Course - Johann Zarco remporte sa 8ème victoire de la saison

Après un week-end en demi-teinte à Phillip Island, le Champion du Monde complète la tournée outremer par une huitième victoire.

Course - Johann Zarco remporte sa 8ème victoire de la saison
Johann Zarco, Ajo Motorsport
Thomas Lüthi, Derendinger Racing Interwetten
Alex Rins, Paginas Amarillas HP 40
Johann Zarco, Ajo Motorsport
Thomas Lüthi, Derendinger Racing Interwetten
Xavier Siméon, Federal Oil Gresini Moto2
Alex Marquez, Estrella Galicia 0,0 Marc VDS
Luis Salom, Paginas Amarillas HP 40

Après la victoire de Miguel Oliveira en Moto3, l'équipe d'Aki Ajo s'est offert un doublé à Sepang. Au terme d'un week-end proche de la perfection, Johann Zarco a égalé en Malaisie le record de Marc Márquez (2012) et de Tito Rabat (2014), avec 14 podiums en une saison Moto2.

Placé en pole position, Tom Lüthi a pourtant mené la course tout en maintenant une avance confortable de près de deux secondes sur le Français jusqu'au onzième tour. Zarco a joué la stratégie de conserver ses pneus pour ensuite augmenter son rythme et revenir à moins d'une seconde à quatre tours de l'arrivée. Il a porté sa seule et unique attaque dans la dernière boucle, au deuxième virage, pour décrocher une nouvelle victoire... et s'offrir un nouveau backflip!

"Dès le départ, je me sentais bien, mais Luthi était bien meilleur que moi. J'ai fait du mieux que j'ai pu pour le suivre," confie Zarco. "À la mi-course, je me suis aperçu qu'il était plus rapide. J'ai commis quelques erreurs, mais j'ai essayé de garder mon calme. J'ai réussi à combler l'écart pour terminer premier."

"Ces trois courses ont été éprouvantes mentalement et physiquement. J'ai gagné celle-ci et je peux me reposer une semaine avant Valence," ajoute le Champion du Monde, qui affiche désormais huit victoires à son palmarès de la saison.

La place de Vice-champion se jouera à Valence

Lüthi monte sur le podium pour la troisième fois cette saison et reprend ainsi la cinquième position au classement provisoire à Jonas Folger, classé troisième dimanche à Sepang.

"Ce fut une des courses les plus difficiles de toute ma carrière, peut-être même la plus difficile," affirme le Suisse. "Pas vraiment à cause de la chaleur - je suis très bien préparé pour supporter un effort dans ces conditions - mais bien en raison de la pression que Johann a exercée sur moi pendant toute la course. Zarco était juste un peu meilleur que moi, cela s'est joué à très peu de chose."

L'Allemand s'est battu jusqu'au dixième tour face à Álex Rins avant que ce dernier ne chute, le laissant seul en troisième position. L'Espagnol, qui compte huit points d'avance sur Tito Rabat au classement, n'est pas encore assuré de conserver sa deuxième place, malgré l'absence de son rival pour blessure durant cette tournée extra-européenne.

Takaaki Nakagami et Lorenzo Baldassarri, sur le podium à Phillip Island, complétaient le top 5 à l'arrivée de la course de Sepang.

Sam Lowes a longuement occupé la septième position, puis la sixième après la chute de Rins, avant de souffrir d'un problème technique. Le Britannique est parvenu à sauver la treizième place au passage sous le drapeau à damier. Il voit par conséquent Thomas Lüthi et Jonas Folger revenir sur lui au Championnat : il ne lui reste qu'une manche pour défendre ses 12 et 14 points d'avance sur ses poursuivants.

Moto2 - Classement du Grand Prix de Malaisie

Pos.  Pilote  Moto  Tours  Écart
1 Johann Zarco Kalex/Honda 19  
2 Thomas Lüthi Kalex/Honda 19 0.598
3 Jonas Folger Kalex/Honda 19 9.846
4 Takaaki Nakagami Kalex/Honda 19 14.139
5 Lorenzo Baldassarri Kalex/Honda 19 16.440
6 Luis Salom Kalex/Honda 19 22.294
7 Sandro Cortese Kalex/Honda 19 22.708
8 Hafizh Syahrin Kalex/Honda 19 26.685
9 Simone Corsi Kalex/Honda 19 28.556
10 Xavier Simeon Kalex/Honda 19 30.081
11 Axel Pons Kalex/Honda 19 30.873
12 Mika Kallio Speed Up/Honda 19 31.787
13 Sam Lowes Speed Up/Honda 19 33.844
14 Ricard Cardús Suter/Honda 19 33.886
15 Franco Morbidelli Kalex/Honda 19 38.087
16 Azlan Shah Kalex/Honda 19 41.612
17 Rrandy Krummenacher Kalex/Honda 19 42.239
18 Louis Rossi Tech 3/Honda 19 44.576
19 Robin Mulhauser Kalex/Honda 19 46.312
20 Edgar Pons Kalex/Honda 19 49.357
21 Jesko Raffin Kalex/Honda 19 56.476
22 Xavi Vierge Tech 3/Honda 19 1'17.119
23 Joshua Hook Kalex/Honda 19 1'18.343
24 Ramdan Rosli Kalex/Honda 19 1'18.534
25 Julián Simón Speed Up/Honda 19 1'20.599
26 Florian Alt Suter/Honda 19 1'37.028
27 Thitipong Warokorn Kalex/Honda 19 1'51.965
(3) Alex Rins Kalex/Honda 9 Abandon
(29) Marcel Schrötter Tech 3/Honda 8 Abandon
(28) Álex Márquez Kalex/Honda 5 Abandon
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