Ducati : carénage spectaculaire et "meilleur potentiel" pour Lorenzo

Le spectaculaire nouveau carénage qu'il a testé sur sa Ducati semble avoir séduit Jorge Lorenzo, déjà désireux de l'utiliser plus longuement demain.

Ducati : carénage spectaculaire et "meilleur potentiel" pour Lorenzo
Gros plan sur le carénage de la Ducati utilisée par Jorge Lorenzo

Ducati a mis à profit la deuxième séance d'essais libres du Grand Prix de République Tchèque, qui s'est tenue aujourd'hui à Brno, pour dévoiler une nouvelle évolution du carénage de la GP17. Ce développement, étrenné pendant la pause estivale lors d'un test privé auquel participaient le pilote essayeur Michele Pirro et le team Pramac, a été utilisé par Jorge Lorenzo dans son second run, cet après-midi, tandis qu'Andrea Dovizioso a choisi de s'en tenir à son matériel habituel.

Pionnier dans l'utilisation des ailerons ces dernières années, le constructeur italien recherche toujours comment en compenser l'interdiction entrée en vigueur cette année. Or, après la tentative infructueuse d'une GP17 dite "à tête de marteau" en début de championnat, cette fois les premiers commentaires semblent faire état d'une avancée réelle.

"Il y avait plus de points négatifs que positifs, c'est la raison pour laquelle on avait décidé de l'écarter", rappelle Jorge Lorenzo au sujet de l'évolution tentée en début de saison. "Au contraire, en l'espace de seulement cinq tours et en n'ayant pas fait tellement de kilomètres, j'ai senti qu'on avait un meilleur potentiel avec ce nouveau carénage qu'avec le standard, au moins en ce qui me concerne."

Gros plan sur le nouveau carénage de la Ducati

D'emblée plus rapide avec ce carénage qu'avec la version standard qu'il utilisait dans son premier run, le pilote espagnol reconnaît que l'évolution des conditions de piste a pu jouer elle aussi. "C'étaient des conditions difficiles, c'était de plus en plus sec à chaque tour, alors cela aussi m'a un peu aidé, […] mais le carénage nous a probablement aussi donné plus de potentiel en termes de vitesse", suggère-t-il.

"80% de positif et 20% de négatif"

Cette nouvelle évolution est au moins aussi spectaculaire que la première, avec un design très original, étudié pour rediriger le flux d'air de façon à améliorer le contrôle du train avant en le maintenant plus solidement au sol.

Lorenzo a-t-il obtenu d'emblée les sensations qu'il recherchait depuis des mois au guidon de la Ducati ? "Plus ou moins, oui", répond prudemment le Majorquin. "On est beaucoup plus proches qu'avec l'autre carénage. Les sensations étaient beaucoup plus proches de ce que j'attendais, même si on ressent beaucoup plus le vent sur les épaules et les mains. Il faut qu'on travaille sur ce point, mais en général c'est positif. Disons 80% de positif et 20% de négatif."

C'est notamment la maniabilité de la moto avec cette imposante partie frontale qui a rassuré le pilote, le feedback de ceux qui l'avaient testée le mois dernier faisant justement état d'une perte sur ce point. "En termes d'agilité dans les changements de direction ça ne change pas grand-chose, en tout cas pas autant que ce à quoi je m'attendais, alors c'est quelque chose de positif", juge Lorenzo.

Pour l'instant, le nombre de pièces à disposition est très limité, ce qui explique aussi que Ducati n'ait décidé de l'étrenner qu'au meilleur des conditions. Pour autant, Jorge Lorenzo espère pouvoir bénéficier d'une piste sèche demain matin pour les EL3 afin de reprendre son évaluation de ce carénage et d'entrer un peu plus dans le détail.

"Demain j'aimerais faire plus de kilomètres", prévient-il. "On n'a pas changé les réglages et il est certain que ce nouveau carénage requiert des modifications de réglages, en particulier pour essayer de gagner en grip arrière parce qu'il y a plus de grip avant. C'est notre objectif principal pour demain, si la météo nous aide : faire plus de kilomètres, comprendre quels sont les bons réglages pour ce carénage et comprendre quel est le meilleur style de pilotage pour obtenir la meilleure performance."

Jorge Lorenzo, Ducati Team, teste un nouveau carénage

Les commentaires qu'attendait Ducati

Malgré son enthousiasme face à cette nouveauté, Jorge Lorenzo a conclu la première journée d'essais en 15e position, à 1"3 de son coéquipier, Andrea Dovizioso, leader. De quoi inquiéter Ducati ? Absolument pas.

"Jorge est un peu plus bas au classement parce qu'il n'a pas monté de pneu pour faire un temps, étant donné qu'il a mené le travail lié à l'évaluation du nouveau carénage pour avoir un bon feedback en l'utilisant en conditions de course", explique Davide Tardozzi à Sky Italia. "D'après les premiers mots que j'ai entendus, il a été plutôt content. Il a dit qu'il y avait quelque chose de perfectible, mais il est assurément content."

"Nous nous attendions exactement à ce qu'a dit Jorge. Et cela me fait sourire, parce que le carénage semble lui avoir donné cette pointe de confiance en plus dans l'avant, ce qui était son problème", ajoute le team manager.

Une base visiblement prometteuse, sur laquelle le pilote et son équipe vont désormais devoir capitaliser. Quant à Dovizioso, il est probable qu'il attende les essais de lundi pour se faire son propre avis.

Avec Giacomo Rauli

Jorge Lorenzo, Ducati Team
Jorge Lorenzo, Ducati Team
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Photo de: Ducati Corse

Jorge Lorenzo, Ducati Team, teste un nouveau carénage
Jorge Lorenzo, Ducati Team, teste un nouveau carénage
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Jorge Lorenzo, Ducati Team, teste un nouveau carénage
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Jorge Lorenzo, Ducati Team, teste un nouveau carénage
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Jorge Lorenzo, Ducati Team
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Jorge Lorenzo, Ducati Team
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Jorge Lorenzo, Ducati Team
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Jorge Lorenzo, Ducati Team, teste un nouveau carénage
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Jorge Lorenzo, Ducati Team, teste un nouveau carénage
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Jorge Lorenzo, Ducati Team
Jorge Lorenzo, Ducati Team
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Gros plan sur le carénage de la Ducati utilisée par Jorge Lorenzo
Gros plan sur le carénage de la Ducati utilisée par Jorge Lorenzo
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Gros plan sur le nouveau carénage de la Ducati
Gros plan sur le nouveau carénage de la Ducati
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Jorge Lorenzo, Ducati Team, teste un nouveau carénage
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