Dans le rétro - Le Grand Prix du Japon 2016

Il y a un an, le Grand Prix du Japon était le théâtre du troisième sacre en MotoGP de Marc Márquez, après avoir profité d'un concours de circonstances des plus favorables à la suite des abandons de Jorge Lorenzo et Valentino Rossi.

Le Japon, 15e manche du Championnat du monde 2016

Le Japon, 15e manche du Championnat du monde 2016
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Comme cette année, le pays du Soleil Levant inaugure le triptyque des courses aux antipodes, après une pause bienvenue de trois semaines. Dani Pedrosa espère bien y réitérer sa performance de 2015, où il avait signé la première de ses deux victoires.

Première balle de match pour Márquez

Première balle de match pour Márquez
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Fort de sa victoire acquise en Aragón, Márquez débarque sur le Twin Ring avec une marge confortable sur ses deux plus proches adversaires au général. Rossi est en effet relégué à 52 points, et Lorenzo à 66. Avec trois courses restantes après Motegi, l'Espagnol dispose déjà d'un (mince) espoir de remporter le titre.

Barberá au soutien de Ducati

Barberá au soutien de Ducati
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Plusieurs changements sont à noter dans le paddock pour ce week-end nippon, le plus notable étant la titularisation de Barberá en lieu et place de Iannone, toujours convalescent suite à la fissure d'une vertèbre survenue à Misano. Barberá est pour sa part remplacé chez Avintia par Mike Jones, qui évolue dans le championnat australien de Superbike.

Photo de: Ducati Corse

Miller de retour pour de bon

Miller de retour pour de bon
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Absent en Autriche et en République Tchèque, Miller avait bien tenté un retour à Silverstone. Peine perdue : l'Australien avait de nouveau dû se résoudre à déclarer forfait à Misano, la faute à une fracture au niveau du poignet mal résorbée. Les trois semaines de break lui ont fait le plus grand bien, et c'est affûté qu'il se présente cette fois-ci au Japon.

Nakasuga, l'invité de luxe de Yamaha

Nakasuga, l'invité de luxe de Yamaha
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Comme souvent lors du Grand Prix du Japon, les constructeurs japonais donnent à la possibilité à des pilotes du cru de s'essayer au MotoGP. La marque aux trois diapasons invite ainsi Katsuyuki Nakasuga, alors double vainqueur des 8 Heures de Suzuka.

Dovizioso le plus impatient

Dovizioso le plus impatient
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La première séance d'essais libres se déroule dans des conditions idéales. Et pour ce premier roulage en trois semaines, les pilotes entendent bien se faire plaisir. Surtout Dovizioso, qui s'empare du meilleur temps des EL1.

Pedrosa hors-jeu

Pedrosa hors-jeu
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Les hostilités se poursuivent dans l'après-midi, et elles font une première victime : Pedrosa. Le numéro 26 perd en effet le contrôle de sa machine et effectue un vol plané à l'atterrissage duquel il se fracture la clavicule droite. L'Espagnol doit déclarer forfait pour le reste du week-end.

Les pilotes jouent avec les limites

Les pilotes jouent avec les limites
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Alors que les températures ont encore augmenté dans l'après-midi et offrent à ces EL2 des conditions optimales de roulage, les pilotes cherchent la performance. Mais cela a un prix, et de nombreuses chutes sont à déplorer, avec celles de Laverty à haute vitesse, ou bien celle de Crutchlow ici.

Lorenzo marque son territoire

Lorenzo marque son territoire
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De chutes, Lorenzo n'en souffre pas encore dans ce week-end nippon. Le Majorquin s'empare ainsi du meilleur temps des EL2 et boucle cette première journée à Motegi avec le chrono de référence absolu, avec 53 millièmes d'avance sur Dovizioso.

Photo de: Yamaha MotoGP

Aoyama remplace Pedrosa pour le reste du Grand Prix

Aoyama remplace Pedrosa pour le reste du Grand Prix
10/23

Le moins qu'on puisse dire, c'est que Honda n'a pas tardé à annoncer le remplaçant de Pedrosa, blessé. Il faut dire que la marque à l'aile dorée n'a pas eu à chercher bien loin sur ses terres, et c'est donc Hiroshi Aoyama, pilote essayeur du HRC, qui va suppléer l'Espagnol.

Photo de: Repsol Media

Márquez remet les choses dans l'ordre

Márquez remet les choses dans l'ordre
11/23

Plutôt discret le vendredi et même victime d'une chute à basse vitesse, Márquez se ressaisit lors des EL3 pour claquer le meilleur chrono. De bon augure pour les qualifications pense-t-on alors chez Honda...

Photo de: Repsol Media

Les adversaires de Márquez au plus mal

Les adversaires de Márquez au plus mal
12/23

Il est vrai que le déroulé de ce Grand Prix du Japon joue pour le moment en la faveur du leader du championnat. Pedrosa blessé, celui-ci voit en outre Lorenzo faire un passage à l'hôpital suite à un high-side survenu lors des EL3. Rossi, lui, n'est que huitième aux temps combinés et ne semble pas constituer une menace crédible...

