Pol Espargaró est au paradis : "KTM ne s'arrête jamais"

L'Espagnol savoure l'avantage d'être pilote officiel, au sein d'une nouvelle équipe qui multiplie les efforts pour développer sa moto.

KTM était en test cette semaine en Aragón, où de nouvelles pièces de châssis et de suspensions étaient à l'essai, ainsi que des mises à jour aérodynamiques. "Deux longues journées avec beaucoup de tours et de nombreuses configurations à l'essai, d'un côté pour bien finir la saison et de l'autre pour préparer l'année prochaine. Nous avons pour cela besoin de prendre des décisions importantes et c'était le test sur lequel nous devions le faire", explique Sebastian Risse, directeur technique.

La séance a été jugée positive, et les enseignements qui en ont été tirés permettront d'apporter des améliorations sur les prochaines manches, où l'équipe autrichienne cherchera à confirmer leur bien-fondé dans des conditions et sur des pistes différentes. Avant d'aborder ces dernières courses, Pol Espargaró a une nouvelle fois salué l'intensité des efforts fournis par son équipe : "Ils ont fait un travail fantastique. Ils ont travaillé dur pour que ce soit possible, jour et nuit ici mais aussi à l'usine car nous recevons sans cesse des pièces qui aident notre vitesse."

Il est vrai que KTM ne ménage pas sa peine, profitant pleinement d'un règlement beaucoup moins contraignant pour les nouvelles équipes en termes d'essais privés. Mais l'investissement est également significatif, à en juger par la quantité de nouvelles pièces fournies aux pilotes tout au long de la saison. Dernières en date, le nouveau châssis et le nouveau bras oscillant avec lesquels Espargaró a couru dimanche, des nouveautés qui l'ont séduit en cours de week-end malgré le peu de roulage dont il a disposé.

"Je l'ai utilisé [le châssis, ndlr] directement en EL3. C'est la raison pour laquelle j'ai eu un peu de mal en EL3 parce que j'avais besoin de régler la moto et je n'ai pas pu me qualifier directement pour la Q2, alors qu'on pouvait le faire, je crois, comme l'a montré Mika [Kallio]", explique-t-il. "Il apporte, je pense, un peu plus de grip et permet à la moto de tourner un peu mieux, et quand on tourne plus tôt, on peut relever la moto plus tôt et accélérer plus tôt alors cela se traduit par plus de vitesse en bout de ligne droite, plus d'accélération, un peu de tout."

Une moto plus agile, qui perd moins de temps dans les changements de direction et qui use moins son pneu arrière, telle est l'évolution que les pilotes remarquaient pendant le week-end d'Aragón. Cette bonne base demandait à être peaufinée lors des deux jours d'essais privés réalisés dans la foulée, dans lesquels Pol Espargaró plongeait avec avidité avec "une liste infinie de nouvelles choses à tester sur la moto".

"C'est génial. Pour un pilote, c'est le meilleur sentiment qui soit. Chaque fois qu'on finit une course, je vois Sebastian [Risse], le leader du projet, et il me demande : 'Que veux-tu pour progresser ? De quoi a-t-on besoin pour améliorer la moto ?' C'est un rêve pour un pilote, tu obtiens ce que tu demandes", se réjouit le pilote espagnol, qui a accédé à ce statut de pilote officiel pour la première fois cette année.

Au-delà de l'investissement réalisé, Espargaró constate que la progression est réelle, et celle-ci s'est indéniablement traduite dans les résultats, dont la courbe a fortement évolué depuis le début de la saison, le top 10 étant devenu récurrent ces dernières semaines. "Chaque fois que KTM apporte de nouvelles choses en piste, on progresse. Je touche du bois, mais ça n'est jamais arrivé qu'ils aient apporté quelque chose, qu'on l'ait testé et qu'on ait été une seconde plus lents. Chaque fois qu'on teste quelque chose, c'est pour du mieux", se félicite Espargaró.

En profiter dès à présent

Le défi de KTM sera désormais de confirmer en saison 2, et c'est la raison pour laquelle des choix pertinents doivent être faits dès à présent. Le mois d'octobre sera en grande partie dédié aux trois Grands Prix outremers qui s'enchaîneront sans pause, après quoi il sera temps de retrouver l'Espagne, cette fois Valence, pour y disputer la dernière manche de 2017 et plonger immédiatement dans les essais d'intersaison avec une première séance hautement attendue.

"KTM ne s'arrête jamais", indiquait déjà Pol Espargaró début du week-end d'Aragón. "Le problème c'est qu'on va maintenant aller sur les manches asiatiques et la fin de l'année approche, on doit donc commencer à réfléchir à la direction à prendre pour la moto de l'année prochaine. On doit commencer à tester des choses aussi vite que possible, même si ça n'est pas en test mais pendant les week-ends de course."

"Ce qu'on pourra faire jusqu'à Valence sera intéressant, mais avec la nouvelle moto qui arrivera l'année prochaine ça le sera encore plus", précise le pilote espagnol. "Tout ce que l'on teste est pour l'année prochaine, mais aussi pour la fin de cette année. Si cela fonctionne, pourquoi ne pas l'utiliser ?"

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