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Crutchlow, premier pilote satellite Honda après la première journée

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Crutchlow, premier pilote satellite Honda après la première journée
Par :
15 févr. 2017 à 17:45

Après sa victoire lors de l'édition 2016, le pilote britannique a retrouvé la piste de Phillip Island et signé le cinquième temps de la première journée d'essais.

Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Cal Crutchlow, Team LCR Honda

Pour son retour sur la terre de ses exploits de l'an passé, où il avait signé la seconde de ses deux victoires en 2016 (et de toute sa carrière en MotoGP à ce jour), Cal Crutchlow n'a pas démérité en terminant la première journée à Phillip Island à la cinquième place.

Avec 61 tours couverts et un temps situé à un peu plus d'une demi-seconde (0''568 pour être précis) de du meilleur chrono de Marc Márquez, le Britannique constitue même le deuxième pilote Honda dans la hiérarchie, derrière le triple champion du monde espagnol, donc.

Une situation qui vient quelque peu contredire son assertion de la semaine passée, lorsque le pilote LCR avait jugé Honda comme étant "en retrait" par rapport à la concurrence, la faute à de nombreux pépins mécaniques et notamment électroniques, point faible de la marque à l'aile dorée depuis deux saisons.

En Australie, l'Anglais a donc pris un soin tout particulier à résoudre les maladies de jeunesse de sa Honda, comme une poursuite du déverminage débuté à Sepang. "Cela n’a pas été une journée de tests si mauvaise", explique le natif de Coventry. "Nous avons eu pas mal de petites choses à affiner sur la moto, ce qui a engendré beaucoup de runs courts […] ce qui nous a pris un peu de temps, mais dans l’ensemble je suis ravi de notre rythme."

Cependant, alors que Honda semble encore en plein doute quant au choix du moteur à développer pour la saison 2017, Crutchlow s'est pour sa part focalisé sur la dernière spécification du bloc japonais. "Nous utilisons une nouvelle fois la dernière spécification du moteur en Australie, et il faut un peu de temps aux pilotes pour s’y habituer pour le moment, mais nous sommes contents du travail de Honda et je suis content de la façon dont l’équipe a travaillé aujourd’hui", s'est-il félicité.

Un programme de tests chargé

Seul véritable regret, mais sans réel impact sur le développement de la moto alors que nous n'en sommes qu'au tiers des essais organisés aux antipodes, le fait de ne pas avoir pu essayer toutes les nouveautés proposées par son équipe.

Il est vrai que les conditions très venteuses ont rendu difficiles les évaluations de nouvelles pièces et concepts sur les prototypes. "Nous avons à présent deux autres jours d’essais, lors desquels nous espérons pouvoir améliorer encore plus notre package", reprend Crutchlow. "Nous avions des éléments en plus que nous voulions tester aujourd’hui mais nous n’avons pas pu le faire. Cependant j’ai de bonnes sensations sur la moto et je me sens à l’aise."

Vainqueur ici même l'an passé après son premier succès à Brno, le pilote au numéro 35 reste donc confiant pour la suite des événements, même s'il estime que sa Honda dispose encore de beaucoup de marge à exploiter. "Nous savons ce que l’équipe et moi-même sommes capables de faire sur ce circuit, et j’ai la conviction que si la course se déroulait demain, nous serions dans une position similaire. Je suis content de cela, mais nous devons encore travailler dur car je pense que nous pouvons encore avoir un meilleur feeling avec cette moto."

Bonnet Cal Crutchlow
Bonnet Cal Crutchlow, en vente sur Motorstore.com
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