La Grande Histoire des 24 Heures du Mans
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La Grande Histoire des 24H du Mans : 1re victoire japonaise en 1991

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11 juin 2019 à 18:00

J-4 avant les 24 Heures du Mans 2019. Chaque jour, Motorsport.com vous propose de redécouvrir une édition marquante de la plus grande course d’endurance du monde. Septième épisode : les 24 Heures du Mans 1991.

Avant le départ de la 59e édition des 24 Heures du Mans, Mazda faisait pâle figure face aux Mercedes, Jaguar et Peugeot officielles. Loin d’être la plus rapide sur un tour, la 787B #55 n’a en revanche pas connu le moindre pépin mécanique tout au long du double tour d’horloge sarthois 1991.

En début d’épreuve, Peugeot caracole en tête mais les 905 sont rapidement rattrapées par les ennuis mécaniques. Mercedes prend le pouvoir avec trois C11 aux trois premières places à la tombée de la nuit. Malheureusement, les Flèches d’Argent ne sont pas épargnées par les soucis techniques ! La #32 abandonne au petit matin, alors que la #1 ultra dominatrice doit elle aussi jeter l’éponge après avoir pointé en tête pendant 255 tours. 

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Cela permet aux voitures plus lentes, mais plus endurantes de s’illustrer. Victorieuses une année auparavant, les Jaguar terminent la course en formation serrée : deuxième, troisième et quatrième. De son côté, la Mazda 787B #55 pilotée par Herbert/Gachot/Weidler prend les commandes de la course à trois heures du but. Le moteur rotatif tourne comme une horloge et Mazda devient, contre toute attente, le premier constructeur japonais à remporter les 24 Heures du Mans.

Hier comme aujourd’hui, les usines japonaises font confiance au préparateur ORECA. Hugues de Chaunac compte deux victoires au général dans la Sarthe, en 1991 avec Mazda et en 2018 aux côtés de Toyota.

La version complète de cette édition et toutes les archives (films officiels, sélection personnelle d’Allan McNish, films thématiques…) des 24 Heures du Mans sont disponibles sur Motorsport.tv. Abonnez-vous dès maintenant à Motorsport.tv (essai gratuit puis 3,50€ par mois ou 33,99€ par an) : https://fr.motorsport.tv/join.

Volker Weidler, Johnny Herbert, Bertrand Gachot, Mazda 787B

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Séries 24 heures du Mans
Auteur Ayrton Lemaire
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