Crutchlow : l'homme fort de LCR, l'outsider précieux de Honda

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Crutchlow : l'homme fort de LCR, l'outsider précieux de Honda
Par : Léna Buffa
24 oct. 2016 à 13:30

Le pilote anglais fait les belles heures du team LCR et de Honda, mais semble en mal de reconnaissance de la part du constructeur.

Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Podium : le vainqueur Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Podium : le vainqueur Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Podium : le vainqueur Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Victoire pour Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Victoire pour Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Podium : le vainqueur Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda

En remportant dimanche sa deuxième victoire de la saison, Cal Crutchlow s'est encore un peu plus imposé parmi les valeurs qui comptent cette saison. Après un succès sur le mouillé, à Brno, il a confirmé être sur le sommet de la vague en s'imposant de façon incontestable en Australie, cette fois sur piste sèche.

Lui qui a mis cette année quatre courses avant de marquer ses premiers points, et qui occupait encore le 18e rang du championnat après le Grand Prix des Pays-Bas, a complètement inversé la tendance depuis le mois de juillet. Avec six entrées dans le top 5 en huit courses, dont deux victoires et deux deuxièmes places, il a cumulé 121 points sur cette période (à peine moins que Marc Márquez) et sa courbe de résultats l'a propulsé à la sixième place de la hiérarchie mondiale.

Face à cette victoire - surprenante si l'on en juge par le fait qu'aucun pilote satellite n'avait plus gagné pendant 10 ans, avant cette année -, le pilote anglais réfute l'idée selon laquelle elle pourrait découler d'avantages reçus en l'absence du pilote officiel Dani Pedrosa, et met plutôt l'accent sur un succès qui s'inscrit dans la lignée de la progression connue ces derniers mois.

"J'ai fait du bon boulot sur la seconde moitié de l'année", résume-t-il. "J'ai changé de châssis lors des tests Brno, soit après ma première victoire, mais je me suis senti fort à Silverstone et sur les courses suivantes. Il correspond juste un peu mieux à mon style, mais on sait aussi que je suis désavantagé dans un autre domaine. Simplement, je pilote bien."

"Bien sûr, je n'ai pas une moto full factory, mais elle en est très, très proche. On sait que Marc pilote d'une façon différente que moi et sa moto est réglée un peu différemment, mais globalement ce sont des motos similaires. Je n'ai pas de traitement spécial parce que Dani n'est pas là", assure-t-il.

"Honda devrait nous aider plus"

Lors de ses deux victoires et de sa deuxième place à Silverstone, c'est lui qui a rapporté à Honda un total de 70 points pour le championnat Constructeurs - lequel prend en compte le meilleur résultat d'une marque sur chaque course. Dimanche, en Australie, son résultat était d'autant plus précieux que le deuxième pilote Honda à passer la ligne d'arrivée était Jack Miller, dixième. Honda, qui voit son avance fortement se réduire au championnat Teams, est en revanche conforté en tête du championnat Constructeurs et pourrait être titré lors de la prochaine manche.

Dans ce contexte, Cal Crutchlow a émis dimanche le souhait d'une relation plus étroite avec Honda. "Je suis content de mon team, mais je crois que je mérite peut-être plus de soutien de la part de notre constructeur. Soyons complètement honnêtes. Je me souviens, quand je courais pour Yamaha, j'avais un bon soutien de la part du constructeur", souligne-t-il en référence à son passage chez Tech3, entre 2011 et 2013. "Ne me comprenez pas mal, on est bien soutenus, mais je crois qu'ils devraient nous aider plus, moi personnellement et Lucio [Cecchinello] en tant que team."

LCR, seule équipe à n'aligner qu'un pilote, profite pleinement de cette progression fulgurante de Cal Crutchlow. Le team figure au septième rang du championnat par équipes avec à peine sept points de moins que Pramac et 32 de moins que le team Tech3, première équipe satellite.

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À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement GP d'Australie
Catégorie Dimanche - Course
Lieu Phillip Island Grand Prix Circuit
Pilotes Cal Crutchlow Shop Now
Équipes Team LCR
Auteur Léna Buffa
Type d'article Analyse