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Rea, Haslam et Raztaglioglu avec Kawasaki aux 8H de Suzuka

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Rea, Haslam et Raztaglioglu avec Kawasaki aux 8H de Suzuka
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26 avr. 2019 à 12:06

Les trois pilotes qui évoluent en Superbike formeront l'un des équipages les plus solides en vue de l'épreuve d'Endurance japonaise, qui se tiendra fin juillet.

Pour la sixième année consécutive, Kawasaki va prendre part aux 8 Heures de Suzuka, qui auront lieu sur le célèbre et populaire circuit japonais du 26 au 28 juillet prochains. Le constructeur nippon, par l'intermédiaire de son équipe Kawasaki Team Green, tentera ainsi de décrocher une première victoire sur la célèbre épreuve d'Endurance moto.

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Pour ce faire, la structure alignera un trio de pilotes pour le moins alléchant, composé de Jonathan Rea, quadruple Champion du monde de Superbike en titre avec le Kawasaki Racing Team, et son coéquipier dans la discipline Leon Haslam. On retrouvera enfin Toprak Razgatlioglu, qui évolue pour sa part sur une Kawasaki alignée par le Puccetti Racing dans le championnat des motos dérivées de la série.

À la poursuite d'une première victoire

Après avoir terminé deuxième en 2016 et 2017 et troisième l'an dernier après avoir mené un temps l'épreuve, Team Green tentera donc de remporter la victoire en 2019. "Je suis très enthousiaste à l'idée de retourner sur les 8 Heures de Suzuka avec Kawasaki", a confié Jonathan Rea. "La course en elle-même a une place à part dans mon cœur. Après l'expérience de l'an passé, et le fait d'avoir été si compétitif avec Team Green, je reviens pour [obtenir] plus. L'an dernier nous avions eu une bonne vitesse, mais nous avions aussi commis quelques erreurs. Nous allons apprendre de ces erreurs, et être plus préparés que jamais. Il s'agit de l'une des courses les plus difficiles, les plus excitantes au monde. Courir dans des températures de 36°C est un vrai test pour l'homme et la machine. J'adore le défi et je suis impatient de passer du temps avec les fans japonais."

#11 Kawasaki Team Green: Jonathan Rea, Kazuma Watanabe, Leon Haslam

Le coéquipier du Nord-Irlandais, Leon Haslam, se montre lui aussi très impatient d'en découdre après quatre premières participations de bon aloi. "Les 8 Heures de Suzuka sont un événement fantastique, et ce sera à présent ma quatrième année avec Kawasaki", a déclaré l'Anglais, auteur d'un très long relais l'an dernier sur l'épreuve japonaise. "Nous avons eu de belles courses par le passé, et une mémorable où j'ai roulé pendant cinq heures et demie d'affilée. L'an dernier, avec Jonathan, nous étions en train de mener la course quand nous avons eu un petit problème. Nous avons été sur le podium chaque année, et je sens que nous avons progressé au niveau de notre package. Espérons qu'avec de bons essais nous allons pouvoir faire bonne figure et enfin monter sur la plus haute marche du podium. C'est bien de piloter avec Johnny vu que nous avons des demandes de réglages similaires, et nous allons devoir voir quelle est la stratégie cette année. Je suis vraiment impatient d'y être."

Pour Razgatlioglu en revanche, ce sera une grande première. Le Turc, débarqué en Superbike en 2018, se voit récompensé par Kawasaki de ses très bons débuts dans la discipline, et se dit honoré d'avoir été sélectionné pour compléter l'équipage du constructeur japonais. "C'est mon équipe de rêve !" s'est-il esclaffé. "Je suis prêt, comme toujours, et nous allons voir comment ça se passe. Je suis un fan des 8 Heures [de Suzuka], mais ce sera ma première sur l'épreuve. Je suis très chanceux de faire partie d'une équipe qui comprend Johnny et Leon, c'est une sensation incroyable. J'ai piloté une fois dans le championnat Superbike japonais l'an dernier. L'équipe Kawasaki m'a expliqué qu'il s'agissait d'une machine similaire à celle des 8 Heures de Suzuka, la seule différence étant l'autonomie accordée par le réservoir de carburant. La plus grande différence pour moi par rapport au Superbike, ce seront les pneus Bridgestone. C'est comme un rêve de piloter à Suzuka durant huit heures, car c'est une piste incroyable."

La dernière édition des 8 Heures de Suzuka a été remporté par Yamaha, pour la quatrième année consécutive, avec un équipage composé d'Alex Lowes, Michael van der Mark et Katsuyuki Nakasuga.

 
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À propos de cet article

Séries WSBK , FIM Endurance
Pilotes Leon Haslam , Jonathan Rea , Toprak Razgatlioglu
Auteur Willy Zinck