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LMP2 - La passe de quatre pour Alpine au Mexique ?

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LMP2 - La passe de quatre pour Alpine au Mexique ?
Par :
, Motorsport.com Switzerland
1 sept. 2016 à 15:55

Vainqueur des trois derniers rendez-vous dans la catégorie LMP2 - dont les 24 Heures du Mans -, l'équipe Signatech-Alpine arrive en position de force sur le circuit de Mexico.

#36 Signatech Alpine A460: Gustavo Menezes, Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi
#36 Signatech Alpine A460: Gustavo Menezes, Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi
Nicolas Lapierre, Signatech
#36 Signatech Alpine A460: Gustavo Menezes, Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi
Stéphane Richelmi, Signatech
#36 Signatech Alpine A460: Gustavo Menezes, Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi
#36 Signatech Alpine A460: Gustavo Menezes, Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi
#36 Signatech Alpine A460: Gustavo Menezes, Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi
Podium LMP2 : #36 Signatech Alpine A460: Gustavo Menezes, Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi avec Philippe Sinault
#36 Signatech Alpine A460: Stéphane Richelmi

Depuis le début de la saison, l'équipage de l'Alpine A460 n°36, avec Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi et Gustavo Menezes, fait figure de véritable référence dans la catégorie LMP2.

Après leur succès aux 6 Heures de Spa, les trois hommes avaient atteint la consécration en s'imposant dans la Sarthe, avant de récidiver avec une nouvelle victoire lors des 6 Heures du Nürburgring.

Alors que le WEC entame son calendrier outre-mer, avec pour commencer ce cinquième rendez-vous de l'année ce week-end à Mexico, Lapierre, Richelmi et Menezes comptent ainsi pas moins de 41 points d'avance sur leurs plus proches poursuivants, le trio du RGR Sports by Morand composé de Bruno Senna, Filipe Albuquerque et Ricardo Gonzalez.

Autant dire que la structure française peut voir venir, même si l'équipe est bien décidée à ne pas relâcher la pression en terres mexicaines, comme l'explique Philippe Sinault, le directeur de Signatech-Alpine.

"Nos trois victoires consécutives ont validé notre approche avec la n°36 et nous ne changerons rien", explique ce dernier. "Il ne s’agit pas de jouer la gagne à tout prix, mais d’évoluer à un rythme élevé pour tirer parti de chaque opportunité. Même si nous avons une belle avance, nous ne pouvons pas nous relâcher".

Même son de cloche chez Nicolas Lapierre, le chef de file de la n°35, qui sait que l'équipe doit maintenir son niveau de performance pour conserver l'avantage au classement face à une adversité très relevée, alors que le WEC posera pour la première fois ses valises sur le nouveau circuit de Mexico.

"Nous abordons ce rendez-vous avec une belle avance au championnat, mais nous savons qu’il peut se passer beaucoup de choses sur des courses de six heures", explique le pilote français. "Il faut continuer à travailler, sans rien laisser au hasard, pour poursuivre notre marche en avant".

"L’autodrome semble agréable sur le plan du pilotage, avec une grande ligne droite, des courbes rapides et plusieurs zones de dépassement", poursuit Lapierre. "Sur le plan des réglages, il faudra prendre en compte la chaleur, mais aussi l’altitude qui influera sur les performances moteur et la charge aérodynamique".

G-Drive et RGR Sport by Morand en embuscade

Alors qu'une seconde Alpine, la n°35, sera à nouveau alignée sous le blason DC Racing Alpine avec l'équipage Nelson Panciatici, Ho-Pin Tung et David Cheng, la principale adversité pour la marque française viendra de l'équipage de l'Oreca 05 de l'équipage G-Drive Racing, avec René Rast, Alex Brundle et Roman Rusinov, au-dessus du lot mais contraint à l'abandon au Nürburgring.

Deuxième du classement du LMP2, l'équipe RGR Sport by Morand (Senna, Albuquerque et Gonzalez) auront également les moyens de briller en terres mexicaines, avec également un Ricardo Gonzalez sans nul doute transcendé par l'événement.

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