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Rossi : Jerez permettra de comprendre la vitesse des Yamaha

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Rossi : Jerez permettra de comprendre la vitesse des Yamaha
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Après une première tournée outre-mer qui a mis la saison de Yamaha sur de bons rails, Valentino Rossi attend le juge de paix des pistes européennes.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing, Andrea Iannone, Team Suzuki MotoGP, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Conférence de presse de Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Leur bon résultat commun à Austin a boosté les pilotes officiels Yamaha. Si le début de saison de la marque d'Iwata n'a pas été comparable à celui de 2017, lorsque Viñales avait remporté les deux premiers Grands Prix et Rossi signé trois podiums en trois courses, des progrès notables ont été accomplis en comparaison d'une seconde moitié de championnat qui avait déconcerté les deux fers de lance du constructeur.

Bien que des axes de développement soient encore régulièrement évoqués – à commencer par l'électronique –, la version 2018 de la M1 séduit le Docteur plus que sa devancière. "Oui, je la préfère, parce qu'elle ressemble plus à la Yamaha que je connais. L'avant, l'entrée [dans les virages], les virages rapides – je me sens mieux. À mon avis, on peut être plus compétitifs", observe-t-il.

"Ici nous avons placé deux motos aux quatre premières places et ça n'est habituellement pas une piste Yamaha", constatait depuis le Texas Valentino Rossi, désormais impatient d'arriver en Europe pour voir si les progrès se confirment sur des terrains de jeu qui avaient douché les espoirs d'Iwata l'an dernier.

"Il sera très, très important de voir comment ça se passera pour nous à Jerez et en Europe. L'année dernière, dès qu'on est revenus en Europe où les pistes sont différentes, le grip et les virages aussi, on a eu beaucoup de mal, alors cette année on espère être plus compétitifs sur les pistes qui nous plaisent comme Jerez ou Barcelone."

"Dès Jerez, on peut comprendre si on est plus rapides", assure Rossi, qui n'a pas oublié que ce Grand Prix avait marqué il y a un an le début des ennuis pour les Yamaha, qui expérimentaient alors les brusques changements de performances qui allaient les poursuivre tout au long de la saison. Viñales s'était classé sixième en course, à 24 secondes du vainqueur, là où Rossi, dixième, avait rallié l'arrivée à 38 secondes d'un Pedrosa très à l'aise.

Cette saison 2017 avait aussi été marquée par les progrès que Honda et Ducati étaient parvenus à accomplir au printemps, donnant le ton d'une prise de pouvoir sur Yamaha qui allait permettre aux deux marques de jouer le titre en duel. Or, cette année, Honda et Marc Márquez semblent avoir pris un meilleur départ, ce qui a de quoi inquiéter la concurrence si jamais un nouveau gain de compétitivité est accompli avant l'été. "Oui, c'est inquiétant, ils sont très, très forts, et surtout c'est une moto qui est toujours compétitive, plus ou moins dans toutes les conditions, alors ce sera dur. Mais il faut qu'on pense à nous", prévient Rossi.

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À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement GP d'Espagne
Lieu Circuito de Jerez
Pilotes Valentino Rossi
Équipes Yamaha Factory Racing
Auteur Léna Buffa