Button : Le manque de fiabilité a coûté le podium à SMP

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Button : Le manque de fiabilité a coûté le podium à SMP
Par : Basile Davoine
15 oct. 2018 à 17:15

Jenson Button est probablement passé tout près de son premier podium en WEC dimanche à Fuji, où SMP Racing a affiché un rythme de course très intéressant mais a de nouveau rencontré de gros problèmes de fiabilité.

#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Mikhail Aleshin, Vitaly Petrov, Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Mikhail Aleshin, Vitaly Petrov, Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Mikhail Aleshin, Vitaly Petrov, Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Jenson Button
#11 SMP Racing BR Engineering BR1: Mikhail Aleshin, Vitaly Petrov, Jenson Button
#17 SMP Racing BR Engineering BR1: Stephane Sarrazin, Egor Orudzhev, Matevos Isaakyan
#17 SMP Racing BR Engineering BR1: Stephane Sarrazin
#17 SMP Racing BR Engineering BR1: Stephane Sarrazin, Egor Orudzhev, Matevos Isaakyan

Dans une course d'abord animée par la pluie, Jenson Button s'est même retrouvé en tête durant la première heure, à la faveur des arrêts au stand anticipés des uns et des autres. Une fois le pouvoir repris par Toyota, la lutte aurait pu être belle jusqu'au bout entre la BR1 #11 du Britannique, de Vitaly Petrov et de Mikhail Aleshin et la Rebellion #1 de Jani-Lotterer-Senna mais elle s'est achevée dans la cinquième heure.

Le prototype russe a rencontré des problèmes d'alternateur qui ont nécessité une intervention de 12 minutes dans le garage, contraignant ensuite ses pilotes à faire le forcing pour finalement remonter jusqu'en quatrième position.

"Le départ de la course était très amusant", avoue Button. "Nous avons eu de belles bagarres. Je pense que nous avons fait le bon choix stratégique avec les pneus, en passant [directement] des pluie aux slicks, mais l'intervention de la voiture de sécurité nous a fait du mal et nous a repoussés derrière la Rebellion." 

"Nous avons mené la course pendant huit tours, c'était sympa. Nous avons eu quelques problèmes avec l'équilibre, puis il y a eu une défaillance de l'alternateur. Nous avons dû le changer, ce qui nous a coûté huit tours." 

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Button n'a aucun doute quant au fait que la troisième place était accessible sans ce problème d'alternateur. "Nous étions à 15 secondes [de la Rebellion #1]", rappelle-t-il. "Je ne sais pas pourquoi mais leur ravitaillement est plus rapide que le nôtre de cinq ou six secondes." 

"Je ne crois pas qu'une voiture [chez SMP] a déjà pu rouler sans ennui, nous avons toujours eu des problèmes de fiabilité. Ce serait bien de décrocher un résultat d'ici la fin de l'année. Si nous avons le rythme [à Shanghai], nous avons une bonne chance d'être sur le podium si la fiabilité est bonne. Ce devrait être une belle bagarre entre les quatre voitures [Rebellion et SMP]."

Une lutte en piste que les pilotes Rebellion aimeraient connaître eux aussi. "S'ils n'avaient rien cassé, ça aurait été une rude bagarre jusqu'au bout", confie Neel Jani à Motorsport.com. "J'espère vraiment qu'ils vont pouvoir contrôler leur fiabilité, car c'est une course entre nous. À la fin, leur voiture était rapide, il [Button] allait assez vite. Je ne sais pas s'ils nous auraient battus, mais il ne fait aucun doute que ça aurait été serré."

L'autre BR1 de SMP Racing, confiée à Stéphane Sarrazin, Matevos Isaakyan et Egor Orudzhev, n'a pas pu se joindre à ce combat en raison d'une perte de roue dès la première heure, puis d'un problème de système de carburant l'ayant finalement contraint à l'abandon.

Propos recueillis par Jamie Klein  

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À propos de cet article

Séries WEC
Événement 6H de Fuji
Catégorie Course
Lieu Fuji International Speedway
Pilotes Jenson Button Boutique , Vitaly Petrov , Mikhail Aleshin
Équipes SMP Racing
Auteur Basile Davoine
Type d'article Réactions