Phoenix 2014 - Ryan Newman au forcing!

En 2014, le format actuel de Chase pour la Sprint Cup faisait ses débuts, et l'avant-dernière course de la saison, à Phoenix, nous avait valu une arrivée incroyable!

Phoenix 2014 - Ryan Newman au forcing!
Ryan Newman, Richard Childress Racing Chevrolet
Ryan Newman, Richard Childress Racing Chevrolet
Kyle Larson, Ganassi Racing Chevrolet
Ryan Newman, Richard Childress Racing Chevrolet
Ryan Newman, Richard Childress Racing Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet

Dans les derniers tours de la course, Kevin Harvick s'était constitué une avance suffisante pour s'assurer la victoire, et la qualification pour la dernière manche de la saison, à Homestead-Miami. Derrière lui, on retrouvait Jeff Gordon en deuxième position, et également qualifié provisoirement.

Une qualification due à la position de Ryan Newman, coincé derrière Kyle Larson et Marcos Ambrose. Dans les derniers tours, le pilote de la Richard Childress Racing avait toujours besoin d'une seule position, suffisante pour éliminer Gordon de la finale.

Dans le dernier tour, Newman plonge donc dans le virage n°3 à l'intérieur de la voiture de Kyle Larson, les deux Chevrolet se percutent, Larson touche le mur et Newman termine finalement en 11e position, et se qualifie pour un petit point devant Jeff Gordon!

Après l'arrivée, le rookie de l'année 2002 n'était pas le plus fier des pilotes, mais il estimait aussi qu'il avait fait ce qu'il devait faire avec ce nouveau format, composé de quatre phases éliminatoires avant la finale.

"J'ai tout donné, ils ont mis de l'asphalte à l'intérieur pour une raison! J'ai fait ce que je devais faire, le plus proprement possible, je ne suis pas fier! Ce petit gars va encore vivre beaucoup de grands moments dans ce sport, et il m'avait fait la même à Eldora en Trucks il y a quelques années, donc maintenant on est quittes!"

Le dépassement a évidemment fait polémique, principalement auprès des fans de Jeff Gordon, mais la NASCAR l'a validé immédiatement et Ryan Newman s'est donc battu pour le titre une semaine plus tard. Il terminera finalement 2e, derrière le Champion Kevin Harvick, sans s'être imposé une seule fois dans la saison malgré un Chase conçu pour favoriser les victoires!

Cette année, Jeff Gordon a déjà décroché sa place en finale avec une victoire à Martinsville, alors que Ryan Newman a été éliminé lors de la phase précédente.

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