Chronique Sam Bird - Limiter les dégâts avec Ferrari en WEC

Dans sa dernière chronique pour Motorsport.com, Sam Bird revient sur la dernière manche du FIA WEC disputée à Austin, où l'équipage Ferrari a consolidé sa deuxième place au championnat.

Chronique Sam Bird - Limiter les dégâts avec Ferrari en WEC
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#51 AF Corse Ferrari 488 GTE: Gianmaria Bruni, James Calado, #77 Dempsey Proton Competition Porsche 911 RSR: Richard Lietz, Michael Christensen, #71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
#71 AF Corse Ferrari 488 GTE: Davide Rigon, Sam Bird
Podium LMGTE Pro : première place Marco Sorensen, Nicki Thiim, Aston Martin Racing, deuxième place Gianmaria Bruni, James Calado, AF Corse, troisième place Davide Rigon, Sam Bird, AF Corse

La tournée nord-américaine du WEC est passée. À Mexico et à Austin, nous avons terminé quatrièmes et troisièmes, et même si ce n'est pas ce que notre équipe voulait, c'étaient probablement les meilleurs résultats que nous puissions décrocher dans ces circonstances.

Cela nous donne aussi des points importants au championnat LMGTE Pro, où nous avons consolidé notre deuxième place.

La semaine dernière, c'était une course difficile sur le COTA. Les conditions étaient difficiles, mais nous sommes payés pour y faire face et nous passons des heures à nous entraîner pour nous assurer de pouvoir évoluer à un niveau élevé dans cette chaleur extrême et cette humidité. Nous nous sommes bien préparés, nous avons fait ce qu'il fallait, et même si c'était dur, je ne me suis jamais senti mal à l'aise dans le cockpit. 

Compte tenu du rythme des Aston et des Ford, je pense que nous avons accompli le maximum que nous pouvions espérer dans ces deux courses. Le fait d'avoir débuté la saison avec un super rythme par rapport à nos adversaires, et d'avoir désormais des difficultés, est un petit peu dur à avaler. 

Nous travaillons extrêmement dur pour faire en sorte d'extraire le maximum de notre voiture, mais certaines choses sont hors de notre contrôle et nous devons faire avec. Le manque de vitesse de pointe nous sanctionne en ce moment, mais comme je l'ai dit, beaucoup de choses vont au-delà de ce que nous pouvons influencer. 

Tout est fait avec un degré ultime de professionnalisme chez Ferrari. Nous mettons tout en œuvre quand il s'agit de performance et de préparation. 

Chaque course que nous faisons est préparée méticuleusement. Nous avons tous atteint un très bon niveau de performance avec une grande équipe comme AF Corse, mais malgré ça, nous n'avons pas réussi à prendre 25 points lors des deux dernières manches car il y a une voiture devant qui est significativement plus rapide en ligne droite. 

L'Autódromo Hermanos Rodríguez et le COTA sont deux circuits qui ont de longues lignes droites mais où la performance en virage compte. Nous souffrons dans les portions avec de longues lignes droites par rapport aux Aston. Ça se voit clairement. C'est juste comme ça actuellement. 

Nous avons eu un peu de mal avec la dégradation des pneus Michelin à l'arrière sur la voiture n°71, en raison de micro-blocages. À chaque fois que je rétrogradais, ça bloquait légèrement les freins et apportait une chaleur excessive dans les pneus. 

Ceci, combiné à l'extraordinaire chaleur en piste, fait que la température des pneus était significative et que la chute de performance des gommes est survenue plus tôt et de manière plus importante. Nous travaillons dur pour résoudre le problème pour Fuji, et si nous y parvenons, nous devrions être de retour au niveau de la voiture n°51. 

C'est peu dire que la catégorie LMGTE Pro est l'une des plus dures dans lesquelles j'aie été impliqué. Le niveau est si élevé, et c'est si serré que l'on est toujours à fond, tout au long des six heures. 

Fuji sera à nouveau difficile en raison des caractéristiques du circuit, mais nous sommes très déterminés à nous battre, et peut-être que les choses changeront avec la BoP. Si ce n'est pas le cas, nous ferons tout pour extraire le maximum de la Ferrari AF Corse 488GTE et de nous-mêmes.

Ferrari et AF Corse ont fourni un travail spectaculaire cette année. Nous ne pouvons rien tenir pour acquis, et si nous conservons notre niveau actuel de travail acharné et d'investissement, nous aurons fait absolument le maximum possible et je suis impatient de partager ça avec vous sur Motorsport.com.

Sam

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Auteur Sam Bird