Les pilotes impressionnés par la longévité de Rossi

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Les pilotes impressionnés par la longévité de Rossi
Par : Willy Zinck
15 mars 2018 à 19:30

Présent dans la catégorie reine depuis 2000 et en Grand Prix depuis 1996, le Docteur n'en finit plus d'affoler les statistiques de longévité au plus haut niveau. Pour le plus grand plaisir de ses fans, et de ses pairs.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Andrea Dovizioso, Ducati Team
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Le stand de Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Jour après jour, mois après mois, la rumeur avait enflé jusqu'à devenir une réelle probabilité, et il a finalement fallu attendre la veille du lever de rideau du championnat 2018 pour que la prolongation de Valentino Rossi, de deux années supplémentaires, ne soit officiellement actée.

Si, bien sûr, cette annonce est de nature à faire chavirer de bonheur une communauté de fans qui fait sans nul doute partie des plus importantes du monde sportif, elle n'a pas non plus été sans susciter de réactions parmi les compères du numéro 46.

La motivation, élément clé

À commencer par celui avec qui il a tant ferraillé par le passé, un certain Marc Márquez, qui s'étonne toujours de la capacité de motivation de son homologue italien. "[C'est]  imressionnant comme il cherche de la motivation, et pour rester au top niveau", a ainsi tenu à faire remarquer le quadruple Champion du monde de MotoGP. "Ce sont trois années en tout en réalité, avec une année déjà là [en 2018]. Félicitations à lui, et pour deux années de plus encore. C’est bien de courir contre une légende du MotoGP et d’apprendre de lui."

Une légende qui continue à accumuler les succès. Et même si leur nombre s'est quelque peu tari ces dernières saisons – deux victoires en 2016, une seule en 2017 –, le Docteur conserve une telle pointe de vitesse et une telle expérience qu'il demeure un choix de premier ordre pour toute équipe qui souhaite être compétitive.

Pour d'autres pilotes ces qualités, ajoutées à la motivation sans faille du vétéran transalpin, ont fait du choix de ce dernier une véritable évidence. C'est en tout cas l'avis de Dovizioso, dans la confidence avant même l'officialisation de la prolongation de Rossi. "C'est impressionnant mais pas tant que ça, car si vous connaissez Vale, ce n’est pas si surprenant", explique le vice-Champion du monde 2017, souriant. "Je le savais déjà avant qu’il ne le dise ! Il est rapide, donc je savais qu’il allait continuer tant qu’il serait rapide !"

Pour les pilotes fraîchement arrivés dans la discipline, c'est un rêve de pouvoir évoluer aux côtés d'une icône du sport. Tels sont les propos tenus par Johann Zarco, qui a lui aussi salué l'annonce de la prolongation de Rossi : "On doit le remercier car pour les nouveaux venus comme moi, il réalise un rêve et c’est fantastique ; on arrive en MotoGP avec le rêve de poursuivre Valentino, alors merci de continuer !"

Une reconnaissance méritée pour un pilote qui œuvre plus que jamais à la popularité de la discipline.

Avec Guillaume Navarro

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