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Zarco, une attente de victoire sans cesse renouvelée

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Zarco, une attente de victoire sans cesse renouvelée
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22 déc. 2018 à 18:00

2018 n'aura finalement pas encore permis de trouver un successeur à Régis Laconi, dernier Français vainqueur d'un GP dans la catégorie reine, en 1999 à Valence. Pourtant, Johann Zarco est passé près à plus d'une reprise.

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Grand Prix du Qatar 2017

Grand Prix du Qatar 2017
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Photo de: Tech 3

C'est tout auréolé de deux titres en Moto2 – une performance dont il est le seul à pouvoir se targuer – que Johann Zarco débarque dans la catégorie reine. Le Français fait ainsi ses débuts à l'occasion du Grand Prix du Qatar 2017, au sein de l'équipe française Tech3.

Grand Prix du Qatar 2017

Grand Prix du Qatar 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Cette première course en MotoGP connaît un déroulé pour le moins incongru, puisque les qualifications sont annulées en raison des intempéries qui s'abattent sur Losail. La grille de départ est donc déterminée par le classement des temps combinés des trois premières séances d'essais libres, où Zarco figure à la quatrième place. Le Français va donc être le fer de lance de la deuxième ligne pour sa toute première course.

Grand Prix du Qatar 2017

Grand Prix du Qatar 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Loin de se laisser impressionner, il pousse au contraire son avantage lors de l'épreuve, en réalisant un départ canon qui lui vaut de prendre la tête de course, au nez et à la barbe de pilotes bien plus expérimentés que lui, comme Márquez, Dovizioso, Rossi, Iannone…

Grand Prix du Qatar 2017

Grand Prix du Qatar 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Un rêve dans la nuit qatarie qui va connaître malheureusement une fin brutale dans le septième tour, lors duquel Zarco va partir à la faute et essuyer son premier abandon en MotoGP. Reste que ces quelques tours passés en tête symbolisent bien l'état d'esprit du Français : il n'est pas là pour faire le nombre et entend bien dépasser le simple statut de rookie !

Grand Prix d'Espagne 2017

Grand Prix d'Espagne 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Après trois premières manches probantes, notamment à Austin où il n'a pas hésité à aller se frotter à Valentino Rossi, Zarco participe à sa première course européenne sur le tracé de Jerez, où il se qualifie en sixième position sur la grille.

Grand Prix d'Espagne 2017

Grand Prix d'Espagne 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Il réalise un début de course formidable où il rivalise de nouveau avec le Docteur avant de se porter plus en avant jusqu'à démettre l'espace d'un tour les pilotes Honda de leur piédestal et occuper la tête de course un peu moins d'un tour. Las, un choix de gommes trop tendres va compromettre sa fin de course, qu'il terminera tout de même au pied du podium, devant les deux Yamaha officielles.

Grand Prix de France 2017

Grand Prix de France 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

La manche suivante est forte de symbole, puisqu'il s'agit ni plus ni moins que du Grand Prix de France. Les espoirs du public tricolore reposent alors sur deux représentants : Loris Baz et Johann Zarco. Un premier test à l'épreuve de la pression s'annonce pour ce dernier…

Grand Prix de France 2017

Grand Prix de France 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

… qui va très bien s'en sortir, puisqu'il signe la troisième position en qualifications, complétant ainsi une première ligne 100% Yamaha dans le sillage du poleman Maverick Viñales et de Valentino Rossi.

Grand Prix de France 2017

Grand Prix de France 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Là encore, c'est sans complexe que le pilote Tech3 vient contester le leadership aux motos officielles du constructeur japonais. Le numéro 5 réalise un départ canon pour se porter d'emblée en tête de course.

Grand Prix de France 2017

Grand Prix de France 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Un ascendant qu'il va réussir à préserver durant six boucles, avant de laisser Viñales et Rossi reprendre leurs postes en tête et amorcer une bataille qui va s'annoncer fratricide : dépassé dans le dernier tour, Rossi tente en effet le tout pour le tout et part à la faute dans le dernier enchaînement, permettant à Zarco d'hériter de la deuxième place sur le podium devant un public conquis.

Grand Prix des Pays-Bas 2017

Grand Prix des Pays-Bas 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Le Français rentre ensuite dans le rang au Mugello, où il a souvent rencontré des difficultés avec les grosses cylindrées, avant de devancer de nouveau en course les Yamaha officielles à Barcelone. Vient ensuite la manche au sein de la "Cathédrale" d'Assen.

