Viñales plus que jamais favori pour la première manche de l'année

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Viñales plus que jamais favori pour la première manche de l'année
Par : Willy Zinck
12 mars 2017 à 22:05

Le pilote espagnol a réalisé la passe de trois en s'arrogeant le meilleur chrono absolu au Qatar, comme il l'avait déjà fait en Malaisie et en Australie.

Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing

Les essais de Sepang et de Phillip Island ont beau avoir été les premiers tests officiels en vue de la saison 2017, il était encore permis de douter de la représentativité de leurs résultats.

Les équipes étrennant leurs nouveaux packages et testant de nouvelles solutions, il était ainsi facile de remettre en cause les classements. Mais à Losail, pour la toute dernière séance d'essais avant le début de la saison et sur le circuit qui accueillera la première manche dans deux semaines, les équipes ne pouvaient plus se permettre de cacher leur jeu.

Et ce qu'il ressort de ces ultimes tests, c'est que Maverick Viñales est bien l'homme en forme à l'abord de la saison 2017. Le pilote Yamaha a de nouveau signé le meilleur temps absolu sur ces trois jours, comme il l'avait déjà fait en Malaisie et en Australie auparavant.

Confiant à l'approche de la première course

Arrivé chez Yamaha à l'intersaison, l'ex-pilote Suzuki n'a pas mis longtemps à prendre ses marques avec sa nouvelle machine, et c'est un homme en pleine confiance qui s'avance vers la première manche de l'année. "Je me sens très en confiance sur la moto, donc cela signifie beaucoup pour moi, mais aussi pour l'équipe, car nous avons collecté des informations précieuses", explique-t-il. "Nous savons que nous pouvons être rapides et que nous pouvons aussi aborder un peu plus sereinement le week-end de course."

Aujourd'hui encore le Catalan n'a pas chômé, limant le bitume pour boucler au total 60 tours. Un travail de forçat qui s'est traduit par des runs de plus longues distances, afin d'améliorer le rythme de course, rare point d'interrogation persistant chez Yamaha. "Je savais que j'étais très rapide sur un tour, mais j'avais plus de doutes sur le rythme de course. Mais finalement celui-ci s'est avéré très bon, donc je suis très content de cela", reprend-il. "Elle s'est bien passée [la simulation de course]. Je me suis senti très fort à la fin, dans les 1'55. Je pense que j'aurais peut-être pu aller encore un peu plus vite, mais c'était trop risqué."

Le temps de la pole position 2016 battu

Viñales a beau avoir observé des simulations de course, cela ne l'a pas empêché de claquer un temps fulgurant de 1'54''330, soit plus de deux dixièmes que la pole position réalisée l'an dernier par Jorge Lorenzo. Un objectif que le numéro 25 avait en tête toute la journée. "Je pense que nous avons réalisé un bon travail. Ce n'est jamais parfait, vous en voulez toujours davantage. Je voulais rouler en 1'54 car Jorge en a été capable l'an dernier, mais peu importe car je pense que nous avons fait un bon travail."

En dépit du statut de favori qu'il doit, nolens volens, assuré compte tenu de ses résultats cet hiver, le pilote de 22 ans ne tire pas de plans sur la comète pour la première course, conscient que Ducati n'est pas si loin sur ce circuit qui fait la part belle aux moteurs. "Non, je ne me mets pas cette pression [celle d'une possible victoire au Qatar], ni sur moi, ni même sur l'équipe. Je pense que nous devons travailler pour la victoire, mais nous "ne nous devons" pas de gagner. C'est juste la première course, et il faut que nous accumulions de l'expérience. De toute façon c'est sûr que notre objectif est d'essayer de gagner. Après ces tests nous voyons que nous avons une allure formidable, et nous voulons essayer de poursuivre à ce niveau."

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À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement Essais au Qatar en mars
Catégorie Dimanche
Lieu Losail International Circuit
Pilotes Maverick Viñales
Équipes Yamaha Factory Racing
Auteur Willy Zinck
Type d'article Réactions