Zarco : "J'ai pensé avoir la possibilité de gagner la course"

Johann Zarco a signé le deuxième podium de sa carrière dans la catégorie reine, après avoir mené près de la moitié du Grand Prix de Malaisie.

Zarco : "J'ai pensé avoir la possibilité de gagner la course"
Podium: third place Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Le vainqueur Andrea Dovizioso, Ducati Team, le troisième, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Le troisième, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3, 1st lap
Podium : le vainqueur Andrea Dovizioso, Ducati Team, le deuxième, Jorge Lorenzo, Ducati Team, le troisième, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Podium : le troisième, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Podium : le vainqueur Andrea Dovizioso, Ducati Team, le deuxième, Jorge Lorenzo, Ducati Team, le troisième, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Podium : vainqueur Andrea Dovizioso, Ducati Team, deuxième place Jorge Lorenzo, Ducati Team, troisième place Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3

Une semaine seulement après avoir manqué le podium d'un cheveu face à Maverick Viñales en Australie, Johann Zarco a finalement réussi à faire son retour dans le top 3, après avoir mené près de la moitié de la course.

Le Français a en effet été l'auteur d'un très bon départ, qui lui a permis de prendre le leadership dans le premier tour, pour ensuite le conserver jusqu'au neuvième tour, lorsque les deux pilotes Ducati se sont emparé de la tête. 

"Je suis content de mon départ. Lorenzo en a fait un beau aussi, mais Márquez a freiné tard et les deux sont partis large", se remémore-t-il. "Je me suis donc retrouvé à l'intérieur, et en tête de course. Et même si je n'ai pas été très rapide, c'était suffisant pour rester en première position, et même conserver un petit écart. J'étais donc concentré, et j'ai essayé de faire du mieux possible."

Si le pensionnaire de chez Tech3 a certes baissé de rythme en fin de parcours, l'allure imprimée alors qu'il était aux commandes s'est révélée impressionnante, puisque celui-ci est parvenu à se forger un avantage allant jusqu'à deux secondes sur Jorge Lorenzo.

Du mieux sous la pluie depuis vendredi

Une pointe de vitesse qui peut en partie s'expliquer par le recours au pneu pluie soft à l'arrière de sa Yamaha, qui l'a autorisé à davantage attaquer lors des premières boucles. Un bon retournement de situation alors que le Cannois avait rencontré des difficultés sous la pluie vendredi, avec même une chute à la clé. "J'ai pensé effectivement avoir la possibilité de gagner la course. Je craignais un peu la pluie, car quand nous en avons eu vendredi, je n'avais pas été rapide", constate Zarco. "C'est d'ailleurs pour cela que j'ai choisi le pneu arrière soft."

Une solution qui a cependant fait l'objet d'une forte usure en fin de course, empêchant le Français de soutenir le rythme de Lorenzo et Andrea Dovizioso. "Quand ils m'ont rattrapé, je me suis dit que je pouvais peut-être me battre avec eux", se rappelle-t-il. "Mais j'ai manqué d'accélération. Je ne pense pas que ça vienne du pneu arrière, car dans l'ensemble nous étions à la limite au niveau de l'adhérence dans l'ensemble. Je pense au contraire que le pneu soft a été une bonne décision, et que ça m'a permis de rester devant."

Son poursuivant, qui n'était autre que Márquez, a connu lui aussi une forte dégradation, et n'a donc pas constitué une réelle menace sur la fin. "J'ai failli perdre l'arrière deux fois par la suite en essayant de les suivre [les pilotes Ducati]. Je me suis donc dit qu'il ne fallait pas que je fasse d'erreur stupide, que je reste concentré. Par la suite, Marc a été proche, mais j'ai pu attaquer de nouveau, et je pense qu'il en a perdu [de la gomme] plus que moi."

Au final, Johann Zarco retrouve donc le podium pour la première fois depuis plus de cinq mois, et son premier top 3 au Mans. Un résultat qui le met en bonne posture pour préserver sa sixième place au championnat, pour ce qui représente sa première année en MotoGP.

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