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Interview de Romain Dumas, la star du Rallye du Valais

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Interview de Romain Dumas, la star du Rallye du Valais
Par :
25 oct. 2017 à 18:02

Star incontestée du Rallye du Valais qui débutera ce vendredi 27 octobre à Martigny, Romain Dumas, champion du monde d’endurance en titre et vainqueur l’an passé des 24 Heures du Mans, s’est entretenu avec Motorsport.com.

Romain Dumas et son épouse Elysia avec leur fils Gabin dans leur maison d'Arzier
Romain Dumas, Manthey Racing, Porsche 911 GT3 R
Romain Dumas, Manthey Racing, Porsche 911 GT3 R
Romain Dumas
Romain Dumas, Porsche 911 GT3 RS, Tour de Corse, 2017
Romain Dumas, Porsche 911 GT3 RS
Romain Dumas, Porsche 911 GT3 RS
Romain Dumas, Gilles De Turckheim, Porsche 911 GT3 RS
Romain Dumas, Patrick Pilet, Manthey Racing, Porsche 911 GT3 R
Romain Dumas, Patrick Pilet, Manthey Racing, Porsche 911 GT3 R
#30 Norma MXX RD Limited: Romain Dumas
#30 Norma MXX RD Limited: Romain Dumas
#30 Norma MXX RD Limited: Romain Dumas
#30 Norma MXX RD Limited: Romain Dumas takes the win
#36 Signatech Alpine A470 Gibson: Gustavo Menezes, Romain Dumas, Matt Rao
#36 Signatech Alpine A470 Gibson: Gustavo Menezes, Romain Dumas, Matt Rao
#36 Signatech Alpine A470 Gibson: Gustavo Menezes, Romain Dumas, Matt Rao
#36 Signatech Alpine A470 Gibson: Gustavo Menezes, Romain Dumas, Matt Rao
#318 Peugeot: Romain Dumas, Alain Guehennec
#318 Peugeot 3008 DKR: Romain Dumas, Alain Guehennec
#318 Peugeot: Romain Dumas, Alain Guehennec
#318 Peugeot: Romain Dumas, Alain Guehennec
Romain Dumas, Porsche Motorsport
#3 Audi Sport Team Joest Audi R18 Ultra: Romain Dumas, Loïc Duval, Marc Gene
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb, #1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas, Neel Jani, Marc Lieb
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Romain Dumas

Vainqueur de la Coupe FIA RGT 2017 avec sa Porsche 911 GT3 RS, le Français Romain Dumas sera présent ce mercredi 25 octobre, dès 18h30, au The Dugout Sports Bar au numéro 5 de la rue du Scex à Sion pour une séance d’autographes. 

Il a confié à Motorsport.com qu’il espérait rééditer en Valais les deux victoires qu’il a remportées cette année dans le groupe RGT au Rallye Monte-Carlo et au Tour de Corse. Le Rallye international du Valais fait en effet partie, avec ces deux prestigieuses épreuves, de la Coupe organisée par la Fédération internationale de l’automobile (FIA) afin de récompenser les meilleurs pilotes de voitures de rallye homologuées dans la catégorie Grand Tourisme (RGT). 

Sur les routes valaisannes, Romain Dumas, déjà assuré du titre avec un total de 101 points, ne peut plus être rejoint par le pilote de l’Abarth 124 Spider RGT officielle Fabrizio Andolfi qui occupe actuellement le 2e rang de cette Coupe et qui sera présent lui aussi au Rallye international du Valais. Il y défendra sa 2e place que vise également Andrea Nucita. Ce dernier sera présent lui aussi en Valais au volant d’une Abarth 124 Spider RGT. 

