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Franco Uncini promu au rang de Légende du MotoGP

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Franco Uncini promu au rang de Légende du MotoGP
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11 sept. 2016 à 07:32

Le Champion du monde 1982 est officiellement devenu la 24e Légende du MotoGP.

Franco Uncini avec sa Suzuki, vainqueur du championnat du monde 500cc 1982
Carmelo Ezpeleta, CEO de Dorna Sports, et Franco Uncini, directeur de la sécurité des Grands Prix à la FIM
Carmelo Ezpeleta, CEO de Dorna Sports, et Franco Uncini, directeur de la sécurité des Grands Prix à la FIM
Le logo de Misano
Loris Capirossi et Marco Melandri avec Claude Danis, directeur FIM de la sécurité et Franco Uncini, champion du monde 500cc 1982
Carmelo Ezpeleta, PdG Dorna Sports, Franco Uncini, officiel sécurité FIM
Carmelo Ezpeleta, PdG Dorna Sports, Franco Uncini, officiel sécurité FIM

Après Nicky Hayden l'an dernier à Valence et Álex Crivillé en juin à Barcelone, c'était au tour de Franco Uncini d'être promu ce week-end, en marge du GP de Saint-Marin : il est devenu officiellement la 24e Légende du MotoGP, un statut officiel décerné aux plus grands champions des Grands Prix mondiaux.

Franco Uncini a reçu, non sans émotion, une ovation au moment d'être officiellement promu, vendredi, lors d'une courte cérémonie à laquelle prenait part Carmelo Ezpeleta, PDG de Dorna Sports.

 

L'homme d'une moto en catégorie reine

Aujourd'hui âgé de 61 ans, l'Italien a disputé sa carrière dans les redoutables années 70 et 80. Ses premiers pas sur la scène internationale, il les a faits en 1976, en 250cc, catégorie dans laquelle il deviendra vice-Champion du monde l'année suivante, sur Harley Davidson.

Passé en 500cc à 24 ans, il a défendu durant sept saisons les couleurs de Suzuki, montant sur le podium dès la première. À l'heure où Suzuki fête son retour à la victoire, il faut se souvenir qu'il fait partie des cinq Champions du monde 500cc qu'ait connus la marque d'Hamamatsu, couronné en 1982 après cinq victoires.

Dernier Champion du monde 500cc italien avant l'éclosion de Valentino Rossi, un dramatique accident a failli lui coûter la vie l'année suivante, à Assen, après quoi il a profondément marqué les esprits par la force dont il a fait preuve pour revenir à la compétition. Aujourd'hui encore, plus de trente ans après son retrait de la compétition, il reste férocement investi dans la sécurité.

"Je suis très heureux. Encore une fois, mon rêve devient réalité. Je dois remercier l'IRTA, la Dorna, la FIM et vous tous", a déclaré l'ancien pilote italien devenu responsable sécurité, s'adressant à l'assistance venue lui rendre hommage. "C'est un moment très important pour moi et je suis très, très heureux. Merci infiniment."

"C'est une journée particulière pour nous", a commenté à son tour Carmelo Ezpeleta. "Nommer quelqu'un Légende MotoGP est toujours une démarche importante, mais ça l'est d'autant plus aujourd'hui compte tenu de la relation que nous avons avec Franco. Il était un grand héros en catégories 250cc et 500cc, mais aujourd'hui aussi, alors que nous travaillons ensemble, Franco est essentiel pour l'évolution du MotoGP. Nous sommes très fiers de lui remettre ce prix et c'est un grand honneur pour nous d'avoir Franco parmi les Légendes du MotoGP."

Cette distinction honore un petit groupe de pilotes ayant écrit l'Histoire du championnat, tous intronisés après leur retraite ou à titre posthume. Seul Hayden a accédé à ce rang alors qu'il courait encore en MotoGP, mais la cérémonie s'était précisément déroulée en marge de son dernier GP avant son départ en WSBK.

Les Légendes MotoGP à ce jour :

 Giacomo Agostini, 15 titres de Champion du Monde
 Álex Crivillé, 2 titres
 Mick Doohan, 5 titres
 Geoff Duke, 6 titres
 Wayne Gardner, 1 titre
 Mike Hailwood, 9 titres
 Nicky Hayden, 1 titre
 Daijiro Kato, 1 titre
 Eddie Lawson, 4 titres
 Anton Mang, 5 titres
 Angel Nieto, 13 titres
 Wayne Rainey, 3 titres
 Phil Read, 7 titres
 Jim Redman, 6 titres
 Kenny Roberts, 3 titres
 Jarno Saarinen, 1 titre
 Kevin Schwantz, 1 titre
 Barry Sheene, 2 titres
 Marco Simoncelli, 1 titre
 Freddie Spencer, 3 titres
 Casey Stoner, 2 titres
 John Surtees, 7 titres
 Carlo Ubbiali, 9 titres
 Franco Uncini, 1 titre

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Séries MotoGP
Événement GP de Saint-Marin
Lieu Misano World Circuit Marco Simoncelli
Auteur Léna Buffa