Deux chutes mais des tests probants pour Bautista

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Deux chutes mais des tests probants pour Bautista
Par : Willy Zinck
16 mars 2017 à 15:45

Le pilote espagnol a poursuivi au Qatar le travail de développement sur sa GP16. Un travail acharné qui lui a valu deux accidents, mais aussi une belle cinquième place globale.

Alvaro Bautista, Aspar Racing Team
Alvaro Bautista, Aspar Racing Team
Alvaro Bautista, Aspar Racing Team
Alvaro Bautista, Aspar Racing Team
Alvaro Bautista, Aspar MotoGP Team
Alvaro Bautista, Aspar MotoGP Team
Alvaro Bautista, Aspar MotoGP Team
Alvaro Bautista, Aspar MotoGP Team
Alvaro Bautista, Aspar MotoGP Team
Alvaro Bautista, Aspar MotoGP Team

Si le regain de forme de l'équipe officielle Ducati a fait les gros titres lors des essais du Qatar en fin de semaine dernière, avec Andrea Dovizioso et Jorge Lorenzo respectivement deuxième et quatrième aux temps combinés sur leurs GP17, ces derniers n'ont pas été les seuls à faire honneur à la marque italienne.

Preuve en est, la très belle prestation d'Álvaro Bautista, meilleur pilote satellite Ducati, qui a terminé ces ultimes essais de pré-saison à la cinquième place au global, le tout sur une GP16. L'Espagnol a observé un programme de tests précis, en s'attelant tout d'abord à comparer deux versions de sa machine.

La première journée ne s'est pas traduite en piste par un classement mirobolant (16e place), la faute à un long travail entrepris au niveau d'un nouveau logiciel de Ducati, qui a empêché le numéro 19 de rouler en piste lorsque les conditions étaient optimales, et d'essayer les nouvelles gommes fournies par Michelin.

"Nous avions deux Ducati GP16 de disponibles, donc nous avons saisi l'opportunité d'essayer de nombreuses choses sur celles-ci. C'était le jour pour essayer, pour reprendre le rythme et achever certains travaux que nous avions entamés lors des autres tests", rassure l'ex-pilote Aprilia. 

Meilleur temps lors de la simulation de course

Bautista a haussé le ton dès le deuxième jour, en abaissant d'entrée de jeu sa référence d'une demi-seconde, pour établir un 1'55''245. Une attaque qui n'a pas été sans une petite chute, sans conséquence, alors que les conditions de piste étaient alors difficiles, avec une averse en cours de séance combinée au vent qui soufflait dans le désert qatari. 

L'ex-pilote Aprilia a tout de même eu le loisir de travailler sur le comportement en virage ainsi que sur la stabilité générale de sa machine. Des secteurs essentiels pour le pilote Aspar, peu à l'aise lors des derniers essais à Phillip Island. "En Australie, nous avions trouvé quelque chose que nous devions confirmer ici, mais nous devons continuer de travailler sur la stabilité et les virages. L'un des points sur lesquels je suis le plus en difficulté, c'est la remise des gaz en sortie de virage." 

Après avoir cherché la limite, l'Espagnol a voulu clore ces essais par une simulation de course, prélude à la première manche de l'année qui se déroulera désormais dans une dizaine de jours. Là encore, le pilote du team Aspar a chuté, mais cela n'a pas compromis sa simulation ni son roulage. "J'ai perdu un peu de temps avec mon accident, mais j'en avais encore suffisamment pour compléter mon programme sur ce test. À la fin, nous avons réalisé une simulation de course, qui s'est bien déroulée, et je me suis senti très à l'aise sur la moto. Mon meilleur tour sur ces trois jours a été effectué durant cette simulation, ce qui est important et bon pour la confiance."

Avec 156 tours couverts sur ces trois jours, un rythme de course des plus intéressants, et un meilleur chrono à moins de quatre dixièmes de celui de Maverick Viñales, qui lui vaut la cinquième place aux temps combinés, tous les espoirs sont donc permis pour Bautista en vue de la première manche de l'année. 

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À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement Essais au Qatar en mars
Catégorie Dimanche
Lieu Losail International Circuit
Pilotes Álvaro Bautista
Équipes Ángel Nieto Team
Auteur Willy Zinck
Type d'article Réactions