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Retraite de Jeff Gordon - La fin d’une époque

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Retraite de Jeff Gordon - La fin d’une époque
Par :
24 nov. 2015 à 14:00

Il aurait pu être déçu de ne pas avoir décroché de cinquième titre en NASCAR Sprint Cup, mais Jeff Gordon était tout sourire quand il s’est extirpé de sa fameuse Chevrolet n°24 au terme de sa dernière course en carrière.

Le casque de Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet pour sa dernière course
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet arrive au briefing des pilotes
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet
Jeff Gordon, Hendrick Motorsports Chevrolet

Gordon, un des pilotes les plus populaires aux États-Unis, est passé à un cheveu de coiffer cette cinquième couronne dimanche sur l’ovale de Homestead-Miami.

Gordon a longtemps roulé parmi les leaders, mais a finalement croisé l’arrivée de cette course décisive à la 6e place du classement général, et troisième des quatre pilotes qui possédaient une chance de récolter le titre.

 

Qui aurait cru qu'en venant de la Californie en tant que pilote de Sprint Car, j'aurais pu rouler pour le plus grand propriétaire de l'Histoire de la Cup? Il [Rick Hendrick] est plus qu'un propriétaire pour moi! Ah, je suis un peu déçu quand même, on a raté un peu quelque chose quand la piste s'est refroidie, mais j'ai adoré tout cet effort, on a montré de quoi nous étions faits à la fin. Je voulais gagner, mais on va quand même faire la fête!”, a déclaré Gordon à chaud dimanche à sa sortie de voiture.

La fin d’une époque

C’est alors que Gordon a remis son casque à Rick Hendrick. Il s’agit d’un casque à la décoration spéciale, dessinée par Jeff Gordon lui-même, et qu’il voulait remettre à son patron, peu importe l’issue de la course.

Vous savez, c’est terminé. Je suis à la fois excité et triste”, affirme Rick Hendrick. “Je l’adore. Il est tellement spécial pour moi et pour toute l’entreprise. J’ai adoré le voir descendre de la voiture et être si heureux. Il m’a dit qu’il m’aimait, et il m’a remis son casque. C’était vraiment cool”.

Hendrick ajoute que si son protégé voulait gagner cette cinquième couronne, il fut néanmoins extrêmement touché par les nombreux gestes d'amitié, incluant une ovation debout de la part de tous les pilotes durant le briefing d’avant-course.

Il est difficile d’expliquer ce que l’on ressent, mais quand tout le monde est si heureux pour lui et lui montre un tel respect, c’est un peu irréel. C’est grandiose”, ajoute Hendrick.

Cette ovation offerte lors du briefing des pilotes fut vraiment touchante”, assure Gordon. “Les pilotes sont extrêmement compétitifs. Ils n’aiment pas montrer leurs sentiments. Alors démontrer leur appréciation pour un rival est une chose que l’on ne voit pas souvent. Je l’ai beaucoup apprécié. J’ai adoré disputer cette course. Ce fut une journée réellement spéciale pour moi.

Des circuits à la télé

Avec ses 97 victoires et ses quatre championnats, Jeff Gordon se qualifie facilement pour une intronisation rapide au NASCAR Hall of Fame, qui regroupe les légendes de la discipline.

On ne le verra plus au volant de sa fameuse Chevrolet no24 aux couleurs de l’arc-en-ciel. Il aura marqué de son empreinte les 22 dernières années de la NASCAR Sprint Cup.

Jeff Gordon n'est pas un sentimental. Il commencera une nouvelle vie en février 2016 à titre d’analyste des courses NASCAR à la télé pour Fox Sports. Il referme donc une page de sa carrière, et en ouvre immédiatement une nouvelle. Sans attendre. Merci Jeff.

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À propos de cet article

Séries NASCAR Cup
Événement Homestead
Catégorie Course
Lieu Homestead-Miami Speedway
Pilotes Jeff Gordon
Équipes Hendrick Motorsports
Auteur Jim Utter