EL2 - Le peloton sort le grand jeu et Dovizioso confirme

Andrea Dovizioso s'est maintenu à la place de leader en venant à bout d'une deuxième séance d’essais libres très incisive, qui a vu les pilotes MotoGP multiplier les attaques et former une hiérarchie des plus compactes.

Le changement de programme du Grand Prix du Qatar obligeant les pilotes MotoGP à rouler en début d'après-midi, la séance organisée ce soir centralisait bien des attentes compte tenu de conditions plus représentatives de celles de la course et plus favorables à l'établissement d'un bon chrono.

Avec cette fois 25°C dans l'air de Losail, la feuille des temps n'a pas tardé à trembler sous le feu des projecteurs, à présent rallumés pour éclairer la piste de 5,3 km. Et Marc Márquez ne s'est pas fait prier, menant un début de séance très incisif qui l'a vu se positionner au sommet avec un chrono de 1'55"0 dès son premier run, d'emblée plus rapide que ne l'avait été Andrea Dovizioso pendant la première séance, disputée à la mi-journée.

Crutchlow, puis Petrucci se sont positionnés dans le sillage du Champion du monde en titre, avant que Dovizioso lui-même ne refasse son apparition dans la roue de son rival de 2017. Pendant ce temps-là, Jorge Lorenzo perdait son premier run en devant repasser par son stand. Il faut dire que la séance avait débuté pour lui par des étincelles, celles qu'a générées sa moto dans la ligne droite d'un kilomètre du circuit qatari.

 

Nous étions toutefois destinés à revoir Lorenzo en bonne position, car le Majorquin a profité comme tant d'autres d'une fin de séance folle. Le coup d'envoi des attaques a été donné par Álex Rins à dix minutes de la conclusion, avec un chrono de 1'54"985 marquant alors la première incursion sous la barre des 1'55. Le pilote Suzuki devançait à cet instant les incontournables Marc Márquez (de 0"058) et Andrea Dovizioso (de 0"146).

C'en était toutefois loin d'être fini, la relative fraîcheur donnant une chance précieuse d'obtenir, déjà, une place en Q2 tout en simulant l'attaque qui pourrait être menée samedi dans la phase décisive des qualifications, l'horaire de cette fin d'EL2 y correspondant parfaitement. Beaucoup se sont donc lancés dans un time attack en mettant à profit, pour la première fois du week-end réellement, le pneu soft neuf à l'arrière destiné à aller grapiller les centièmes.

C'est ainsi qu'Aleix Espargaró s'est hissé de la 11e à la quatrième place, tandis que Johann Zarco passait, lui, de neuvième à quatrième. Mais le Français allait rétrograder car, dans la foulée, Danilo Petrucci a pris la tête de la séance avec un chrono canon de 1'54"367. Lui-même lancé dans une amélioration, Valentino Rossi s'octroyait la deuxième position à près d'une demi-seconde du pilote Pramac, c'est dire ! Márquez a été le premier à réduire l'avance de Petrucci en s'intercalant entre les deux Italiens, avant que Crutchlow ne se place à son tour devant Rossi. Puis c'est Andrea Dovizioso qui s'est rappelé au bon souvenir de tous en venant se positionner six millièmes devant Petrucci. Ce sera le dernier mot du chrono qatari, qui à l'instar des EL1, prime le pilote Ducati, décidément très en forme.

Derrière lui, la valse des positions s'est toutefois poursuivie. C'est ainsi qu'à l'approche de la dernière minute, Dani Pedrosa a arraché le quatrième temps, avant de rétrograder à son tour immédiatement, sous le coup des améliorations enregistrées par Lorenzo et Iannone. Autant de progressions qui faisaient aussi descendre Zarco en dixième position. Rossi a bien tenté une dernière attaque, mais sans parvenir à améliorer son temps, tandis que Rins est remonté en troisième position dans son dernier tour, se plaçant à moins d'un dixième du leader.

Sept pilotes en huit centièmes !

Le classement reste très serré avec un top 10 réuni en une demi-seconde. Mieux, seuls huit centièmes séparent le quatrième du dixième ! Une nouvelle fois, Maverick Viñales se retrouve en dehors du top 10, car malgré une amélioration dans son dernier tour, il concède huit dixièmes à Dovizioso. Il devance Aleix Espargaró, qui figurait pourtant en très bonne position quelques minutes avant la conclusion de la séance, c'est dire l'incertitude de la hiérarchie de cette séance.

On notera encore que Takaaki Nakagami s'octroie cette fois le statut de meilleur rookie, alors que Hafizh Syahrin rétrograde au 22e rang. Xavier Siméon occupe quant à lui la dernière place, avec un retard de 3"404 sur le temps de référence.

Les pilotes MotoGP ont encore une troisième séance, samedi, à partir de 14h35 heure locale (12h35 en France), pour tenter de faire bouger le classement. Rappelons que les dix premiers pilotes au classement combiné des trois premières séances d'essais libres accèderont directement à la phase finale des qualifications.

 GP du Qatar - Essais Libres 2

Pos.PiloteMotoToursChrono/Écart
1 italy Andrea Dovizioso  Ducati GP18 17 1'54.361
2 italy Danilo Petrucci  Ducati GP18 16 0.006
3 spain Álex Rins  Suzuki GSX-RR 19 0.097
4 spain Jorge Lorenzo  Ducati GP18 16 0.470
5 italy Andrea Iannone  Suzuki GSX-RR 20 0.480
6 spain Marc Márquez  Honda RC213V 17 0.489
7 spain Dani Pedrosa  Honda RC213V 18 0.490
8 united_kingdom Cal Crutchlow  Honda RC213V 16 0.491
9 italy Valentino Rossi  Yamaha YZR-M1 17 0.492
10 france Johann Zarco  Yamaha YZR-M1 18 0.551
11 spain Maverick Viñales  Yamaha YZR-M1 16 0.834
12 spain Aleix Espargaró  Aprilia RS-GP 16 0.875
13 spain Tito Rabat  Ducati GP17 18 0.947
14 australia Jack Miller  Ducati GP17 16 0.999
15 japan Takaaki Nakagami  Honda RC213V 19 1.333
16 united_kingdom Scott Redding  Aprilia RS-GP 14 1.357
17 spain Pol Espargaró  KTM RC16 14 1.558
18 italy Franco Morbidelli  Honda RC213V 17 1.604
19 switzerland Thomas Lüthi  Honda RC213V 16 1.881
20 united_kingdom Bradley Smith  KTM RC16 16 1.899
21 czech_republic Karel Abraham  Ducati GP16 17 2.033
22 malaysia Hafizh Syahrin  Yamaha YZR-M1 17 2.093
23 spain Álvaro Bautista  Ducati GP17 14 2.629
24 belgium Xavier Siméon  Ducati GP16 15 3.404

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Type d'article Résumé d'essais libres