Pour Smith, la moisson de points obtenus par KTM est inattendue

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Pour Smith, la moisson de points obtenus par KTM est inattendue
Par : Mitchell Adam
28 mai 2017 à 08:14

Bradley Smith reconnaît qu'il ne s'attendait pas à ce que KTM marque des points lors de trois des cinq premières manches.

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing, Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Bradley Smith, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing
Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

La marque autrichienne est devenue cette année le sixième constructeur sur la grille. Bradley Smith avait prévu que le fait de marquer des points serait difficile, surtout durant la première partie de l'année. 

Cependant, Pol Espargaró et Smith ont tous les deux inscrit des points lors de leur deuxième course en Argentine, en terminant respectivement aux 14e et 15e places. Une performance qu'ils ont rééditée au Mans le week-end dernier, en finissant aux 12e et 13e positions.

Smith a par ailleurs pris deux autres points à Jerez, entrant ainsi dans le top 15 lors de trois des cinq premières manches. Une situation qu'il n'avait pas envisagée, comme il a pu le confier à Motorsport.com. "J'ai pensé que ça prendrait un peu plus de temps pour qu'on fasse notre trou", a-t-il déclaré. "Le plateau est très relevé cette année. Toutes les motos satellites font un travail remarquable. Nous voyons [Johann] Zarco au top, et même [Danilo] Petrucci et [Scott] Redding au Mans, [Jonas] Folger. Toutes ces motos sont très compétitives cette saison."

"Arriver ici et être aussi proches que nous le sommes témoigne, je pense, de notre bonne vitesse. Le fait d'être devant quelques Ducati et Honda satellites, mais aussi devant Aprilia, sur une base régulière à présent est quelque chose de positif."

Les points ont été facilités par les abandons, mais Smith croit que la forte fiabilité – la casse de l'embrayage d'Espargaró à Austin mise à part – ne donne que plus de relief à ce qu'a réalisé KTM jusqu'ici. "Ils ont fait du bon travail", a-t-il déclaré. "Je touche du bois, mais pour le moment la fiabilité est un aspect positif de la moto. Cela signifie que nous sommes dans le coup lors de chaque session, chaque course, et qu'on les termine. Espérons que cela continue."

Prochain objectif : le rythme de course

KTM a rejoint pour la première fois de la saison la seconde partie des qualifications, le week-end dernier au Mans, Espargaró et Smith améliorant tous les deux leurs temps de la troisième séance d'essais libres disputée par des conditions séchantes le samedi matin. 

Ils se sont finalement qualifiés aux huitième et dixième positions, et ont senti que la moto était meilleure dans l'exercice du tour lancé que sur une distance de course, en dépit du nouveau moteur adopté à Jerez. "Nous sommes en train d'essayer de comprendre comment gérer le moteur avec cette électronique", a déclaré Espargaró. "Nous accumulons plus d'expérience et, en particulier sur un tour, nous sommes plus compétitifs qu'auparavant. Mais nous restons faibles lors le pneu arrière se dégrade. Il nous manque de la performance en virage, mais aussi au niveau du grip initial. La moto bouge, sort de la trajectoire, et cela affecte l'affecte beaucoup. C'est une perte de temps et une perte d'énergie."

"Nous avons fait un grand pas en avant au niveau du moteur, et à présent nous avons besoin de faire la même chose avec le châssis car nous en avons besoin."

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À propos de cet article

Séries MotoGP
Pilotes Bradley Smith , Pol Espargaró
Équipes Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Mitchell Adam
Type d'article Actualités