Rétro Indy 500 - 2011, la surprise Dan Wheldon

2011 marquait le 100e anniversaire des 500 miles d'Indianapolis et la dernière fois que les Dallara introduites en 2003 roulaient sur le Speedway. Les équipes connaissant ces châssis par cœur, c'est l'étonnant Alex Tagliani, sur sa monoplace du Sam Schmidt Motorsports, qui s'emparait de la pole position.

Un grand nombre de pilotes s'est retrouvé à un moment donné aux avant-postes, mais après l'accident d'Alex Tagliani au 147e tour, l'épreuve se retrouvait transformée comme l'année précédente en course à la consommation. Dario Franchitti semblait le mieux placé pour l'emporter, mais le Chip Ganassi Racing ne mettait pas suffisamment d'essence dans sa voiture lors de son dernier arrêt aux stands.

Devant, Danica Patrick réveillait l'excitation des 350 000 spectateurs présents en menant l'épreuve jusqu'à 10 tours de la fin, lorsque le surprenant Bertrand Baguette prenait le commandement ! Le pilote belge devait toutefois s'arrêter aux stands pour ravitailler une dernière fois à quatre tours du but.

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C'est alors que le rookie américain J.R. Hildebrand s'emparait de la tête de l'épreuve. Le pilote du Panther Racing avait suffisamment d'essence et une avance confortable au baisser du drapeau blanc, signalant le dernier tour de l'épreuve.

En arrivant dans le virage n°4, dernière courbe de l'épreuve, Charlie Kimball était au ralenti sur la ligne de course, visiblement en panne d'essence. Hildebrand se déportait alors vers la droite pour le doubler, partait au large, et frappait le mur! Il poursuivait sur deux roues mais c'est alors que Dan Wheldon surgissait de nulle part pour remporter pour la 2e fois l'Indy 500, alors qu'il n'avait pas de volant en IndyCar sur les premières courses!

Le pilote britannique deviendra suite à cette victoire le pilote de développement officiel de la voiture 2012, une nouvelle monoplace prévue par Dallara. Malheureusement, Wheldon a perdu la vie lors de la dernière manche de la saison 2011, sur le Las Vegas Motor Speedway.

 

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