Berthon - "J'aurais préféré être devant!"

B.V., Le Mans - Murphy Prototypes a connu des essais bien mouvementés avec son Oreca 03R-Nissan n°48 en cette semaine de 24 Heures du Mans.

Pilotée par Karun Chandhok, Nathanaël Berthon et Mark Patterson, la n°48 a subi un accident extrêmement violent aux mains de l'Américain au début de la séance d'essais libres de mercredi. Tandis que Patterson s'en est tiré avec quelques contusions seulement, la voiture était particulièrement endommagée et Murphy a donc manqué la majeure partie des essais libres et de la première séance qualificative.

Les deux séances qualificatives d'hier se sont néanmoins bien mieux passées pour l'équipe irlandaise, comme l'a confié Berthon dans une interview accordée à Motorsport.com.

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"Nous avons pu rouler, donc c'est super bien," se satisfait le pilote Murphy, dont l'équipage a signé le 22e temps des qualifications, le huitième en LMP2. "Après, c'est sûr que par rapport à l'année dernière, nous sommes un peu moins rapides. Je pense que nous avons plus privilégié la course. En setup course, nous sommes bien."

"Nous essayons justement de travailler pour la course. Nous savions que les qualifications seraient compliquées, surtout après le crash, nous n'avons pas eu beaucoup de roulage. Au final, nous ne sommes pas si loin, donc ce n'est pas mal."

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Berthon ne cache toutefois pas que l'accident de Patterson a grandement entravé la progression de Murphy au fil des essais.

"Moins il y a d'informations, plus c'est difficile de comprendre," explique le Français. "Après, c'est sûr que nous avons les infos de l'année dernière, mais chaque année, c'est différent, la nuit, c'est différent. Cela aurait été mieux avec un peu plus de roulage, aussi pour les pilotes parce que c'est un circuit qui est assez particulier et c'est toujours bien d'avoir du temps de piste."

Dans ces circonstances, une huitième place dans la catégorie LMP2 peut avoir l'apparence d'un bon résultat, mais Berthon ne s'en satisfait pas pour autant. Il demeure toutefois très optimiste pour la course.

"J'aurais préféré être devant! Après, nous n'avons pas la voiture la plus rapide, ça, c'est sûr, avec les nouvelles Oreca, les Ligier. Mais je pense qu'en fiabilité, nous ne sommes pas mal. Après, on parle tout le temps des 24 Heures du Mans ; c'est la course, pas les qualifications. Je pense que nous avons plus de chances en course qu'en qualifications. Nous serons, à mon avis, très constants," conclut le Français.

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