Dunlop fait son grand retour en LMP1 face à Michelin

Après avoir annoncé son intention de revenir en LMP1, Dunlop franchit le pas en 2016 et va intégrer un plateau jusque-là exclusivement dévolu à Michelin.

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Rebellion
#12 Rebellion Racing Rebellion R-One: Nicolas Prost, Mathias Beche
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#12 Rebellion Racing Rebellion R-One : Nicolas Prost, Nick Heidfeld, Mathias Beche
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Le manufacturier britannique a convaincu l’équipe privée Rebellion Racing, avec laquelle un partenariat stratégique a été signé. Pour la première fois depuis 2012, il y aura concurrence sur le plan pneumatique dans la catégorie LMP1 en WEC et aux 24 Heures du Mans. 

Cette entente est majeure puisque Rebellion devient le partenaire officiel de développement pour Dunlop en LMP1. Cela inclut un programme d’essais et de travail de développement conséquent, avec des tests à venir prochainement, avant le Prologue qui aura lieu sur le circuit Paul Ricard à la fin du mois de mars. 

Une alternative face aux constructeurs

Rebellion, qui engagera de nouveau cette année des R-One à moteur AER, espère que cette collaboration étroite avec un manufacturier lui permettra de se rapprocher un peu plus des constructeurs d’usine, tous équipés de pneus Michelin. 

"Nous sommes heureux d'accueillir Dunlop comme partenaire du Rebellion Racing et nous sommes ravis de travailler aux côtés d'une société dotée d'une telle expérience de la course et de l’endurance et d’une glorieuse histoire au Mans", explique Bart Hayden, team manager de l’équipe suisse. "Nous sommes impatients d'établir une relation à long terme et forte avec Dunlop. Nous avons vu lors des dernières saisons que Dunlop a fourni des pneus très compétitifs pour les LMP2 et nous espérons que ce partenariat permettra d'améliorer encore la compétitivité des Rebellion R-One LMP1."

Pour Dunlop, manufacturier le plus victorieux de l’histoire au Mans, il s’agit d’une étape très importante. Ses pneumatiques n’avaient plus équipé un prototype LMP1 depuis 2011 en American Le Mans Series. 

"Rebellion Racing s’est imposé comme l'une des équipes les plus respectés et professionnelles dans le paddock du FIA WEC", note Xavier Fraipont, directeur général de Dunlop Motorsport. "Nous sommes ravis qu'ils aient choisi Dunlop en tant que partenaire technique. Nous sommes fiers qu’ils aient choisi notre marque."

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