Rossi sort de l'ombre au meilleur des moments

Rossi sort de l'ombre au meilleur des moments
13/23

Et c'est pourtant bien le Docteur, victime d'un état grippal depuis son arrivée à Motegi, qui déjoue tous les pronostics et s'empare de la pole position ! L'Italien est même le seul pilote à passer sous la barre des 1'43. C'est la première pole position du pilote Yamaha depuis le Mugello, et encore la dernière à ce jour.

Photo de: Yamaha MotoGP

Le numéro 46 contre vents et marées

Le numéro 46 contre vents et marées
14/23

Huitième aux temps combinés, état grippal, Rossi a surmonté bien des obstacles pour s'adjuger cette 54e pole position dans la catégorie reine. Y compris une glissade de son repose-pied gauche !

Photo de: Yamaha MotoGP

Márquez et Lorenzo les plus prompts au départ

Márquez et Lorenzo les plus prompts au départ
15/23

Le pilote Yamaha va néanmoins connaître en course un premier tour cauchemardesque. Celui-ci voit en effet non seulement Márquez et Lorenzo lui damer le pion à l'extinction des feux, mais aussi Aleix Espargaró l'espace de quelques virages.

Rossi amorce sa "remontada"

Rossi amorce sa "remontada"
16/23

Le numéro 46 se reprend cependant très vite. Après n'avoir fait qu'une bouchée d'Espargaró, le transalpin revient tel un boulet de canon sur son coéquipier Lorenzo, qu'il ne tarde pas à dépasser. Sa prochaine cible est désormais toute trouvée : c'est Márquez !

Photo de: Yamaha MotoGP

Rossi mord la poussière

Rossi mord la poussière
17/23

Le pilote Yamaha revient bien et semble en mesure de prendre l'ascendant sur Márquez. Las, le septuple Champion du monde va tout perdre en partant à la faute dans le cinquième tour. Ses espoirs de victoire, et surtout de titre, viennent de s'envoler...

Photo de: Repsol Media

Lorenzo prend le relais

Lorenzo prend le relais
18/23

Voilà donc Márquez débarrassé de l'un de ses deux rivaux pour le titre. Mais il reste encore Lorenzo, bien décidé à jouer les trouble-fêtes jusqu'au bout en dépit de son débours comptable important. Mais avant de prendre en chasse le pilote Honda, celui-ci doit déjà repousser la menace Dovizioso...

Même cause, même conséquence pour Lorenzo

Même cause, même conséquence pour Lorenzo
19/23

Mais le numéro 99 va connaître le même sort que son coéquipier, avec une chute à cinq tours du but. Ses deux adversaires éliminés, cela laisse à Márquez une voie royale pour aller s'adjuger le titre.

Duel fratricide chez Suzuki

Duel fratricide chez Suzuki
20/23

Ces nombreux rebondissements et l'enjeu du titre en viendraient presque à complètement occulter les bagarres qui se déroulent juste derrière. Ce serait pourtant un tort de les oublier, à commencer par celle qui oppose les deux pilotes Suzuki, Maverick Viñales venant à bout d'Aleix Espargaró pour aller signer son troisième podium de la saison.

Photo de: Suzuki MotoGP

Bautista réjouit Aprilia

Bautista réjouit Aprilia
21/23

Grosse performance aussi pour Bautista, qui termine septième devant les Ducati des pilotes Pramac Danilo Petrucci et Scott Redding. L'Espagnol offre ainsi à Aprilia son meilleur résultat dans la catégorie reine depuis son retour en 2015.

Troisième couronne pour Márquez !

Troisième couronne pour Márquez !
22/23

De son propre aveu, son dernier adversaire lors des cinq derniers tours, suite à l'abandon de Lorenzo, aura été la déconcentration. Mais le numéro 93 matte également son ennemi intime pour aller s'emparer de la victoire. Avec respectivement 77 et 91 points d'avance sur Rossi et Lorenzo, celui-ci ne peut plus être rejoint au championnat et laisse donc exploser sa joie une fois la ligne d'arrivée franchie !

Márquez survole les débats et affole les statistiques

Márquez survole les débats et affole les statistiques
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Ce troisième sacre dans la catégorie reine est aussi le cinquième en Grand Prix du jeune Espagnol de 23 ans, qui bat à cette occasion plusieurs records de précocité. Márquez fait ainsi tomber le record du plus jeune triple Champion du monde dans la catégorie reine, détenu depuis plus d'un demi-siècle (1964) par Mike Hailwood. Mais aussi celui du plus jeune quintuple Champion du monde en Grand Prix, naguère propriété de Rossi depuis 2003.

Photo de: Repsol Media
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A propos de cet article
Séries MotoGP
Événement GP du Japon
Circuit Twin Ring Motegi
Pilotes Valentino Rossi , Bradley Smith , Eugene Laverty , Héctor Barberá , Álvaro Bautista , Andrea Dovizioso , Jorge Lorenzo , Cal Crutchlow , Stefan Bradl , Hiroshi Aoyama , Scott Redding , Aleix Espargaró , Dani Pedrosa , Marc Márquez , Katsuyuki Nakasuga , Danilo Petrucci , Mike Jones , Jack Miller , Maverick Viñales
Équipes Repsol Honda Team , Ducati Team , Pramac Racing , Team Suzuki MotoGP , Yamaha Factory Racing , Team LCR , Marc VDS Racing Team , Aprilia Racing Team , Tech 3 , Aspar Racing Team , Avintia Racing
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