Rossi s'avoue inquiet pour le championnat

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Rossi s'avoue inquiet pour le championnat
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13 mars 2019 à 18:15

Malgré la belle remontée dont il a été auteur en course, le pilote Yamaha constate que les difficultés de l'an dernier ne sont pas réglées et ne cache pas sa préoccupation.

S'il a rallié l'arrivée de la course à six dixièmes du vainqueur, Valentino Rossi ne pouvait néanmoins pas masquer ses préoccupations à l'issue du premier week-end de compétition de la saison. Bien classé lors des séances de l'après-midi, il a eu du mal à se mettre en valeur dès lors que la nuit est tombée, se plaignant vendredi et samedi de difficultés avec son pneu avant. Dans ce contexte, et alors qu'il venait de signer le 18e temps des EL4, il n'a pas été en mesure de s'extraire de la Q1 et a dû se contenter de la 14e place sur la première grille de départ de l'année.

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En bon pilote "du dimanche", Rossi a une nouvelle fois trouvé la clé pour de meilleures performances dans les dernières heures qui ont précédé la course, ce qui lui a permis de s'illustrer à l'extinction des feux et d'aller chercher la cinquième place, doublée du septième meilleur temps de la soirée. Un moindre mal, donc, mais un résultat qui ne masque pas les difficultés traversées tout au long du week-end et la supériorité affichée par la concurrence.

Sur la base de cette première compétition, ce sont le parallèle qu'il peut faire avec 2018 et les perspectives pour ce nouveau championnat qui préoccupent le pilote italien. "C'est ce qui m'inquiète un peu", admet-il. "Cette fois, malheureusement on a été un peu plus en difficulté pendant les essais parce qu'on a eu mal à trouver les réglages. L'année dernière, par contre, j'avais été plus rapide dès les tests hivernaux aussi pendant les essais [du Grand Prix]."

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

"En course la moto était bien, je me suis senti bien, j'ai réussi à piloter à la limite. Le problème, c'est que ça m'a semblé très similaire à l'année dernière. Pour une raison quelconque, ici au Qatar les pneus glissent, mais ensuite ils restent plus ou moins dans la même fenêtre et on arrive donc à être rapide, comme ça a été le cas ces dernières années. Par contre, sur d'autres pistes j'ai peur qu'on ait les mêmes problèmes qu'en 2018."

C'est dit. Les progrès tant attendus après le marasme de l'an dernier ne seraient donc pas au rendez-vous ? Si certains sont tentés d'opposer à Rossi les performances plus stables de son coéquipier, à la fois pendant les tests de pré-saison et les essais du Grand Prix, l'Italien y voit plutôt le résultat d'un effort personnel, avant l'apparition de difficultés en course.

"Pour moi, ce qu'a fait Maverick [samedi] a été impressionnant parce que les tours qu'il a faits tout seul étaient vraiment un chef d'œuvre, il a tourné en 1'53"5. Il a été impressionnant, alors chapeau à lui. Par contre en course, il me semble que quand on est avec les autres on a quelques problèmes", observe le Docteur. "On a des problèmes à l'accélération. Les autres motos officielles arrivent à sortir des virages un peu plus fort que nous et il devient donc très difficile de faire la course, parce qu'on n'arrive jamais à dépasser, on est toujours en difficulté."

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"J'ai progressé et j'ai réussi à être un peu meilleur [en course qu'en qualifs], mais en MotoGP désormais c'est comme ça : entre une séance et l'autre les équilibres changent, il faut voir comment sont les pneus, les températures, si quelqu'un arrive à prendre une aspiration. D'un côté, je suis donc très content, parce que j'ai fait une belle course, mais de l'autre je suis un peu inquiet parce qu'à mon avis notre niveau est très similaire à celui de l'année dernière."

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Séries MotoGP
Événement GP du Qatar
Catégorie Course
Lieu Losail International Circuit
Pilotes Valentino Rossi Boutique
Équipes Yamaha Factory Racing
Auteur Léna Buffa
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