 

Romain Dumas, pour quelles raisons participerez-vous ce week-end au Rallye international du Valais, alors que vous êtes déjà assuré de la victoire finale à la Coupe FIA RGT?
"Pour différentes raisons. La première est que je m’étais engagé en début de saison à disputer chacune des cinq épreuves comptant pour la Coupe FIA RGT. La seconde est que j’adore le Valais. J’habite en Suisse depuis de nombreuses années, tout d’abord du côté de Bâle et depuis un peu plus de trois ans dans le canton de Vaud, et les organisateurs du Rallye international du Valais m’avaient invité à de nombreuses reprises à participer à leur épreuve. En raison de mon engagement dans le championnat du monde d’endurance jusqu’à l’année dernière, je n’avais cependant pas pu répondre favorablement à leur invitation jusqu’ici. 

Quel bilan tirez-vous de votre première saison complète dans la Coupe FIA RGT?
"C’est un bilan extrêmement positif. Il ne s’agit certes pas du titre le plus important de ma carrière après avoir été sacré champion du monde d’endurance avec la Porsche 919 Hybrid en 2016, mais j’ai eu la satisfaction de terminer chacun des quatre rallyes inscrits jusqu’ici au calendrier et de m’imposer à trois reprises dans le groupe RGT. Au Rallye de Rome, j’ai été victime de plusieurs crevaisons et j’ai dû me contenter du 3e rang derrière les deux Abarth 124 Spider officielles de Fabrizio Andolfi et d’Andrea Nucita qui seront présents eux aussi au Rallye international du Valais". 

 

Quel classement visez-vous au Rallye international du Valais?
"Je l’ignore. Cela dépendra beaucoup des conditions. Si les routes sont sèches, je serai moins désavantagé face aux R5. Ce serait ainsi formidable de terminer dans le top cinq. Olivier Gillet, qui avait loué ma Porsche au Rallye du Chablais, s’y était d’ailleurs classé au 5e rang. Mais en Valais, la concurrence sera nettement plus relevée et il y aura plusieurs tronçons en terre, un terrain que je ne connais qu’imparfaitement". 

Vous allez justement combler cette méconnaissance en participant les 11 et 12 novembre au Rallye Terre de Vaucluse en France…
"Oui, je vais m’y aligner au volant d’une Citroën Xsara WRC. Mais pour être encore plus à l’aise en Valais, il aurait été préférable que le Rallye Terre de Vaucluse se dispute avant le Rallye international du Valais et non pas le contraire…". 

 

Est-ce votre dernière course de la saison?
"Non, Porsche m’a demandé de participer à la Coupe du monde FIA GT à Macao les 11 et 12 novembre". 

Participerez-vous à nouveau au Dakar et aux 24 Heures du Mans l’an prochain?
"Il y a très peu de chances que je participe à nouveau au Dakar en 2018. En revanche, tout est ouvert pour les 24 Heures du Mans que j’ai remportées aussi bien en 2010 avec Audi qu’en 2016 avec la Porsche 919 Hybrid dont je partageais le volant avec Neel Jani et Marc Lieb. J’aimerais bien les disputer à nouveau au volant d’un prototype. Sera-ce une nouvelle fois au volant d’une Alpine comme cela avait été le cas cette année? Cela est encore trop tôt pour le dire. Alpine ne constitue qu’une éventualité parmi d’autres et, jusqu’à la fin de l’année 2018, je suis encore sous contrat avec Porsche". 

 

La dernière fois qu’un champion du monde avait participé au Rallye international du Valais c’était en 1993 avec Juha Kankkunen. Il avait cependant été contraint à l’abandon dans la toute première épreuve chronométrée du rallye. Une pareille mésaventure pourrait-elle également vous arriver?
"On ne sait jamais ce qu’il peut arriver lors d’une course. Ce qui est certain néanmoins, c’est que mon copilote Denis Giraudet et moi-même sommes fermement intentionnés à mener à terme le Rallye international du Valais".  

 

 

 
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À propos de cet article

Séries Rallye Suisse
Événement Rallye International du Valais
Catégorie Avant-première
Pilotes Romain Dumas
Équipes Porsche Team Boutique
Auteur Laurent Missbauer