Grand Prix des Pays-Bas 2017

Grand Prix des Pays-Bas 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Et c'est aux Pays-Bas que le tricolore va signer sa première pole position en MotoGP, devant Marc Márquez et Danilo Petrucci, pour ce qui ne constitue que sa huitième épreuve dans la catégorie reine !

Grand Prix des Pays-Bas 2017

Grand Prix des Pays-Bas 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Au départ, le Français parvient à contrer les velléités de ses opposants pour réaliser le holeshot au premier virage. Il occupe ainsi une tête de course dont il ne va pas se départir pendant une douzaine de tours.

Grand Prix des Pays-Bas 2017

Grand Prix des Pays-Bas 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Zarco doit cependant contrer la montée en puissance de Rossi. Comme à Austin, le duel entre les deux hommes est particulièrement rugueux, et c'est l'Italien qui prend finalement l'avantage.

Grand Prix des Pays-Bas 2017

Grand Prix des Pays-Bas 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Le début des ennuis pour Zarco, qui va alors tenter un audacieux coup tactique en s'engouffrant dans les stands alors qu'apparaissent de premières gouttes de pluie. Une prise de risque et un pari qui ne seront pas récompensés, le Français devant se contenter au final de la 14e place.

Grand Prix du Japon 2017

Grand Prix du Japon 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Après Assen, Zarco va enchaîner les week-ends de bonne facture, souvent aux prises avec les Yamaha officielles, et faisant parfois preuve de témérité, comme à Misano où il finit à la poussette après une panne de carburant et sauve ainsi le point de la 15e place. Mais à Motegi, dans des conditions pluvieuses, c'est à la première qu'il fait son retour en qualifications, pour signer sa deuxième pole position dans la discipline.

Grand Prix du Japon 2017

Grand Prix du Japon 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Las, il n'aura pas le temps d'en profiter en course, laissant le soin à Márquez et Dovizioso de livrer un fantastique duel aux avant-postes. Le Cannois doit se contenter pour sa part de la huitième place à l'arrivée.

Grand Prix d'Australie 2017

Grand Prix d'Australie 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Vient ensuite le Grand Prix d'Australie, sur l'impressionnant circuit de Phillip Island. Zarco réalise une nouvelle première ligne le samedi, en s'adjugeant le troisième chrono. De quoi le mettre en bonne posture pour jouer la gagne le lendemain.

Grand Prix d'Australie 2017

Grand Prix d'Australie 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Une gagne qui va justement faire l'objet d'une bataille d'une rare intensité, plusieurs pilotes dont Zarco se succédant en tête de course, parfois au prix de manœuvres agressives. Ce sera notamment le cas du Français sur Márquez, qui va faire irruption à la première place à deux reprises, pour un total de sept tours passés en tête. Malheureusement, c'est au pied du podium qu'il finira la course.

Grand Prix de Malaisie 2017

Grand Prix de Malaisie 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Lors de la manche suivante en Malaisie, Zarco réalise de nouveau une magnifique séance de qualifications pour s'emparer de la deuxième place, intercalé entre Dani Pedrosa et Andrea Dovizioso sur la première ligne de la grille.

Grand Prix de Malaisie 2017

Grand Prix de Malaisie 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Le Français sera néanmoins le plus prompt au départ, prenant la tête de course avant de résister durant de longs tours aux deux Ducati de Dovizioso et Jorge Lorenzo.

Grand Prix de Malaisie 2017

Grand Prix de Malaisie 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

En proie à du patinage, c'est derrière ces deux hommes qu'il finira la course, renouant avec le podium pour la première fois depuis le Grand Prix de France !

Grand Prix de Valence 2017

Grand Prix de Valence 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Dernière manche de la saison 2017, Zarco va signer une nouvelle première ligne à Valence le samedi, qui est alors sa quatrième depuis le Japon. Le Français espère bien clore un premier exercice prometteur en MotoGP par une victoire…

Grand Prix de Valence 2017

Grand Prix de Valence 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Il va bien en prendre le chemin en course, en menant pas moins de 25 tours sur 30, tenant tête aux pilotes officiels Honda alors que se joue en toile de fond le gain du championnat.

Grand Prix de Valence 2017

Grand Prix de Valence 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Las, parmi les cinq tours menés par un autre pilote figure le plus important : le dernier. Zarco ne peut en effet résister à une attaque de dernière minute de Dani Pedrosa, qui le déloge de la première place dans le tout dernier virage, et le prive ainsi d'un premier succès dans la catégorie reine.

