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Crutchlow tellement en difficulté… qu'il veut continuer

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Crutchlow tellement en difficulté… qu'il veut continuer
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10 oct. 2019 à 10:00

Le pilote anglais, qui a récemment évoqué la possibilité de mettre un terme à sa carrière dans un an, a changé d'avis.

Vainqueur de trois Grands Prix au cours des trois dernières saisons, Cal Crutchlow est bien plus à la peine cette année, au guidon de la version 2019 de la RC213V. Cette machine, que Marc Márquez parvient à placer aux avant-postes à chaque épreuve et avec laquelle il est d'ores et déjà assuré du titre, pose les plus grandes difficultés à Jorge Lorenzo, débutant avec Honda, mais aussi à Crutchlow, pourtant bien plus expérimenté avec le constructeur japonais.

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Ses trois arrivées dans le top 5 obtenues à ce stade du championnat, dont deux podiums à Losail et au Sachsenring, ne suffisent pas à contenter l'Anglais. Récemment encore, il est apparu particulièrement en souffrance à Misano ou encore le week-end dernier en Thaïlande, où il s'est classé 13e, alors que Márquez continuait à mener grand train à l'avant de la course. Il a désormais disputé 15 courses cette saison, le même nombre que l'an dernier compte tenu de la blessure qui l'a éloigné des pistes en fin de championnat, mais n'a marqué à ce jour que 102 points contre 148 en 2018.

Alors qu'il évoquait cet été l'éventualité de mettre un terme à sa carrière à l'issue de son contrat, fin 2020, lassé par ces difficultés mais aussi par les problèmes physiques qu'il a cumulés au fil des années, Crutchlow semble avoir quelque peu évolué dans sa pensée. "Maintenant, je suis à l'opposé complet", assurait-il en marge du GP de Thaïlande.

Et c'est précisément pour ne pas s'arrêter sur une note négative qu'il serait désormais tenté de prolonger son contrat au-delà de 2020. "Je veux continuer car je veux prouver que j'ai la vitesse et que je suis capable de gagner. Maintenant je me dis que ça n'est peut-être pas top pour le moment, donc je dois continuer. Une partie de moi me dit que si je suis content de ce que j'ai accompli et que j'ai la vitesse, je vais m'arrêter. Sinon, je dois peut-être prouver de nouveau que je peux le faire."

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"Je ne m'arrête pas cette année de toute façon, j'ai encore l'an prochain ! Mais, franchement, je suis plutôt concentré sur ce qu'ils vont pouvoir apporter l'an prochain plutôt que ce qu'on peut faire cette année", précisait le pilote LCR, en première ligne avec Márquez pour tester les nouveautés que Honda peut mettre à disposition de ses pilotes de course.

Alors qu'il a déjà évoqué des discussions pour son prochain contrat, le pilote anglais concède que s'il devait continuer ce serait avec le même constructeur. "Je prévois de continuer avec Honda [si c'est le cas]", a-t-il fait savoir. "Je suis sûr que je peux rester avec Lucio [Cecchinello] aussi longtemps que je le veux. Et Honda. Je pense que je peux piloter une Honda en MotoGP et prolonger mon contrat."

Cette décision sera-t-elle prise début 2020 ? "Je ne sais pas. Pour le moment, je ne dis pas que je prends ma retraite ou que je ne la prends pas ! Bien sûr, il faudra y réfléchir au début de l'année prochaine, comme tout le monde. Imaginez si Marc devenait soudainement 20e à chaque course ! Je pense que c'est une question difficile, mais il faudra voir l'an prochain."

Avec Michaël Duforest

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Pilotes Cal Crutchlow Boutique
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Auteur Léna Buffa