Julien Andlauer, plus jeune vainqueur de l'Histoire au Mans

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Julien Andlauer, plus jeune vainqueur de l'Histoire au Mans
Par : Basile Davoine
20 juin 2018 à 07:30

À même pas 19 ans, Julien Andlauer est devenu le plus jeune pilote à remporter les 24 Heures du Mans, grâce à son succès dans la catégorie LMGTE Am.

#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Julien Andlauer
Podium LMGTE Am : les vainqueurs Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell, Proton Competition
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell, victorieux avec des drapeaux Porsche
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
Podium LMGTE Am : winners Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell, Proton Competition, Patrick Dempsey, Dempsey Proton Competition
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
#88 Dempsey Proton Competition Porsche 911 RSR: Matteo Cairoli, Khaled Al Qubaisi, Giorgio Roda, #77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Julien Andlauer
#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell

Il n'était pas le plus jeune pilote sur la grille de la 86e édition des 24 Heures du Mans… à sept heures près ! Né près de Lyon le 5 juillet 1999 à 8h30, Julien Andlauer est à peine plus âgé que Phil Hanson, né le même jour il n'y a même pas 19 ans, et aligné dans la Sarthe au volant de la Ligier #22 de United Autosports.

Peu importe, Julien Andlauer est tout de même devenu dimanche dernier le pilote le plus jeune à décrocher une victoire aux 24 Heures du Mans, s'imposant dans la catégorie LMGTE Am au volant d'une Porsche 911 RSR engagée par le Dempsey-Proton Racing. Il a partagé le volant avec l'Australien Matt Campbell et l'Allemand Christian Ried.

Vainqueur à 18 ans, le jeune Français a fait mieux qu'Alexander Wurz en 1996, lorsque celui-ci avait remporté les 24 Heures du Mans, au classement général d'ailleurs, à l'âge de 22 ans et 123 jours au volant d'une Porsche du Joest Racing.

Avant de prendre le départ samedi dernier, Julien Andlauer avait confié à Motorsport.com qu'il était en passe d'accomplir son rêve en participant à une épreuve de légende, qu'il avait appris à connaître en assistant aux succès à répétition d'Audi puis Porsche.

"L'ambiance du Mans est très impressionnante", expliquait-il. "Pour moi, être ici pour la première fois est incroyable. Je n'ai que 18 ans et je suis Français, c'est juste génial, incroyable. Mais je veux me concentrer et faire mon travail, ne pas faire d'erreur."

"Je regardais [la course] à la télévision quand j'étais petit, j'allais me coucher à quatre heures du matin. Vivre ce rêve est tout simplement quelque chose d'incroyable. Je crois que le plus incroyable, c'était quand le drapeau à damier était agité. Je voyais les gars monter sur le podium, pleurer… réaliser qu'ils avaient remporté les 24 Heures du Mans. Quand j'ai vu ça, j'ai halluciné." 

La course de rêve, la course parfaite

Ce rêve, Julien Andlauer est allé jusqu'à le vivre à son tour, se retrouvant dimanche après-midi sur la plus haute marche du podium GTE Am, et devant une foule qui, comme le veut la tradition, avait envahi la piste et la voie des stands.

Cambell, Ried et Andlauer ont pris la tête de leur catégorie dès la troisième heure de course, pour ne plus jamais la lâcher, imposant un rythme solide et imbattable par la concurrence. Surtout, le trio n'a commis aucune erreur, affichant une implacable régularité. Jusqu'à franchir la ligne d'arrivée avec près de deux minutes d'avance sur la Ferrari #54 du Spirit of Race, à bord de laquelle figurait notamment un certain Giancarlo Fisichella.

"Gagner Le Mans a toujours été mon rêve, et le faire en étant le plus jeune est un rêve encore plus énorme", a confié Andlauer à Motorsport.com à l'issue de l'épreuve. "L'équipe a fait du très, très bon travail dès le début de la course. Nous avions un rythme génial et nous étions concentrés sur le fait de ne pas rencontrer de problèmes dans le trafic. Vraiment, c'était une course parfaite."

"C'est incroyablement génial. J'ai commencé à sentir l'excitation quand je suis allé sur le podium. C'était très intense, excellent… presque impossible à croire. Je n'ai pas encore réalisé, c'est une sensation spectaculaire. Être là-bas sur le podium, avec tout ce public qui nous regarde, en étant Français… c'est brutal."

"Mon père était super impressionné quand je l'ai appelé pour lui dire que Porsche voulait que je fasse Le Mans et le WEC. Il m'a dit que c'était incroyable, car nous avions cherché du budget lorsque nous étions en karting, en F4, en Porsche Super Cup cette année… Il y avait beaucoup de pression pour y parvenir. Il m'a soutenu depuis le début et il était surpris, mais très fier aussi. Ma mère m'a dit d'être prudent, de ne pas faire de folies."

Avec Sergio Lillo

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À propos de cet article

Séries 24 heures du Mans
Événement 24H du Mans
Lieu Circuit de la Sarthe
Pilotes Julien Andlauer , Christian Ried , Matt Campbell
Équipes Proton Competition
Auteur Basile Davoine
Type d'article Actualités