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Qualifs - Alexander Rossi s'offre sa première pole !

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Qualifs - Alexander Rossi s'offre sa première pole !
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Vainqueur des 500 Miles d'Indianapolis 2016, Alexander Rossi partira pour la première fois en pole position en IndyCar, pour l'avant-dernière manche de la saison 2017, à Watkins Glen.

Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Marco Andretti, Andretti Autosport Honda
Ed Jones, Dale Coyne Racing Honda
Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet
Charlie Kimball, Chip Ganassi Racing Honda
Alexander Rossi, Herta - Andretti Autosport Honda
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda
Josef Newgarden, Team Penske Chevrolet
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda
Jack Harvey, Schmidt Peterson Motorsports Honda
Spencer Pigot, Ed Carpenter Racing Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Sébastien Bourdais, Dale Coyne Racing Honda
Charlie Kimball, Chip Ganassi Racing Honda

C'est sous un ciel nuageux, et par 16°C que débute la première partie des qualifications à Watkins Glen, une nouvelle fois découpée en deux groupes. Parmi le Groupe 1, on retrouve notamment trois des quatre monoplaces du Team Penske, Simon Pagenaud étant lui dans le second groupe.

Tony Kanaan est le premier à s'emparer du meilleur temps dans les dernières minutes de la séance, mais le Brésilien est encore à près de deux secondes du record du circuit, détenu sans surprise par Scott Dixon, absolument dominateur sur le tracé routier de l'État de New York.

Alexander Rossi succède au pilote du Chip Ganassi Racing dans les secondes qui suivent, avec un 1'23"0, déjà plus représentatif des chronos attendus cette année. Le temps du vainqueur de l'Indy 500 2016 tient, et il accède à la Q2, avec Josef Newgarden, Helio Castroneves, Takuma Sato, Charlie Kimball et Will Power, qui se qualifie de justesse.

Spencer Pigot et Ed Jones sont éliminés, de même que les deux pensionnaires du Chip Ganassi Racing, Tony Kanaan et Max Chilton.

Dans le Groupe 2, c'est d'abord Ryan Hunter-Reay qui emmène la meute, l'Américain se rapprochant vite des temps du premier groupe, mais restant à deux bons dixièmes de Rossi. Réputé imbattable sur cette piste, Scott Dixon n'est que cinquième avant la dernière tentative, et il doit augmenter le rythme s'il veut ne serait-ce qu'être en Q2.

Le Néo-Zélandais y parvient en étant le premier à descendre dans les 1'23"0, il est très vite rejoint par Hunter-Reay, qui cherche désespérément des bonnes performances dans une saison qui a très vite tourné au cauchemar. Sébastien Bourdais termine troisième (en pneus durs !), devant Graham Rahal et Simon Pagenaud.

La sixième et dernière place qualificative s'est jouée pour six millièmes de seconde entre les équipiers de chez A.J. Foyt, Carlos Muñoz prenant l'avantage sur Conor Daly. James Hinchcliffe, Jack Harvey, Marco Andretti et J.R. Hildebrand sont les autres éliminés.

Si la majorité des pilotes débute la Q2 avec un train de pneus tendres neufs, Sébastien Bourdais reste fidèle aux gommes dures de Firestone, et souhaite donc effectuer son premier run en tendres en fin de séance. Scott Dixon réalise le premier temps de référence, en 1'23"4.

Alexander Rossi est le premier à passer sous la barre des 1'23, avec un 1'22"7961, qui lui permet de mener un provisoire top 3 Andretti, puisqu'il devance ses équipiers Takuma Sato et Ryan Hunter-Reay. Étonnamment, Sébastien Bourdais ne souhaite pas s'arrêter et fait finalement toute la séance en pneus durs !

Lors de son dernier run, Scott Dixon met tout le monde d'accord avec un 1'22"4472, qui est tout simplement le nouveau record de la piste ! Quatre Honda terminent aux quatre premières places, Dixon devançant Rossi, Sato et Kimball, alors que seules deux Penske passent en Q3, celles de Helio Castroneves et Josef Newgarden.

Ryan Hunter-Reay loupe la qualification pour trois petits millièmes, se classant septième devant Will Power, Sébastien Bourdais, Graham Rahal, Carlos Muñoz et Simon Pagenaud, qui s'élancera donc d'une lointaine douzième place ce dimanche.

Après les deux premières séances de dix minutes, il est temps de se lancer dans la Q3, qui n'en fait que six ! D'où l'importance de bien se montrer dès le début du temps de roulage disponible. Le leader du championnat, Josef Newgarden, est le premier à prendre la piste devant Castroneves, Dixon et Sato.

C'est en pneus durs que se joue cette dernière portion des qualifications, et Newgarden met directement la pression sur Dixon, avec un 1'22"5, que le Néo-Zélandais bat d'un dix-millième de seconde !

Alors que l'on pense se diriger vers la pole la plus serrée depuis bien longtemps, Alexander Rossi s'offre sa première pole position en IndyCar, avec un temps de 1'22"4639 ! Dixon partira deuxième, devant Newgarden, Sato, Kimball et Castroneves.

IndyCar - Watkins Glen - Qualifications
P.PiloteÉcurieTemps
1 98 Alexander Rossi Andretti (H) 1:22.4639
2 9 Scott Dixon Ganassi (H) 1:22.5168
3 2 Josef Newgarden Penske (C) 1:22.5169
4 26 Takuma Sato Andretti (H) 1:22.5660
5 83 Charlie Kimball Ganassi (H) 1:22.8081
6 3 Helio Castroneves Penske (C) 1:23.3350
7 28 Ryan Hunter-Reay Andretti (H) 1:22.9854
8 12 Will Power Penske (C) 1:23.0987
9 18 Sébastien Bourdais Coyne (H) 1:23.1459
10 15 Graham Rahal Rahal (H) 1:23.2240
11 14 Carlos Muñoz Foyt (C) 1:23.2959
12 1 Simon Pagenaud Penske (C) 1:23.2981
13 20 Spencer Pigot Carpenter (C) 1:23.4917
14 4 Conor Daly Foyt (C) 1:23.5089
15 19 Ed Jones Coyne (H) 1:23.9851
16 5 James Hinchcliffe Schmidt (H) 1:23.6854
17 10 Tony Kanaan Ganassi (H) 1:23.9982
18 7 Jack Harvey Schmidt (H) 1:24.1390
19 8 Max Chilton Ganassi (H) 1:24.2012
20 27 Marco Andretti Andretti (H) 1:24.1779
21 21 J.R. Hildebrand Carpenter (C) 1:24.4543

(C) = Chevrolet, (H) = Honda

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Séries IndyCar
Événement Watkins Glen
Lieu Watkins Glen International
Auteur Michaël Duforest