Cinq wild-cards pour Kallio en 2018 chez KTM

Le pilote d'essais Mika Kallio va prendre part à cinq courses en MotoGP pour le compte de KTM l'an prochain.

Mika Kallio a été le premier pilote au guidon de la RC16 en course, à l'occasion du Grand Prix de Valence 2016, à l'issue duquel il avait abandonné après avoir accusé environ trois secondes de débours sur les leaders.

Le pilote d'essais de KTM a néanmoins bénéficié de quatre wild-cards en 2017, la première au Sachsenring, puis trois autres dans la seconde partie de saison, en Autriche, en Aragón, ainsi que lors de la finale à Valence.

En ces occasions, le Finlandais a impressionné par ses performances, notamment sur les terres du constructeur autrichien, dans les montagnes de Styrie, où il s'est classé à la dixième place d'une course lors de laquelle il s'est montré plus rapide que les deux pilotes titulaires.

Kallio a ensuite remis cela en Aragón, avec cette fois-ci une 11e place, alors que dans le même temps Bradley Smith perdait pied dans le classement, faisant croire que le Finlandais était une alternative crédible à l'Anglais pour 2018.

Des wild-cards faute de mieux pour Kallio

Mais KTM a finalement pris le parti d'honorer jusqu'au bout son contrat de deux ans avec Smith, reconduisant le même line-up pour l'an prochain peu avant la manche japonaise du calendrier alors que Kallio, lui, était conforté dans son rôle de pilote essayeur.

Ce dernier va cependant bénéficier de cinq wild-cards l'an prochain, un choix validé par la Commission Grand Prix. Le pilote de 35 ans fera ainsi sa première apparition lors du Grand Prix d'Espagne, à Jerez début mai, puis à Barcelone, au Sachsenring, en Autriche et enfin en Aragón.

Les concessions faites à certaines équipes – Aprilia, Suzuki et donc KTM – permettent à celles-ci de bénéficier de six wild-cards par saison, alors que les autres constructeurs sont limités à trois sur ce point.

Mika Kallio a participé à deux saisons complètes en MotoGP, en 2009 et 2010 sur une Ducati de l'équipe Pramac, lors desquelles il a obtenu ce qui reste à ce jour son meilleur résultat dans la catégorie reine, avec la septième place à Misano en 2009 et à Jerez en 2010.

Pour sa première saison en MotoGP, KTM a pour sa part terminé à la cinquième position du championnat des constructeurs, après être passé devant Aprilia lors de l'ultime épreuve à Valence.

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