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Ouverture chaotique à Adélaïde, Caruso et Nissan leaders surprises

Jamie Whincup, James Courtney et Nick Percat sont les trois premiers vainqueurs de la saison de V8 Supercars à l'issue de l'ouverture ce weekend à Adélaïde. Michael Caruso mène le championnat après une course de dimanche pleine de rebondissements.

Ouverture chaotique à Adélaïde, Caruso et Nissan leaders surprises
Jamie Whincup, Triple Eight Race Engineering Holden
James Courtney, Holden Racing Team
Le vainqueur Nick Percat, Lucas Dumbrell Motorsport Holden
Podium : le vainqueur Nick Percat, Lucas Dumbrell Motorsport Holden
Nick Percat, Lucas Dumbrell Motorsport Holden
Scott McLaughlin, Garry Rogers Motorsport Volvo et James Moffat, Garry Rogers Motorsport Volvo
Shane van Gisbergen, Triple Eight Race Engineering Holden
Craig Lowndes, Triple Eight Race Engineering Holden
Fabian Coulthard, Team Penske Ford

Malheureux lors de la saison dernière, Jamie Whincup a démarré la saison de la meilleure des façons en remportant la première des trois manches du weekend d'ouverture à Adélaïde. Le sextuple champion de la discipline a imposé sa Holden Commodore après s'être emparé de la première place dès le départ au détriment du poleman Scott Pye (Ford), puis avoir mené jusqu'à l'arrivée pour franchir la ligne en vainqueur.

Whincup s'imposait devant James Courtney, le pilote du Holden Racing Team ayant pris deux positions lors de la dernière salve de ravitaillement. Shane van Gisbergen, nouvel équipier de Jamie Whincup, inaugurant sa collaboration avec le Triple Eight Racing avec une troisième place.

Dans la course 2, la Ford FG X Falcon du poleman Chaz Mostert emmenait le peloton lors des premiers tours. Après deux neutralisations - la seconde déployée après la collision entre les deux Holden de Garth Tander (Holden Racing Team) et Tim Blanchard (Brad Jones Racing) -, Mostert se voyait débordé à la fois par James Courtney et Jamie Whincup.

Poursuivant leur duel entamé lors de la première manche, les deux hommes ne se lâchaient pas d'une semelle avec cette fois Courtney dans la position de leader, et qui décrochait sa première victoire de la saison malgré la pression constante exercée par Jamie Whincup jusque dans les dernières mètres, alors que Chaz Mostert complétait le podium.

La pluie sème la pagaille le dimanche

Le lendemain, après la pole décrochée par Fabian Coulthard sur sa Ford du DJR/Team Penske, la pluie s'invitait peu avant le départ, contraignant les organisateurs à reporter la course de cinq minutes, puis à faire s'élancer les concurrents derrière la voiture de sécurité. Toujours à l'aise sous la pluie, Shane Van Gisbergen s'emparait de la première place en quelques tours, avant que Mostert ne récupère son bien suite à une erreur du pilote néo-zélandais, qui reprenait tout de même le commandement quelques tours plus tard.

Remonté au 3e rang, James Courtney trouvait à son tour l'ouverture sur Fabian Coulthard, avant de s'installer en tête au 13e tour grâce à une nouvelle faute de Van Gisbergen. Mais, alors que la piste commençait à s'assécher, Van Gisbergen était piégé sur un freinage et touchait la Holden de Courtney, les deux hommes virant au large et laissant l'autre pensionnaire du Triple Eight Engineering, Craig Lowndes, s'emparer de la première place.

Alors que les pilotes se ruaient dans les stands pour monter les slicks, Courtney reprenait brièvement le commandement, avant que Lowndes ne reprenne rapidement son bien et creuse l'écart en tête. Mais la pluie refaisait son apparition à Adélaïde, et Moster était piégé par les nouvelles conditions d'adhérence, partait à la faute et amenait une nouvelle neutralisation.

Les pilotes se ruaient une nouvelle fois dans les stands, Courtney émergeant en tête après la brève apparition à la première place de la Nissan de Rick Kelly. La pluie redoublait alors, piégeant rien moins que le leader de la course James Courtney qui endommageait sa Holden contre le mur, laissant McLaughlin en tête au volant de sa Volvo, mais la course était cette fois stoppée par un drapeau rouge.

Alors que sept minutes seulement restaient à l'horloge, la règle du V8 Supercars, contraignant les pilotes à utiliser la totalité des 140 litres de carburant qui leur sont alloués pour la course, obligeait de nombreux pilotes (dont Lowndes et McLaughlin) à effectuer un arrêt supplémentaire lors des derniers tours. Une situation qui profitait à la Holden de Nick Percat (Lucas Dumbrell Motorsport) qui franchissait la ligne d'arrivée en tête devant Fabian Coulthard, mais ce dernier écopait d'une minute de pénalité pour n'avoir pas effectué son ravitaillement obligatoire. Michael Caruso (Nissan) héritait de la deuxième place devant Garth Tander (Holden).

13e, 6e et 2e des trois manches du weekend, Michael Caruso quittait Adélaïde en tant que leader surprise du championnat, devant Jamie Whincup et Shane Van Gisbergen.

Les prochaines manches se disputeront les 19 et 20 mars sur le circuit de Melbourne, en ouverture du GP d'Australie.

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À propos de cet article

Séries Supercars
Événement Adélaïde
Lieu Adelaide
Pilotes James Courtney , Jamie Whincup , Michael Caruso , Nick Percat
Auteur Emmanuel Rolland