Smith - Pas d'enthousiasme chez Tech3 et Yamaha à l'idée que je reste

Avec le retour des vacances estivales sonne le début des annonces mercato et Pol Espargaró a ouvert le bal ce vendredi en étant confirmé en tant que pilote Yamaha, toujours placé chez Tech3 pour la saison 2016. Son coéquipier Bradley Smith n'a, lui, pas été épargné par la rituelle question portant sur son avenir lorsqu'il a participé jeudi à la conférence de presse donnant le coup d'envoi du Grand Prix d'Indianapolis. Et sa réponse a jeté un pavé dans la mare!

"J'aurais aimé avoir des nouvelles positives à partager, mais tout a été très calme pendant la pause estivale," a indiqué l'Anglais. "J'ai très clairement fait savoir à mon team et à Yamaha que je voulais continuer, mais à l'heure actuelle il n'y a pas le même enthousiasme de leur côté. Il faut juste attendre et on verra bien."

A la différence d'Espargaró qui est directement sous contrat avec Yamaha, Bradley Smith est engagé par Tech3. Voyant son contrat arriver à échéance cette année, il ne cache pas son souhait de poursuivre son travail au sein de la structure française, sans compter qu'il a su servir les intérêts de Yamaha en remportant les 8 Heures de Suzuka le mois dernier, aux côtés notamment d'Espargaró .

Côté résultats MotoGP, Smith peut se féliciter de deux qualifications en deuxième ligne et des cinquièmes places obtenues à Jerez et Assen. Avec au compteur 23 unités de plus que son coéquipier, il occupe le sixième rang du Championnat du Monde, à égalité de points avec Andrea Dovizioso - excusez du peu...

Mais Hervé Poncharal et Yamaha peuvent faire peser d'autres facteurs dans la balance, à l'image du temps au tour concédé aux machines de l'équipe officielle d'Iwata, ou encore de l'intérêt médiatique suscité. Equipe très attractive s'il en est, Tech3 peut s'autoriser à choisir de nouveaux pilotes parmi ses nombreux prétendants. Elle pourrait, pourquoi pas, s'intéresser à de nouveaux noms qui sortent aujourd'hui du lot, comme celui de Johann Zarco, en lice pour le titre en Moto2.

Avant la trêve estivale, Hervé Poncharal indiquait pencher pour le maintien de ses deux pilotes, malgré d'évidentes hésitations : "Si vous m'aviez posé la question il y a trois mois, je vous aurais dit "pas question". Mais si je devais décider maintenant, je garderais les deux mêmes pilotes." Il annonçait aussi qu'il n'y aurait pas de décision avant Indy ou Brno (la semaine prochaine). En clair : il va encore falloir un peu de patience à Bradley Smith...

 

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