Grand Prix de Valence 2017

Grand Prix de Valence 2017
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Après une première saison impressionnante dans la discipline, les ambitions sont renouvelées pour 2018. Aussi, Zarco entend bien avoir son mot à dire au championnat, fort désormais d'une année d'expérience derrière lui.

Grand Prix du Qatar 2018

Grand Prix du Qatar 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Et quel meilleur endroit pour cela que le Qatar, là-même où il avait mené lors de ses débuts, un an plus tôt ? Coéquipier d'Hafizh Syahrin, remplaçant de Jonas Folger, il signe une troisième pole position dans la discipline.

Grand Prix du Qatar 2018

Grand Prix du Qatar 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Comme à Valence quelques mois plus tôt, le Français va croire longtemps tenir sa première victoire, en menant 16 tours sur les 22 que compte l'épreuve qatarie. Las, une dégradation prononcée des gommes va en décider autrement.

Grand Prix du Qatar 2018

Grand Prix du Qatar 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Les dernières révolutions sont en effet difficiles pour le Français, qui doit baisser de rythme et ne peut décrocher mieux qu'une huitième place à l'arrivée.

Grand Prix d'Argentine 2018

Grand Prix d'Argentine 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

La manche suivante en Argentine va connaître de multiples rebondissements, dont va savoir profiter Zarco. Dès les qualifications, le pilote Tech3 signe la troisième place sur la grille, et ce en dépit de conditions de piste mixtes propices aux erreurs de pilotage.

Grand Prix d'Argentine 2018

Grand Prix d'Argentine 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Les conditions météo demeurent indécises le dimanche, et c'est à une procédure de départ pour le moins originale qu'il est donné d'assister. Seul pilote à ne pas avoir changé au dernier moment la monte de ses pneus, le poleman Jack Miller se retrouve esseulé sur la véritable première ligne, le reste du peloton devant prendre le départ depuis le fond de grille.

Grand Prix d'Argentine 2018

Grand Prix d'Argentine 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Un retard de plusieurs dizaines de mètres sur l'Australien, que Zarco va rapidement rattraper, au même titre qu'un groupe de pilotes comprenant Márquez (futur pénalisé), Cal Crutchlow (futur vainqueur) et Álex Rins. Faute de victoire, le Français signera la deuxième place d'une course mémorable.

Grand Prix de France 2018

Grand Prix de France 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Un an plus tard, Zarco fait son retour au Mans dans le cadre du Grand Prix de France. Et avec un an d'expérience et un solide début de saison, celui-ci peut nourrir de grandes ambitions pour sa manche nationale, et ce malgré la pression toujours plus forte des médias et du public.

Grand Prix de France 2018

Grand Prix de France 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Une pression dont le tricolore va se servir comme stimulant pour s'adjuger une quatrième pole position en MotoGP, sa deuxième de l'année après celle du Qatar, le tout devant une foule en délire. Le souvenir de sa première course sur le circuit Bugatti en 2017, où il était passé près de la victoire, est dans toutes les têtes.

Grand Prix de France 2018

Grand Prix de France 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Malheureusement pour lui, comme souvent, c'est Lorenzo qui va prendre le meilleur départ. Obligé de rouler plus vite qu'escompté, le numéro 5 multiplie les prises de risques pour tenter de rester accroché au Majorquin. Une trop grosse attaque qu'il payera chère en perdant l'avant au tiers de la course, à son grand désarroi ainsi que celui du public présent en masse dans la Sarthe pour l'encourager.

Grand Prix de Malaisie 2018

Grand Prix de Malaisie 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Zarco renoue avec la pole position en Malaisie, après plus de cinq mois d'attente. Le Français sort d'une période délicate au cours de cette saison 2018, mais semble avoir redressé la barre (comme l'ensemble des pilotes Yamaha du reste) depuis le début de la tournée extra-européenne. Respectivement deuxième et troisième au Japon puis en Australie, le numéro 5 part avec des espoirs de victoire sur une épreuve qu'il avait menée en 2017.

Grand Prix de Malaisie 2018

Grand Prix de Malaisie 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Las, le pilote Tech3 va se faire voler la vedette en course par un autre pilote Yamaha, à savoir Valentino Rossi. Ce dernier va mener plus des trois-quarts de la course avant de chuter sous la pression de Marc Márquez.

Grand Prix de Malaisie 2018

Grand Prix de Malaisie 2018
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Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

Un retournement de situation de dernière minute qui permet à Zarco de renouer avec son premier podium depuis le Grand Prix de d'Espagne, six mois plus tôt.

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Auteur Willy Zinck