Chronique Timo Bernhard - Le travail collectif de Porsche a payé

Dans sa chronique pour Motorsport.com, le pilote Porsche LMP1 Timo Bernhard revient sur le doublé signé à Austin et sur les consignes d'équipe appliquées par le constructeur allemand.

La chaleur était bien présente à Austin ce week-end. Pas seulement du fait des températures élevées, mais aussi en raison d'une course disputée en piste. C'était une bagarre serrée avec Toyota, mais grâce à une performance sans faute de nos voitures et à un excellent travail d'équipe, nous avons pris le dessus dans la chaleur.

Pour la première fois cette année, nous ne roulions plus de nuit, ce qui est dommage car faire la course dans l'obscurité apporte toujours une ambiance spéciale. Un départ donné à midi signifie que nous avons également dû faire avec des températures plus chaudes, ce qui a eu un impact significatif sur les choix de pneus et les réglages de la voiture. Afin de nous préparer aussi bien que possible, nous avions fait un travail intensif pour ces conditions lors d'un test à Barcelone avec notre manufacturier Michelin.

Porsche verrouille la première ligne

Le COTA est un circuit formidable et difficile. Même s'il s'agit de l'un des récents circuits de Formule 1 modernes, il n'est pas ennuyeux. La variété de tous les éléments requiert des vitesses très différentes, particulièrement dans le premier secteur, qui est très intéressant avec les esses.

L'équipe avait très bien prépare nos deux voitures pour la chaleur. Les configurations de refroidissement ont parfaitement fonctionné dès le départ, notre voiture a roulé sans problème, nous avions un excellent rythme et nous avons pu boucler notre travail lors des séances d'essais libres. Durant ma simulation de qualifications le jeudi après-midi, j'ai eu des difficultés à trouver un tour clair, mais de toutes façons, l'aspect le plus important était de ressentir l'équilibre de la voiture, qui n'était pas mal du tout.

Vendredi, les qualifications étaient vraiment passionnantes. C'était serré entre la voiture sœur et nous, et au final ils ont pris le dessus et signé la pole. Nous étions juste derrière pour compléter la première ligne. 

Une course difficile

En raison de la chaleur excessive, la durée de pilotage maximum consécutive pour les pilotes était limitée à 80 minutes, conformément au règlement. Il était donc clair dès le début que nous ne pourrions pas faire de doubles relais. La 919 Hybrid pouvait faire 30 tours avec un plein d'essence, ce qui représentait un petit peu moins d'une heure. J'ai pris le départ de la course derrière Neel [Jani], et je n'étais pas content du tout de mon premier relais. La voiture se comportait différemment de ce que j'attendais, me faisant perdre du terrain et deux positions par rapport aux Toyota dans le premier tour.

Lors du premier arrêt au stand, après 29 tours, Brendon [Hartley] a pris le relais avec un train de pneus neufs. Toyota n'a pas fait de changement de pneus, donc nous sommes passés quatrième avant de doubler la Toyota 7 de Lopez pour la troisième place et de passer le volant à Earl [Bamber]. Je lui ai succédé avant la mi-course. Ce n'était pas facile, avec beaucoup de situations difficiles dans le trafic quand on prenait un tour aux autres voitures. Pendant l'intervention de la voiture de sécurité, le peloton s'est regroupé et nous avons réduit l'écart sur la Toyota 7, ce qui nous a permis de doubler Mike Conway et de reprendre la troisième place. Earl était dans la voiture pour le dernier relais. Nick [Tandy], dans notre voiture sœur, l'a laissé passer et Earl a franchi la ligne sous le drapeau à damier.

Nous sommes vraiment heureux d'avoir marqué le maximum de points pour le championnat pilotes, mais Neel, Nick et André [Lotterer] auraient vraiment mérité de remporter la course aussi. Il s'agit de l'équipe et de réaliser le meilleur résultat possible pour Porsche. Un nouveau doublé est formidable, car nous avons pu augmenter notre avance aussi bien au championnat constructeurs qu'au championnat pilotes. 

Notre objectif est clair : après avoir remporté Le Mans pour la troisième fois consécutive, Porsche veut aussi réaliser le hat trick avec les deux championnats.

C'était une course incroyablement serrée, et Toyota était très fort à Austin. Il ne fait aucun doute qu'ils seront même plus forts à Fuji, particulièrement dans les longues lignes droites, et nous nous préparerons à ce défi.

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A propos de cet article
Séries WEC
Événement Austin
Circuit Circuit of the Americas
Pilotes Timo Bernhard
Équipes Porsche Team
Type d'article Chronique
Tags endurance, lmp1