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Iker Lecuona finalement forfait : il est positif au COVID-19

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Iker Lecuona finalement forfait : il est positif au COVID-19
Par :

Hervé Poncharal déplore une "triste nouvelle" alors qu'Iker Lecuona devait faire son retour en piste ce matin. Un ultime test l'écarte finalement de son Grand Prix à domicile.

Le cauchemar du COVID-19 continue pour les pilotes MotoGP. Après l'infection de Valentino Rossi le mois dernier et les doutes qu'elle faisait encore peser sur la participation du pilote italien cette semaine, c'est au tour d'Iker Lecuona de subir de plein fouet la perversité du virus.

Le pilote Tech3 venait de passer dix jours à l'isolement à son domicile en Andorre, une mesure imposée par les autorités alors qu'il avait été déclaré cas contact d'une personne infectée, en l'occurrence son frère et assistant. Testé négatif cette semaine, Lecuona avait reçu l'autorisation de sortir de l'isolement à partir de ce matin, et a donc pris la direction de Valence très tôt afin de reprendre la compétition à partir des EL3 qui se tiendront à 10h55. Seulement, deux tests PCR rapides passés à son arrivé au circuit ont cette fois rendu un résultat positif au COVID-19.

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C'est un coup de massue pour le jeune pilote espagnol, natif de Valence et qui espérait reprendre la piste pour la deuxième manche s'y déroulant après avoir manqué le Grand Prix d'Europe la semaine dernière. Mais les règles sont sans appel : étant positif, il ne pourra pas disputer cette nouvelle épreuve.

Tech3 fait savoir que son pilote ne souffre d'aucun symptôme de la maladie. Il a passé un autre test PCR, dont le résultat est attendu demain. S'il devait s'avérer négatif, il devrait être confirmé par un second test devant apporter le même résultat 24 heures plus tard. Ce n'est qu'à ce prix que le jeune Espagnol pourrait s'aligner au départ du dernier Grand Prix de la saison, la semaine prochaine au Portugal.

Hervé Poncharal a fait état d'une "triste nouvelle" à l'annonce du nouveau forfait de son pilote. "Bien qu'il ait été testé négatif trois fois, le dernier test passé ce matin par Iker à son arrivée sur le circuit s'est révélé positif", explique le directeur de l'équipe Tech3. "Il ne sera donc pas en mesure de pénétrer sur le circuit et de participer au Grand Prix de Valence. Il va passer d'autres tests, afin de comprendre s'il peut s'envoler vers le Portugal pour participer au dernier Grand Prix de la saison, à Portimão."

Kallio possible remplaçant au Portugal

Estimant la perspective de retrouver son pilote au Portugal "compliquée", Hervé Poncharal a précisé que c'est Mika Kallio, pilote d'essais KTM, qui pourrait être appelé à remplacer Iker Lecuona si jamais celui-ci devait rester absent le week-end prochain. "Dimanche après-midi, nous devrions savoir s'il pourra rouler avec nous. Sinon, nous aurons quelqu'un d'autre sur la moto à Portimão, c'est sûr", a expliqué le patron français auprès du site officiel du MotoGP. "Ce sera la dernière course du championnat. On ne veut rien faire de fou. Tous les pilotes tentants ont déjà un contrat. Le plus probable serait donc d'avoir le pilote d'essais officiel, qui est aussi pilote de réserve, à savoir Mika Kallio."

"Aucune n'a décision n'a été prise pour le moment, mais c'est la décision la plus prudente et la plus normale, je dirais. Nous avons notre duo pour l'an prochain, nous n'avons rien à étudier. Nous voulons juste finir le championnat avec deux pilotes sur la grille. Iker nous manquera s'il n'est pas là, mais il n'y a rien à inventer. S'il ne peut pas être là, ce pourrait être Mika Kallio."

Iker Lecuona est le deuxième pilote de la catégorie MotoGP à être infecté par le coronavirus, après Valentino Rossi. Le pilote italien avait révélé sa positivité le 15 octobre, veille des premiers essais du Grand Prix disputé en Aragón, et avait par la suite dû manquer les deux épreuves organisées sur place. Il a témoigné de ses difficultés à retrouver des résultats négatifs et n'avait pu faire son retour sur le circuit qu'au bout de trois semaines pour disputer le Grand Prix d'Europe le week-end dernier. Mardi dernier, un test a une nouvelle fois alerté ses médecins avant que deux autres résultats négatifs lui permettent de s'engager ce week-end sur le Grand Prix de Valence.

Dans les autres catégories du Championnat du monde, Jorge Martín a manqué deux épreuves Moto2 après avoir été infecté au mois de septembre. En Moto3, Riccardo Rossi a lui aussi été touché, ce qui lui a coûté sa participation au GP de Teruel. Quant à Tony Arbolino, il a dû se placer à l'isolement lors du GP d'Aragón après avoir été déclaré cas contact.

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À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement GP de Valence
Lieu Valencia
Pilotes Iker Lecuona
Équipes Red Bull KTM Tech3
Auteur Léna Buffa