Albert Arenas sacré Champion du monde Moto3 !

Albert Arenas, 23 ans, a été assuré du titre mondial en catégorie Moto3 au terme du Grand Prix du Portugal, dernière manche de la saison, qu'il a conclue à la 12e place. La victoire en course est quant à elle revenue à un Raúl Fernández nettement dominateur.

Albert Arenas sacré Champion du monde Moto3 !

Albert Arenas a connu une saison qui n'est pas sans rappeler celle de Fabio Quartararo. Vainqueur des deux premières courses du championnat, le pilote espagnol paraissait dominer l'exercice, mais c'était sans compter sur les nombreux incidents venus troubler sa campagne, notamment une blessure cet été ou encore un improbable concours de circonstances ayant récemment mené à un drapeau noir au Grand Prix d'Europe. S'il a pu gagner également au GP d'Autriche, on ne l'a par la suite revu qu'une seule fois sur le podium, avec une troisième place au GP de France, un résultat qui lui avait permis de reprendre la première place du championnat qu'il venait de céder à Ai Ogura.

Bien que n'ayant pas gagné de course cette saison, le pilote japonais aura été son opposant le plus féroce, jusqu'à cette toute fin de championnat. Après avoir laissé s'envoler une première balle de match la semaine dernière à Valence tout en assurant les précieux points de la quatrième place, Arenas se présentait sur cette dernière manche avec huit points d'avance sur le pilote du Honda Team Asia, mais également un troisième opposant en la personne de Tony Arbolino, revenu à 11 points après sa victoire du week-end dernier.

Entre les trois derniers prétendants au titre, la course au titre avait déjà connu un premier tournant samedi lors de qualifications durant lesquelles ils ont peiné à se mettre en valeur. Arbolino en a payé le prix fort, n'obtenant que la 27e place sur la grille ! S'il a réussi à gagner 11 positions dès le premier tour ce dimanche, son éloignement ajouté à son déficit au championnat lui laissaient peu de chances de récolter assez de points pour s'imposer, et pourtant il n'a assurément pas limité son effort en course.

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Agura et Arenas s'élançaient quant à eux de la deuxième ligne, avec l'avantage pour le pilote japonais. Agressif au départ, celui-ci s'est porté à la troisième place derrière Raúl Fernández, qui a maintenu l'avantage de sa pole position, et Tatsuki Suzuki, mais suivi comme son ombre par Arenas. Tous deux ont passé le pilote SIC58 à l'aspiration à la fin du premier tour, puis au même endroit un tour plus tard, Arenas a cette fois pris l'avantage sur Ogura.

Comme il y a deux semaines à Valence, Fernández a affiché sa suprématie et il s'est rapidement détaché pour filer vers sa deuxième victoire avec une avance abyssale, lui dont le transfert en Moto2 pour la saison prochaine est déjà acté. Derrière lui, la lutte est restée intense et groupée parmi ses poursuivants. Dans un groupe comptant initialement sept pilotes, Ogura a peu à peu subi les attaques de ses rivaux. Masiá ou Alcoba dès les premiers tours, puis Öncü, Garcia, et ses compatriotes Sasaki et Suzuki : le Japonais a vite rétrogradé au fond de ce groupe, à une huitième place qui s'annonçait trop faible pour lui garantir de conserver une chance.

Pendant ce temps, Arbolino poursuivait sa superbe remontée. Au sixième tour, il était désormais neuvième, mais il lui restait à combler plus de deux secondes pour tenter de rattraper le groupe dans lequel figuraient ses deux opposants. Les pilotes Leopard ayant repris les rênes de ce groupe pour quelques tours (après avoir observé deux pénalité long-lap), la jonction a été faite à la mi-course : dès lors, les chances d'Arbolino étaient totalement relancées et celles d'Ogura encore plus à risque.

À six tours de l'arrivée, le Japonais avait glissé en dehors du top 10, tandis qu'Arbolino et Arenas s'écharpaient brièvement pour la septième place, avec une touchette au passage. L'Italien a eu l'avantage dans cette passe d'armes, mais il lui fallait encore sortir l'artillerie lourde pour aller chercher le titre en rattrapant les cinq pilotes qui avaient pris un petit peu d'air devant lui (Masiá, Foggia, Alcoba, Suzuki et Garcia) tout en espérant une fin de course catastrophique d'Arenas.

