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Rossi : Les fans, "le plus grand trésor de ma carrière"

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Rossi : Les fans, "le plus grand trésor de ma carrière"
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19 août 2019 à 14:30

Le pilote de Tavullia transmet un message d'affection à ses tifosi, dont la ferveur ne se dément pas après deux décennies de carrière mondiale.

La marée jaune qui vénère Valentino Rossi est devenue l'un des éléments indissociables du MotoGP. Une horde de fans identique aux quatre coins du monde, vouant un culte au nonuple Champion du monde et le traquant d'un bout à l'autre du paddock, puis teintant à l'heure de la course les tribunes et les collines de jaune fluo, la couleur fétiche du pilote – et de son puissant merchandising.

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Dans une rare interview accordée à la radio publique de la Rai, en Italie, le pilote Yamaha s'est laissé aller à des confessions plus personnelles que sportives, évoquant en filigrane une carrière qui touche à sa fin. Une occasion qu'il a saisie pour transmettre un message d'affection à ses nombreux fans, se montrant touché par la ferveur qu'ils lui témoignent. "Continuer à aller sur les courses au bout de 20 ans, dans le monde entier, c'est ce qu'il y a de plus beau. Voir autant de passionnés et de fans qui sont émus de me voir, c'est ce qui va me rester le plus. Le plus grand trésor de ma carrière", assure-t-il.

Engagé avec Yamaha jusqu'à la fin de l'année prochaine, Valentino Rossi a déjà fait savoir qu'il ne mettrait pas de terme à sa carrière avant la fin de ce contrat, ce qui lui garantit de s'acquitter d'une 25e saison en Championnat du monde et de courir au moins jusqu'à l'âge de 41 ans. Un âge dont il convient qu'il n'est pas anodin, mais qu'il assure bien vivre malgré la confrontation qu'il lui faut mener face à des pilotes d'une petite vingtaine d'années.

"Je suis content, parce que je suis un quadragénaire en forme, aussi bien physiquement que dans la tête, et c'est le plus important", souligne Rossi. "Naturellement, quand on a 20 ans mais aussi 30 ans, ceux qui en ont 40 nous paraissent vieux – et au fond c'est un peu vrai. Mais je vais bien. Mis à part le fait que je suis très vieux pour le travail que je fais, et qui est aussi ma passion, la vie à 40 ans c'est bien !"

Valentino Rossi n'échappe pas à l'épreuve des bilans maintenant qu'il a passé le cap des 40 ans, et s'il ne les détaillera pas, il concède tout de même quelques "remords sportifs" : "Heureusement, je n'ai que des remords sportifs, et c'est normal après avoir vécu une carrière aussi longue. Et puis, la partie sportive a toujours été très importante dans ma vie. Mais heureusement, en dehors de cela, pour les choses importantes je n'en ai pas."

Avec Matteo Nugnes

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Auteur Léna Buffa