EL3 - Crutchlow leader, mais Viñales et Petrucci se font remarquer

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EL3 - Crutchlow leader, mais Viñales et Petrucci se font remarquer
Par : Léna Buffa
25 août 2018 à 10:12

Le pilote LCR a signé le meilleur temps de la troisième séance d'essais libres à Silverstone, cependant d'autres pilotes ont attiré les regards grâce à leur vitesse et leur régularité.

Bien que le soleil se soit levé sur une piste humide, les conditions se sont améliorées au fil de la matinée, permettant aux pilotes MotoGP d'être épargnés par la pluie pour leur troisième séance d'essais libres. Néanmoins, avec des températures très fraîches (13°C dans l'air et 19°C au sol), les conditions n'ont pas favorisé la performance et les chronos ont peiné à s'abaisser.

Longtemps, les dix pilotes les plus rapides de la première journée ont gardé la main sur l'accession directe à la Q2 pour cet après-midi, les autres se cassant les dents dans leurs tentatives d'amélioration de leur position au classement combiné. Un seul homme finira par arriver à ses fins : Danilo Petrucci.

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Le meilleur temps établi hier par Andrea Dovizioso (2'01"385) reste la référence à ce stade du week-end, néanmoins Maverick Viñales a attiré les regards en se montrant rapide et incisif ce matin, durant les 45 minutes des EL3.

Tandis que Marc Márquez occupait initialement la tête du classement, sans parvenir toutefois à descendre sous les 2'03"0 durant son premier run, Viñales et Dovizioso atteignaient quant à eux les 2'02 et le pilote espagnol prenait un avantage qu'il n'allait plus céder avant les derniers instants de la séance. Ce fut ensuite au tour de Crutchlow de passer sous la barre des 2'03, puis Valentino Rossi s'est hissé momentanément au troisième rang de la séance.

Le Docteur n'a toutefois pas longtemps conservé cette place, rétrogradant une première fois à l'entame des dix dernières minutes face à une première amélioration notable de Danilo Petrucci. Caracolant toujours en tête, Viñales possédait alors une demi-seconde d'avance sur le deuxième pilote classé, Andrea Dovizioso. Néanmoins, en poursuivant son effort Petrucci a non seulement pris l'avantage sur son futur coéquipier, mais aussi largement comblé l'avance de Viñales, en se rapprochant à 0"169 de l'Espagnol.

Cette performance, synonyme d'amélioration de son temps en comparaison d'hier, a permis au pilote Pramac de s'emparer de la dixième place au classement combiné, au détriment de Bautista. Petrucci n'en est pas resté là et il est parvenu à défendre sa place dans le time attack final, alors que les chronos s'affolaient enfin.

Viñales battu dans les derniers instants

Après plus de 20 minutes d'amélioration continue par Viñales du temps de référence, c'est Jack Miller qui est parvenu à battre l'Espagnol dans l'ultime minute de la séance, suivi de près par un Johann Zarco lui aussi auteur d'une forte progression (1"6) avec une paire de pneus neufs. Ça n'était toutefois pas fini, car Cal Crutchlow était lui aussi lancé dans un time attack et celui-ci allait se révéler payant, plaçant l'Anglais au sommet avec un chrono final de 2'01"866. Quant à Petrucci, il abaissait une nouvelle fois sa référence personnelle pour se placer à 27 millièmes du meilleur temps et remonter à la septième place du classement combiné, où il ne figurait hier qu'au 12e rang.

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Au classement de ces EL3, Viñales obtient finalement la cinquième place, après deux longs runs durant lesquels il a utilisé la même monte de pneus soft-medium, sans tenter de time attack. Dovizioso a appliqué la même stratégie et établi son meilleur temps dans son 15e tour – contre le 16e pour le pilote Yamaha. Márquez a lui aussi utilisé des pneus usés, mais en changeant de gomme arrière pour les dernières minutes, ce qui lui a permis d'atteindre les 2'02"5.

Au final, Petrucci est le seul à avoir fait son entrée ce matin dans ce top 10 si précieux, au détriment de Bautista qui devra donc en passer par la Q1. Parmi les dix hommes les plus rapides d'hier, Jorge Lorenzo a lui aussi connu quelques difficultés ce matin, néanmoins sa cinquième place est sauve.

Bien que repoussé à la neuvième place, Valentino Rossi a lui aussi pu améliorer son temps d'hier pour atteindre les 2'02"088, un gain de 0"064 qui reste minime face aux 0"763 obtenus par Petrucci !

Auteur d'une bonne séance, Franco Morbidelli est septième ce matin et passe finalement à neuf centièmes de la qualification directe pour la Q2. Les autres pilotes ayant amélioré leur temps sont Smith, Rabat, Rins, Abraham, Lüthi, Baz et Siméon, mais sans échapper pour autant à la Q1.

On notera enfin le 12e temps d Takaaki Nakagami ce matin, malgré deux chutes dans les virages 12 et 14.

United Kingdom GP de Grande-Bretagne - Essais Libres 3
Pos. Pilote Moto Trs Chrono/Écart
1 United Kingdom Cal Crutchlow  Honda RC213V 15 2'01.866
2 Italy Danilo Petrucci  Ducati GP18 16 0.027
3 Australia Jack Miller  Ducati GP18 12 0.181
4 France Johann Zarco  Yamaha YZR-M1 16 0.210
5 Spain Maverick Viñales  Yamaha YZR-M1 19 0.222
6 Italy Valentino Rossi  Yamaha YZR-M1 17 0.222
7 Italy Franco Morbidelli  Honda RC213V 16 0.455
8 Italy Andrea Dovizioso  Ducati GP18 16 0.485
9 Spain Marc Márquez  Honda RC213V 18 0.684
10 United Kingdom Bradley Smith  KTM RC16 16 0.693
11 Spain Tito Rabat  Ducati GP17 18 0.774
12 Japan Takaaki Nakagami  Honda RC213V 12 1.074
13 Italy Andrea Iannone  Suzuki GSX-RR 13 1.242
14 Spain Álex Rins  Suzuki GSX-RR 17 1.331
15 Spain Jorge Lorenzo  Ducati GP18 14 1.616
16 Spain Dani Pedrosa  Honda RC213V 18 1.627
17 Czech Republic Karel Abraham  Ducati GP17 12 2.838
18 Spain Aleix Espargaró  Aprilia RS-GP 15 1.835
19 Switzerland Thomas Lüthi  Honda RC213V 16 1.836
20 Malaysia Hafizh Syahrin  Yamaha YZR-M1 15 1.947
21 United Kingdom Scott Redding  Aprilia RS-GP 11 2.024
22 Spain Álvaro Bautista  Ducati GP17 15 2.066
23 France Loris Baz  KTM RC16 16 2.369
24 Belgium Xavier Siméon  Ducati GP17 14 3.211
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Séries MotoGP
Catégorie Essais Libres 3
Lieu Silverstone
Auteur Léna Buffa
Type d'article Résumé d'essais libres