EL3 - La pluie fige les positions, Lorenzo et Rossi en Q1 !

L'arrivée des précipitations a douché les espoirs des pilotes espérant se qualifier en Q2 lors de cette troisième séance d'essais libres, au premier rang desquels Jorge Lorenzo et Valentino Rossi.

Les pilotes ont bénéficié de 45 minutes supplémentaires pour tenter d'accéder directement à la Q2 lors de la troisième séance d'essais libres, ce samedi matin à Phillip Island. Et c'est peu de dire que ceux qui ne faisaient pas partie du top 10 à l'issue du vendredi n'ont pas eu la vie facile, loin de là.  

Car la pluie, à l'instar de l'an passé, s'est rappelée au bon souvenir de tous, en faisant son apparition sur la côte de Tasmanie dès la fin des essais du Moto3 peu avant, contraignant le plateau à s'aventurer sur une piste en partie détrempée et espérer un assèchement de la piste en cours de session.

Il faut dire que les premiers tours réalisés durant ces EL3 n'ont pas été de nature à les rassurer quant au niveau de compétitivité envisageable sur le tracé australien.

Jack Miller, à l'aise sur le mouillé et pour lequel ces conditions sont sans nul doute moins exigeantes physiquement, alors qu'il entreprend tout juste son retour à la compétition après une fracture du tibia, s'est porté en premier en haut de la feuille des temps, bientôt délogé par Marc Márquez, mais avec un chrono dans les 1'42... Bien loin de la fenêtre des 1'29 constatée hier pour le groupe de tête. Mais l'Aussie pouvait au moins avoir l'esprit tranquille, puisque celui-ci avait déjà mis une option sur une qualification dans le top 10.

Un assèchement de la piste insuffisant

Certains ont bien tenté de hausser le ton, ou tout du moins de se faire la main si d'aventure ces conditions piégeuses étaient de la partie lors de la course prévue demain. Ce fut notamment le cas de Johann Zarco, qui avait déjà fait une première apparition dans le wagon de tête à l'issue des EL1 hier, et qui s'est emparé du meilleur temps, avant d'être désarçonné par sa machine après un quart d'heure de roulage, à l'approche du virage 10.

 

Cela n'a pas empêché les pilotes de poursuivre leur progression, puisque Jorge Lorenzo, premier non-qualifié en Q2, s'est installé en première position avec un chrono flirtant avec la barre des 1'40, avant que Danilo Petrucci prenne le relais en tête de la hiérarchie de cette séance.

Andrea Iannone aurait sans doute souhaité en dire autant, après une première journée très convaincante qui l'a vu se classer en septième position. Mais le pilote Suzuki a chuté à mi-séance, ce qui a compromis son apprentissage des conditions de la piste australienne.

Cependant, les plus grands perdants dans ces conditions ont bien sûr été les pilotes n'ayant pas eu la capacité de composter leur ticket dès vendredi, étant donné l'impossibilité d'améliorer les chronos ce samedi matin.

Lorenzo a donc été le premier concerné – celui-ci est parti à la faute dans le virage 8 en fin de séance après être monté sur le vibreur intérieur –, mais Valentino Rossi a partagé ce manque de réussite, tout comme les deux pensionnaires de chez Pramac. Pour le numéro 46, c'est la seconde fois de rang que pareille infortune survient à Phillip Island, après 2016 lorsqu'il avait vu ses meilleurs temps des EL1 annulés.

 

Faute de mieux, le Docteur a donc limé le bitume avec le mélange le plus tendre des pneus pluie disponibles, pour tenter d'obtenir le maximum d'informations et déterminer si, à l'image des pneus slicks, le soft est là-aussi une solution viable en cas de conditions humides dimanche.

Marc Márquez, deuxième des temps combinés, s'est finalement adjugé le meilleur chrono (en 1'38"522) de la session, avant de partir à son tour à la faute, mettant un terme à son roulage. Aleix Espargaró, pour sa part meilleure référence des temps combinés, a connu un problème de transpondeur qui a empêché la prise en compte de ses meilleurs temps au cours de cette séance.

 GP d'Australie - MotoGP - EL3

Pos.PiloteMotoTrsTemps/écarts
1 spain Marc Márquez   Honda RC213V 12 1'38.522
2 france Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 17 0.461
3 spain Pol Espargaró   KTM RC16 16 0.534
4 czech_republic Karel Abraham   Ducati GP15 17 0.690
5 italy Danilo Petrucci   Ducati GP17 11 0.834
6 spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 15 1.034
7 united_kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 12 1.182
8 italy Andrea Dovizioso   Ducati GP17 13 1.238
9 spain Héctor Barberá   Ducati GP16 14 1.280
10 australia Jack Miller   Honda RC213V 11 1.367
11 spain Jorge Lorenzo   Ducati GP17 13 1.434
12 italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 13 1.487
13 spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 12 1.600
14 united_kingdom Bradley Smith   KTM RC16 8 1.640
15 united_kingdom Sam Lowes   Aprilia RS-GP 11 1.682
16 spain Álvaro Bautista   Ducati GP16 24 2.279
17 france Loris Baz   Ducati GP15 17 2.357
18 united_kingdom Scott Redding   Ducati GP16 15 2.745
19 spain Álex Rins   Suzuki GSX-RR 14 2.898
20 australia Broc Parkes   Yamaha YZR-M1 17 3.296
21 spain Tito Rabat   Honda RC213V 19 3.300
22 italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 10 3.364
23 spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 7 4.893

 GP d'Australie - MotoGP - Temps combinés (EL1 + EL2 + EL3)

Pos.PilotesMotoTrsTemps/écarts
1 spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 27 1'29.225
2 spain Marc Márquez   Honda RC213V 33 0.005
3 italy Andrea Dovizioso   Ducati GP17 32 0.097
4 united_kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 33 0.104
5 spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 32 0.198
6 australia Jack Miller   Honda RC213V 34 0.241
7 italy Andrea Iannone   Suzuki GSX-RR 30 0.379
8 france Johann Zarco   Yamaha YZR-M1 34 0.442
9 spain Dani Pedrosa   Honda RC213V 37 0.477
10 spain Pol Espargaró   KTM RC16 38 0.535
11 spain Jorge Lorenzo   Ducati GP17 32 0.595
12 italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 36 0.752
13 czech_republic Karel Abraham   Ducati GP15 37 0.762
14 united_kingdom Bradley Smith   KTM RC16 29 0.821
15 spain Álex Rins   Suzuki GSX-RR 37 0.860
16 united_kingdom Scott Redding   Ducati GP16 35 0.915
17 italy Danilo Petrucci   Ducati GP17 32 1.044
18 france Loris Baz   Ducati GP15 33 1.049
19 spain Tito Rabat   Honda RC213V 43 1.321
20 united_kingdom Sam Lowes   Aprilia RS-GP 26 1.457
21 spain Héctor Barberá   Ducati GP16 31 1.552
22 spain Álvaro Bautista   Ducati GP16 39 2.463
23 australia Broc Parkes   Yamaha YZR-M1 36 2.927
 
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