Chronique Timo Bernhard - Domination surprise à Mexico

Dans sa chronique pour Motorsport.com, le pilote Porsche LMP1 revient sur un nouveau week-end couronné de succès en FIA WEC, lors de la manche de Mexico.

Notre équipe Porsche LMP1 a affiché une très grosse performance durant le week-end de WEC à Mexico, avec un nouveau doublé. Nous ne nous attendions pas à dominer à ce point Toyota.

Les gens chargés du développement à Weissach ont fait un travail incroyable pour préparer notre 919 Hybrid de cette manière après l'annonce du retrait de l'équipe du LMP1 à la fin de la saison.

Nous étions devant dans toutes les séances et nous avons pu répéter notre victoire de l'année dernière, et augmenter notre avance au championnat devant un public de 45'000 fans.

Avec son altitude élevée à 2250 mètres au-dessus du niveau de la mer, l'Autódromo Hermanos Rodríguez propose des exigences spécifiques. L'air amoindri avec moins d'oxygène rend le refroidissement du bloc propulseur approprié et le freinage difficile, et il y a également une énorme différence au niveau aérodynamique.

Cependant, notre Porsche 919 Hybrid #2 était en excellente forme dès la première séance d'essais libres, et nous avons seulement dû ajuster certaines choses.

Des qualifications parfaites pour Porsche

Mexico n'est pas un circuit facile, avec des éléments d'un circuit permanent combinés à ceux d'un circuit urbain. Dans certaines portions de la piste, on est très proche des murs et le trafic dans le dernier secteur est aussi un défi à relever.

Après une forte pluie pendant deux jours, nous avions une piste humide et s'asséchant pour la première séance d'essais libres vendredi soir. Les conditions étaient compliquées mais avec les circonstances changeantes, nous avons pu passer en revue toutes les spécifications de pneus (pluie, intermédiaires et slicks).

Dans chaque cas, nous avons changé rapidement pour trouver le bon moment où il fallait passer aux pneus pour conditions sèches.

Contrairement à toutes les prévisions, la piste est restée sèche jusqu'à la fin en qualifications. Nous avions fait des changements de set-up en EL3 et ils ont bien fonctionné. Brendon a fait un très bon chrono en qualifications, et j'étais sous pression pour faire ce que l'on attendait de moi. Mais mon tour a été presque complètement propre.

Bien sûr, nous étions heureux de cette pole pour Porsche et c'était aussi la première fois depuis les 24 Heures du Mans l'année dernière qu'il y avait deux 919 Hybrid sur la première ligne pour la course.

Une course maîtrisée

Brendon a pris le départ de la course et a conservé la tête. Earl [Bamber] était le deuxième dans la voiture et il a augmenté notre avance. Pendant l'un de ses arrêts au stand, l'équipe a dû remplacer un débitmètre défectueux. Heureusement, ça ne nous a pas coûté beaucoup de temps car nous avions déjà un matelas confortable.

Notre voiture était rapide et aux environs de la mi-course, Earl a pris un tour à la première Toyota, puis peu de temps après à la seconde. Nous ne nous attendions pas à dominer à ce point.

J'ai pris les commandes de la voiture avec une avance solide et j'ai fait un double relais pour aller au bout. L'équipe m'a fait rentrer à deux reprises pour un ravitaillement afin de tirer profit des neutralisations par Full Course Yellow. Dans des conditions normales, je n'aurais pas eu suffisamment de carburant pour terminer la course, mais nous attendions de la pluie.

Cependant, c'est resté sec jusqu'à la fin et j'ai dû rentrer pour un rapide splash-and-dash à deux tours de la fin. Nous avions une avance confortable et j'ai pu gérer l'écart.

Cela a été un week-end parfait dans son ensemble pour notre équipe. Brendon [Hartley] et moi comptons désormais 11 victoires en WEC et nous voulons en ajouter lors des courses restantes.

Direction Austin

La semaine prochaine, nous serons déjà en route pour Austin. Le Circuit des Amériques est formidable, très moderne, avec des exigences différentes, particulièrement dans le premier secteur avec les esses.

Le grand changement, c'est que nous ne roulerons plus de nuit, c'est dommage. J'ai toujours aimé piloter de nuit là-bas, c'est une ambiance si particulière. La course débute plus tôt dans la journée désormais, et c'est un défi supplémentaire au niveau des températures élevées, qui sollicitent énormément l'homme et la machine.

Il y a encore beaucoup de points à prendre et Toyota rendra coup pour coup. La lutte pour le titre est loin d'être terminée.

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A propos de cet article
Séries WEC
Événement Mexico City
Circuit Autodromo Hermanos Rodriguez
Pilotes Timo Bernhard
Équipes Porsche Team
Type d'article Chronique
Tags endurance, lmp1