 

Les chutes de Masiá et Suzuki dans les quatre derniers tours ont encore faire bouger les lignes dans le groupe en lutte pour la deuxième place, mais c'est surtout en étant attaqué de toutes parts à l'approche de l'arrivée qu'Arenas a dû sortir le grand jeu, réalisant un numéro de funambule pour finalement arracher la 12e place. Arbolino ayant passé la ligne d'arrivée cinquième, ce résultat a permis à Arenas de conserver son leadership au championnat pour quatre petits points et de remporter donc son premier titre de Champion du monde.

Arbolino, écarté du Grand Prix d'Aragón par le COVID-19, aura de quoi nourrir des regrets au vu de l'écart final, mais il peut se réconforter avec la deuxième place, finalement arrachée à Ogura. Fernández, quant à lui, profite de ses récents succès pour se hisser au quatrième rang du classement général.

"C'est incroyable ! Je vais avoir besoin d'un peu de temps pour y croire", commentait Arenas, soulagé, à l'arrivée. "Au début, ça a été une super course, je prenais du plaisir. Et puis, il y a eu un moment où le pneu arrière a rendu la moto impossible à piloter, c'était vraiment dur. Le groupe est revenu, j'ai eu une grosse bagarre avec Tony, et puis le dernier tour... wow ! Je suis vraiment heureux. On a connu des moments difficiles cette saison, mais on a fait du super boulot ce week-end. Merci à ma famille, à toute l'équipe et à KTM, à tous ceux qui m'ont suivi. C'est incroyable, merci à tous d'avoir rendu ça possible !"

Arrivé dans le championnat en 2016 après une première apparition ponctuelle deux ans plus tôt à Valence, Albert Arenas, originaire de Gérone, a mangé son pain noir durant ses deux premières saisons, disputées, à l'époque déjà, chez Aspar. Lorsque l'équipe espagnole a rejoint le clan KTM, ses performances ont suivi une courbe ascendante et de premières victoires ont d'emblée été au rendez-vous. Le nouveau Champion du monde Moto3, qui passera en Moto2 en 2021 tout en restant au sein de l'équipe Aspar, fêtera ses 24 ans le mois prochain.

Portugal GP du Portugal Moto3

P. Pilotes Moto Temps Ecart Intervalle
1 Spain Raúl Fernández
KTM 38'06.272
2 Italy Dennis Foggia
Honda 38'12.082 5.810 5.810
3 Spain Jeremy Alcoba
Honda 38'12.138 5.866 0.056
4 Spain Sergio García Dols
Honda 38'12.719 6.447 0.581
5 Italy Tony Arbolino
Honda 38'19.270 12.998 6.551
6 South Africa Darryn Binder
KTM 38'19.337 13.065 0.067
7 Italy Celestino Vietti Ramus
KTM 38'20.179 13.907 0.842
8 Japan Ai Ogura
Honda 38'20.201 13.929 0.022
9 United Kingdom John McPhee
Honda 38'20.217 13.945 0.016
10 Turkey Deniz Öncü
KTM 38'20.710 14.438 0.493
11 Italy Niccolò Antonelli
Honda 38'20.759 14.487 0.049
12 Spain Albert Arenas
KTM 38'20.980 14.708 0.221
13 Japan Ayumu Sasaki
KTM 38'25.557 19.285 4.577
14 Spain Carlos Tatay
KTM 38'29.467 23.195 3.910
15 Japan Kaito Toba
KTM 38'30.505 24.233 1.038
16 Belgium Barry Baltus
KTM 38'30.532 24.260 0.027
17 Japan Ryusei Yamanaka
Honda 38'30.593 24.321 0.061
18 Mexico Adrian Fernandez
Honda 38'30.697 24.425 0.104
19 Italy Stefano Nepa
KTM 38'30.897 24.625 0.200
20 Italy Romano Fenati
Husqvarna 38'30.944 24.672 0.047
21 Italy Andrea Migno
KTM 38'33.909 27.637 2.965
22 Japan Yuki Kunii
Honda 38'40.762 34.490 6.853
23 Switzerland Jason Dupasquier
KTM 38'41.156 34.884 0.394
24 Italy Riccardo Rossi
KTM 38'41.275 35.003 0.119
25 Austria Maximilian Kofler
KTM 38'41.364 35.092 0.089
26 Italy Davide Pizzoli
KTM 38'41.488 35.216 0.124
27 Argentina Gabriel Rodrigo
Honda 38'46.601 40.329 5.113
28 Malaysia Khairul Idham Pawi
Honda 38'53.245 46.973 6.644
Japan Tatsuki Suzuki
Honda 34'34.129 2 Laps 2 Laps
Spain Jaume Masia
Honda 30'54.764 4 Laps 2 Laps
Spain Alonso López
Husqvarna 25'42.375 7 Laps 3 Laps

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