Porsche, la Journée Test et l'inconnue des pneus

Équipages revus et voitures évoluées, Porsche débarque dans la Sarthe avec deux 919 et autant d'ambitions de victoires face à Toyota. Avant cela, il faudra cependant être efficace à l'occasion de la Journée Test, dimanche.

Porsche, la Journée Test et l'inconnue des pneus
Polesitters Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy, Porsche Team
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
Nick Tandy, Porsche Team
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
Nick Tandy, Porsche Team
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
Andre Lotterer, Porsche Team
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
Andre Lotterer, Porsche Team
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy

G.N., Le Mans - Un retour en vainqueur, mais pas vainqueur en titre. Le Britannique Nick Tandy revient au Mans pour la première fois depuis sa victoire, en 2015 avec une LMP1. Cette fois-ci, ce sera au volant de la 919 #1, celle qu'il partage avec André Lotterer, vainqueur en 2014, et Neel Jani, vainqueur en 2016. Une journée test au goût différent pour le pilote anglais. "La première chose qui m'a marqué en arrivant ici, c'était de ne pas voir trois voitures dans les garages. Cette année, elles ne sont que deux."

Le détail de deux années de différence et d'une victoire au général à l'époque, mais qui ne lui font pas oublier ses bons réflexes à l'aube de la journée d'essais. Par rapport à 2015, il l'assure, la 919 est "restée la même, même si elle a évolué en 2015, en 2016, et maintenant en 2017". Un terrain connu mais quelques inconnues cependant, notamment sur les pneus et ce nouveau règlement.

La 919 reste la même, même si elle a évolué.

Nick Tandy

"Premièrement, nous devons évaluer les pneus pour la course. Nous devons trouver une fenêtre de fonctionnement pour les pneus. Ensuite, dans l'après-midi, nous allons essayer de voir comment la dégradation des pneus évolue. Mais globalement, nous allons travailler sur les réglages généraux de la voiture." Il insiste néanmoins : "C'est une journée assez importante d'un point de vue des pneus."

Son équipier André Lotterer, qui fait sa première chez Porsche au Mans, acquiesce. Cette Journée Test a d'abord "un intérêt de familiarisation pour tous les pilotes", explique l'ancien pilote Audi. "Puis éventuellement, on va ajuster l’équilibre de la voiture, voir si tout va bien. Après, on va essayer de faire plusieurs relais sur les pneus et tester plusieurs configurations qu’on a en tête, puis voir le résultat. Sur cette journée, il faut apprendre, voir ce que donnent les nouveaux pneus."

La question des gommes est sur toutes les lèvres. Pourtant, les pilotes l'assurent, contrairement au WEC où les doubles relais et la gestion sont des notions obligatoires, pour Le Mans, la situation est plus agréable. "Là, ça ne devrait pas être trop différent de ce qu’on avait par le passé, a priori. Le but, c’est toujours plus ou moins le même. Normalement, avec ce qu’on fait en WEC, on essaie de plus en plus pousser les pneus à avoir un meilleur niveau de performance sur un double relais. Avant, on ne se posait pas trop de questions, on faisait des relais uniques."

"Ça va aller vite"

La question de la performance arrive aussi. André Lotterer, chasseur de pole par excellence, pense avoir une idée du rythme : "Par rapport aux autres années, je pense que ça va aller vite. Je ne sais pas si on va pouvoir battre les temps de 2015. Mais c’est sûr que ce sera en dessous des 3'20 ; je ne sais pas si ça va aller en 3'16."

Il prend en référence la situation de Spa-Francorchamps, il y a un mois. : "C’est surprenant les temps qu’on avait fait à Spa : sur un tour en qualifs, les pneus arrivent vraiment à avoir un niveau de performance exceptionnel sur un tour, donc ça influence pas mal les chronos, ce qui n’est pas trop le cas ici au Mans."

Néanmoins, ce dimanche de test ne sera pas une journée tranquille. Nick Tandy s'y attend, même si c'est le juste retour des choses de son officialisation en LMP1, après une année de GT. "On va avoir du boulot, mais c'est super d'être de retour. Conduire une LMP1 sur ce circuit n'est comparable à rien d'autre. Les voitures sont si rapides, le circuit tellement prenant."

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