EL2 - Après la pluie vient Scott Redding

Une chute de Viñales, un meilleur chrono de Redding et de la pluie en plein désert, tel est le scénario de ce vendredi soir à Losail !

La météo est dans tous les esprits ce vendredi, la journée que les prévisionnistes annonçaient plus tôt cette semaine comme la plus perturbée de la semaine. La pluie a fait son apparition dans l'après-midi et une averse de grêle a même touché le circuit, mais c'est sous un ciel clément que les pilotes MotoGP ont ouvert le bal à 18h heure locale pour leur deuxième séance d'essais libres. Entre-temps, la piste avait séché et été nettoyée par les concurrents de championnats locaux qui ont arpenté le bitume.

Dans ces conditions, l'enjeu de cette séance était double : faire en sorte que les machines soient les mieux préparées pour ces conditions si jamais elles devaient se représenter pendant le week-end, et tenter de figurer dans le top 10 au classement combiné. Rappelons en effet que la hiérarchie qui sera établie au terme des EL3 déterminera qui seront les dix pilotes pouvant accéder directement à la Q2 or, avec une météo si menaçante le temps de piste sèche encore à disposition reste très incertain.

Viñales mord la poussière

Pas de temps à perdre dans ces conditions, aussi la piste a-t-elle été investie immédiatement par un peloton impatient d'en découdre. Le premier temps de référence était à mettre à l'actif de Maverick Viñales, alors chronométré en 1'56"770. On était encore bien loin de ce que serait la meilleure performance de la séance, 45 minutes plus tard.

Marc Márquez s'est lui aussi invité au premier rang durant ces premières minutes d'action, rapidement titillé par Jonas Folger et, à nouveau, Maverick Viñales, des attaques qui faisaient alors descendre la référence à 1'55"8. Le dernier mot de cette salve allait revenir à l'Espagnol de Yamaha, déjà leader hier et auteur durant ce premier run de la soirée d'un chrono de 1'55"378 qu'il ne parviendra finalement plus à améliorer par la suite.

Il faut dire que Viñales a connu peu après sa première chute publique au guidon de la Yamaha, avec une perte de l'avant des plus classiques dans le virage 4 de la piste qatarie, et ce alors qu'il était lancé dans un tour plus rapide encore que celui qui lui vaut sa meilleure performance de la soirée. "Il nous a dit qu'il avait un peu manqué sa trajectoire, qu'il était probablement passé sur une portion sale et avait perdu l'avant", expliquera quelques instants plus tard Massimo Meregalli au site officiel du MotoGP, tandis que le pilote se relevait parfaitement indemne.

 

Ducati vs Tech3

Après un milieu de séance plus calme, les dernières minutes ont, comme hier, donné lieu à une bagarre intense, chacun tentant de profiter d'une piste toujours sèche pour tirer son épingle du jeu et récupérer ou aller arracher une place dans le fameux top 10 tant convoité.

Pour trouver les stars de cette phase des EL2, on pouvait se tourner vers le stand Tech3. Initialement sixième, Zarco a amélioré sa performance avec un dernier run riche de trois tours en 1'55, de quoi lui garantir la quatrième place de la séance, la septième au classement combiné. Jonas Folger n'est pas en reste, lui qui a plusieurs fois pris les commandes et qui, avec deux tours en 1'55"2, s'est octroyé une place dans le trio de tête de ces EL2 et la cinquième position au cumul des deux séances.

Autre homme fort de cette fin de séance : Andrea Dovizioso. Après avoir opté pour une stratégie décalée hier, il s'est replacé dans le top 10 du classement combiné – qui ne lui avait échappé que pour un millième dans les EL1 – avec une paire de pneus medium, avant de frapper fort sitôt chaussés les pneus tendres. L'Italien a grimpé les échelons jusqu'à s'installer au sommet avec un chrono de 1'55"185.

C'était sans compter sur une autre Ducati, moins récente, celle de Scott Redding. L'Anglais, qui avait déjà créé la surprise en se propulsant dans le quarté de tête dans son premier run, en avait encore en réserve et il a lui aussi largement contribué à animer le sprint des dernières minutes. Finalement auteur d'un chrono de 1'55"085, il en termine en tête avec un dixième tout juste d'avance sur Dovizioso et s'octroie par la même occasion la troisième place au classement combiné.

Celui-ci est toujours dominé par Viñales et Márquez, qui font partie (avec Pedrosa, Baz, Crutchlow, Iannone et Barberá) des pilotes qui n'ont pas été en mesure de se montrer plus rapides ce soir qu'ils ne l'avaient été hier.

Quant à Valentino Rossi, longtemps dernier pilote Yamaha au classement, il a amélioré son rang et fortement réduit son retard dès lors qu'il a chaussé les pneus tendres et en termine à la sixième place de la séance, la huitième au classement combiné.

Jorge Lorenzo a, lui, un temps dégringolé à la 13e place de cette séance et, s'il est parvenu à remonter au huitième rang à une demi-seconde du meilleur temps, il n'est plus que dixième du classement combiné, suivi à 20 millièmes par le Français Loris Baz. On notera encore la belle performance d'Álvaro Bautista en cette fin de séance, ce qui lui offre également une place salvatrice au cumul des EL1 et des EL2.

Une troisième séance est prévue à 20h55 heure locale, 18h55 en France, pour poursuivre la préparation de la course et confirmer le top 10 décisif pour les qualifications de demain.

MotoGP - Losail - Essais Libres 2

 PiloteMotoTrsÉcart
1 45 united_kingdom Scott Redding Ducati GP16 16 1'55"085
2 4 italy Andrea Dovizioso Ducati GP17 17 0.100
3 94 germany Jonas Folger Yamaha YZR-M1 15 0.123
4 5 france Johann Zarco Yamaha YZR-M1 18 0.231
5 25 spain Maverick Viñales Yamaha YZR-M1 16 0.293
6 46 italy Valentino Rossi Yamaha YZR-M1 18 0.329
7 19 spain Álvaro Bautista Ducati GP16 18 0.496
8 99 spain Jorge Lorenzo Ducati GP17 17 0.519
9 93 spain Marc Márquez Honda RC213V 18 0.613
10 41 spain Aleix Espargaró Aprilia RS-GP 12 0.665
11 9 italy Danilo Petrucci Ducati GP17 17 0.675
12 35 united_kingdom Cal Crutchlow Honda RC213V 17 0.743
13 43 australia Jack Miller Honda RC213V 17 0.874
14 17 czech_republic Karel Abraham Ducati GP15 18 0.918
15 29 italy Andrea Iannone Suzuki GSX-RR 16 0.984
16 42 spain Álex Rins Suzuki GSX-RR 18 1.094
17 53 spain Tito Rabat Honda RC213V 17 1.283
18 76 france Loris Baz Ducati GP15 15 1.416
19 26 spain Dani Pedrosa Honda RC213V 17 1.445
20 8 spain Héctor Barberá Ducati GP16 18 1.849
21 44 spain Pol Espargaró KTM RC16 16 2.031
22 22 united_kingdom Sam Lowes Aprilia RS-GP 15 2.432
23 38 united_kingdom Bradley Smith KTM RC16 17 2.935
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Type d'article Résumé d'essais libres