Scott Dixon vainqueur et titré au nombre de victoires!

Scott Dixon a réussi le “coup du siècle” en remportant son quatrième titre au nez et à la barbe de Juan Pablo Montoya, leader du Championnat depuis la première course.

Le Néo-Zélandais du Chip Ganassi Racing a terminé à égalité de points avec Ryan Hunter-Reay (556) mais a été titré au nombre de victoires... tout comme ce même Montoya, qui pilotait alors pour Ganassi, l’avait été en CART au terme de la saison 1999 face à Dario Franchitti !

Victoire “tranquille”

Seulement neuvième sur la grille, Scott Dixon s’est retrouvé 5e sitôt passés les premiers virages avant de dépasser Montoya et Ryan Hunter-Reay lors des premiers ravitaillements, puis Newgarden et Power lors des deuxièmes. Il s’est alors retrouvé en tête et s’est imposé presque tranquillement, aucune des nombreuses stratégies décalées de ses adversaires n’ayant été couronnée de succès.

Au volant d’une voiture qu’il a décrite comme parfaite à son équipe via la radio, le pilote Ganassi a pu parfaitement gérer sa consommation de carburant tout en surveillant Hunter-Reay derrière lui.

L’équipe Ganassi signe au final un excellent résultat d’ensemble à Sonoma puisque Charlie Kimball se classe 3e et Tony Kanaan, 4e.

Suspense insoutenable

Après un bon départ qui l’a vu se maintenir longtemps en 4e puis 5e position, Montoya a tout perdu lors d’un restart suivant une neutralisation à l’approche de la mi-course. Tous les leaders s’étant arrêtés, ils étaient repartis englués dans le peloton et le Colombien s’est accroché de façon un peu stupide avec... son équipier Will Power, premier leader de la course et lui aussi candidat au titre!

Huitième lors du dernier restart à 12 tours de l’arrivée, le pilote Penske devait gagner trois places aux dépens de Sébastien Bourdais, Graham Rahal et Ryan Briscoe pour être titré. Il a passé Rahal quand celui-ci a été envoyé en tête-à-queue par Bourdais, puis ce dernier quand il a été pénalisé d’un drive-through ! Mais l’écart de trois secondes avec Briscoe était trop grand pour être comblé en cinq tours, même si l’Australien était en pneus tendres usés...

Les autres perdants

Graham Rahal avait été quant à lui le grand perdant du départ, rétrogradant de cinq places dans les premiers virages au profit de Dixon, Kimball, Pagenaud, Kanaan et Andretti qu’il a aussitôt repassé. Avec une voiture glissant beaucoup trop à son goût, le seul prétendant à la couronne du clan Honda a perdu non seulement sa 2e place mais aussi la 3e du Championnat au profit de Will Power lors de son accrochage avec Bourdais en fin de course.

Deuxième durant une grande partie de la course, derrière Power d’abord et Dixon ensuite, Josef Newgarden n’a, comme on pouvait s’y attendre, jamais été en mesure de remporter le titre. Un arrêt au stand complètement raté (problème de démarreur puis début d’incendie) lui ont coûté cher.

Le dernier candidat au titre, Helio Castroneves, parti seulement de la 15e place, s’est arrêté dès le 3e tour pour changer son museau après un contact dans la mêlée du départ. Il s’est retrouvé sur une stratégie décalée mais n’a jamais pu en profiter.

IndyCar - Sonoma - Classement

  Nº Pilote Équipe/Moteur  Écart
1  Scott Dixon Ganassi/Chevrolet 2:09.14.2620 
2 28   Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda 6.1115
3 83   Charlie Kimball Ganassi/Chevrolet 7.1279
4 10   Tony Kanaan Ganassi/Chevrolet 8.9030
5  Ryan Briscoe Schmidt/Honda 10.0749
6  Juan Pablo Montoya Penske/Chevrolet 11.2548
7  Will Power Penske/Chevrolet 12.4877
8 14   Takuma Sato Foyt/Honda 16.0888
9 18   Rodolfo Gonzalez Coyne/Honda 20.8011
10 77   Mikhail Aleshin Schmidt/Honda 22.5749
11 27   Marco Andretti Andretti/Honda 23.6709
12 25   Oriol Servia Andretti/Honda 24.4514
13  Sebastian Saavedra Ganassi/Chevrolet 24.7775
14 98   Gabby Chaves Herta/Honda 25.5357
15  Helio Castroneves Penske/Chevrolet 26.0659
16 22   Simon Pagenaud Penske/Chevrolet 27.3185
17  Stefano Coletti KV/Chevrolet 35.1645
18 15   Graham Rahal Rahal/Honda 36.4838
19 41   Jack Hawksworth Foyt/Honda 38.9404
20 11   Sébastien Bourdais KVSH/Chevrolet 42.5956
21 67   Josef Newgarden CFH/Chevrolet 1 tour
22 26   Carlos Muñoz Andretti/Honda 1 tour
23 19   Tristan Vautier Coyne/Honda 3 tours
24 20   Luca Filippi CFH/Chevrolet 5 tours
25  James Jakes Schmidt/Honda Contact
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