Espargaró, Lowes et Nakasuga domptent les 8H de Suzuka

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Espargaró, Lowes et Nakasuga domptent les 8H de Suzuka
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1 août 2016 à 11:00

Yamaha a remporté une deuxième victoire consécutive sur les 8 Heures de Suzuka, l'une des manches du Championnat du monde d'Endurance, particulièrement prisée par les constructeurs japonais.

Pole position pour Katsuyuki Nakasuga, Pol Espargaro, Alex Lowes et le Yamaha Factory Racing Team (#21)
Nicky Hayden (#634 Musashi RT Harc-Pro)
Le départ
Katsuyuki Nakasuga (#21 Yamaha Factory Racing Team) et Takuya Tsuda (#12 Yoshimura Suzuki)
Dominique Aegerter (#5 F.C.C. TSR Honda, Honda)
Ambiance dans la pitlane
Pol Espargaro (#21 Yamaha Factory Racing Team)
Podium : les vainqueurs Katsuyuki Nakasuga, Pol Espargaro, Alex Lowes (#21 Yamaha Factory Racing Team), les deuxièmes Akira Yanagawa, Kazuki Watanabe, Leon Haslam (#87 Team Green), les troisièmes Takuya Tsuda, Joshua Brookes (#12 Yoshimura Suzuki)
#87 Team Green : Leon Haslam
Joshua Brookes (#12 Yoshimura Suzuki)

Comme chaque année, les marques avaient mis à profit certains pilotes de renommée internationale venus de d'autres horizons que l'Endurance. Pol Espargaró avait ainsi renoncé en partie aux vacances que lui concède le calendrier MotoGP afin de faire équipe avec le pilote WSBK Alex Lowes et le Japonais Katsuyuki Nakasuga. Et avec cette formation, l'équipe officielle Yamaha déjà victorieuse l'an dernier a une nouvelle fois dominé la course.

Pole position, victoire et meilleur tour en course : le Yamaha Factory Racing Team a fait main basse sur l'épreuve, ne cédant que brièvement la place de leader à Ryuichi Kiyonari (Team Kagayama, Suzuki) au départ avant d'imposer sa loi. Relais après relais, les trois pilotes ont su creuser leur avance pour s'assurer de ne pas être inquiétés par la concurrence avant que le cap des huit heures ne soit atteint.

"Je suis très heureux et très satisfait de cette victoire pour moi, Alex et Nakasuga-san parce qu'on la méritait vraiment", juge Pol Espargaró. "Dès le début des essais, on a travaillé très dur pour tirer le meilleur de nous trois. Après l'année dernière, gagner une deuxième fois avec Nakasuga-san et une première avec Alex, c'est génial ! Merci à Yamaha, à tous ceux qui soutiennent ce team fantastique parce qu'au-delà des trois pilotes, il y a beaucoup de mécaniciens et d'autres personnes qui travaillent dans l'équipe officielle Yamaha."

La deuxième place s'est avérée plus disputée entre le Team Green (Akira Yanagawa, Leon Haslam, Kazuki Watanabe) et le Yoshimura Suzuki Shell Advance (Takuya Tsuda, Josh Brookes, Noriyuki Haga), un duel qui s'est soldé à l'avantage de la Kawasaki.

Abandon pour Hayden

Tandis que certains disputaient l'épreuve en ayant à l'esprit leur rang au Championnat du monde d'Endurance, dont c'était l'avant-dernière manche, d'autres équipages inscrits pour le prestige n'ont pas connu la même réussite que le trio Espargaró-Lowes-Nakasuga.

C'est le cas en particulier de Nicky Hayden, son coéquipier en WSBK Michael van der Mark et leur acolyte Takumi Takahashi, qui formaient le team Musashi RT Harc-Pro (Honda), celui qui alignait Casey Stoner l'an dernier. Ils ont été contraints à l'abandon sur problème mécanique après un peu plus de deux heures de course alors qu'ils se battaient aux avant-postes.

Associé à PJ Jacobsen et Katsuma Watanabe sur Honda, le pilote Moto2 Dominique Aegerter a quant à lui chuté dans le 6e tour, après avoir lui aussi joué les premiers rôles.

Classement des 8 Heures de Suzuka :

Pos. Team Équipage Distance/Écart
1 #21 Yamaha Factory Racing Nakasuga/Espargaró/Lowes 218 tours
2 #87 Team Green Yanagawa/Haslam/Watanabe +2'17"883
3 #12 Yoshimura Suzuki Tsuda/Brookes/Haga +1 tour
4 #7 YART Yamaha EWC Team Parkes/Nozane/Fujita +4 tours
5 #32 Moto Map Suzuki Waters/Aoki/Konno +4 tours
6 #17 Kagayama Suzuki Kagayama/Uramoto/Kiyonari +5 tours
7 #01 Eva RT Kawasaki Deguchi/Izutsu/Nigon +5 tours
8 #22 SatuHati Honda Team Asia Pratama/Wilairot/Zaidi +6 tours
9 #18 Mistresa ATS Honda Nakatsuhara/Kobayashi/Sekiguchi +6 tours
10 #090 Teluru RT Honda Akiyoshi/Cudlin/Ohkubo +6 tours
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À propos de cet article

Séries FIM Endurance
Événement 8 Heures de Suzuka
Lieu Suzuka
Pilotes Pol Espargaró , Katsuyuki Nakasuga , Alex Lowes
Auteur Léna Buffa
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