Une Porsche #1 cajolée, en vain

Au Mans, la voiture tenante du titre a longtemps semblé bien partie pour conserver sa couronne. Jusqu'à ce qu'un problème moteur ne stoppe le rêve en fin de matinée, dimanche.

B.D., Le Mans - Alors qu'on la pensait dévolue à la victoire, seule en tête devant un peloton de LMP2 suite à l'hécatombe qui avait affecté Toyota, la Porsche #1 a logiquement fait l'objet du plus grand soin de la part des stratèges allemands. Avant même la mi-course, la consigne était ainsi très claire pour l'équipage Jani-Lotterer-Tandy : ne pas prendre de risques inutiles et ne pas piloter à la limite.

"Nous pilotions vraiment de manière conservatrice, mais soudainement, la pression d'huile a chuté", raconte André Lotterer, qui a eu le malheur d'être celui contraint d'abandonner la 919 Hybrid dans les Hunaudières. "Abandonner de cette manière, c'est dur, mais c'est Le Mans."

Piloter avec précaution s'est révélé presque anxiogène pour le trio, qui avait sans doute une pression plus forte sur les épaules du fait de cette position d'archi favori jusqu'au milieu de la matinée. "Nous avons essayé de prendre soin de la voiture pour l'amener au bout, mais ça n'a pas été le cas", déplore Neel Jani. "Mentalement, les relais étaient plutôt durs de toute façon, car quand on n'attaque pas à la limite, il y a trop de choses qui vous viennent à l'esprit. L'année dernière, nous avions eu la chance avec nous, mais cette année, ce n'était pas le cas."

Vainqueur en 2015 pour sa première participation en LMP1, Nick Tandy n'a pas pris le même plaisir cette année, et garde lui aussi en mémoire des relais délicats à gérer sur cette édition. "Il y a eu tellement d'incidents dans cette course, c'est incroyable", souligne-t-il. "Il y avait beaucoup de débris sur la piste, c'était dur d'essayer de prendre soin de la voiture et d'éviter les crevaisons, par exemple. J'ai entendu des bruits étranges dans la voiture, comme jamais auparavant, et tout semblait OK." 

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Circuit Le Mans
Pilotes André Lotterer , Neel Jani , Nick Tandy
Équipes Porsche Team
Type d'article Réactions
Tags endurance, fiabilité, lmp1