Le programme du Grand Prix de Grande-Bretagne

Le MotoGP retrouve cette semaine la Grande-Bretagne, rendez-vous incontournable du championnat depuis sa création, pour la 12e manche de sa saison.

Si bon nombre des protagonistes de la discipline regrettent que Donington Park ne soit plus au programme, les puristes se souviennent que Silverstone fut le premier hôte de l'épreuve britannique du Championnat du monde. On était alors en 1977 et il fallait trouver un remplaçant au fameux TT de l’Île de Man, qui s'était vu retirer son agrément pour figurer au calendrier.

Durant dix ans, c'est donc sur cet ancien aérodrome militaire que se sont affrontées les stars du Continental Circus. Un terrain qui a particulièrement réussi aux Américains, avec des victoires de Kenny Roberts, Randy Mamola, Freddie Spencer ou encore Pat Hennen. Les Français n'étaient pas en reste grâce aux trois succès 250cc des frères Sarron et de Jacques Bolle.

Depuis le retour de Silverstone en 2010, c'est l'Espagne qui tient le haut du panier, avec en particulier cinq succès en catégorie reine, dont trois rien que pour Jorge Lorenzo. C'est aussi sur ces terres que Maverick Viñales a remporté l'an dernier sa première victoire MotoGP.

Outre une météo qu'ils se contentent de qualifier de "britannique" pour en illustrer toute la complexité, les prétendants à la victoire auront ce week-end d'autres écueils à dépasser. Ils auront affaire à la piste la plus longue (5,9 km) et l'une des plus rapides de la saison avec 176,6 km/h pour la meilleure pole position qui y ait été enregistrée ! Il s'agit d'un tracé varié et complet, ce qui ne fait que compliquer la mise au point des machines. Il est entrecoupé de plusieurs lignes droites, suivies de gros freinages requérant un train avant stable, mais l'agilité des motos dans les rapides changements de direction n'est pas moins importante.

Autre particularité : les horaires. Outre l'heure de décalage entre l'Angleterre et la France, il faudra tenir compte d'un programme inhabituel pour la journée de dimanche, qui prévoit le départ de la course MotoGP à 15h30 heure locale, 16h30 en France, comme l'an dernier. Il s'agit à nouveau, à l'instar du GP des Pays-Bas en juin, de ne pas entrer en conflit avec la Formule 1, dont le GP de Belgique se courra ce même jour.

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