Qualifs - Porsche d'un souffle dans le brouillard !

Les leaders du championnat s'élanceront dimanche en pole position des 6 Heures de Fuji, dont la première ligne sera 100% Porsche.

Qualifs - Porsche d'un souffle dans le brouillard !
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
Earl Bamber, Nick Tandy, Porsche Team
#37 DC Racing Oreca 07 Gibson: David Cheng, Alex Brundle, Tristan Gommendy
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sebastien Buemi, Stepane Sarrazin, Kazuki Nakajima
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley
#67 Ford Chip Ganassi Team UK Ford GT: Andy Priaulx, Harry Tincknell
#95 Aston Martin Racing Aston Martin Vantage: Nicki Thiim, Marco Sorensen
Timo Bernhard, Porsche Team
#26 G-Drive Racing ORECA 07-Gibson: Roman Rusinov, Pierre Thiriet, James Rossiter
#92 Porsche GT Porsche Team 911 RSR: Michael Christensen, Kevin Estre
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sebastien Buemi, Stepane Sarrazin, Kazuki Nakajima
De la pluie sur la Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid
Une roue dans le garage Toyota
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley
#2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley
#1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez
#26 G-Drive Racing ORECA 07-Gibson: Roman Rusinov, Pierre Thiriet, James Rossiter
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sebastien Buemi, Stepane Sarrazin, Kazuki Nakajima
#31 Vaillante Rebellion ORECA 07-Gibson: Julien Canal, Nicolas Prost, Bruno Senna
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sebastien Buemi, Stepane Sarrazin, Kazuki Nakajima
#31 Vaillante Rebellion ORECA 07-Gibson: Julien Canal, Nicolas Prost, Bruno Senna
#38 Jackie Chan DC Racing ORECA 07-Gibson: Ho-Pin Tung, Thomas Laurent, Oliver Jarvis
#51 AF Corse Ferrari 488 GTE: James Calado, Alessandro Pier Guidi
#66 Ford Chip Ganassi Team UK Ford GT: Stefan Mücke, Olivier Pla

Les conditions ne se sont pas améliorées sur le Fuji Speedway ce samedi. Elles ont même empiré par rapport à la veille, puisqu'à la pluie quasiment discontinue s'est ajouté le brouillard. Comme pour les deux premières séances d'essais libres, la troisième s'est ainsi déroulée sur une piste détrempée, lui donnant une valeur importante pour continuer à affronter une météo qui ne devrait pas s'éclaircir dimanche.

Lors des EL3, Toyota a émergé en tête avec huit dixièmes d'avance sur la première Porsche grâce à Sébastien Buemi, avec huit dixièmes d'avance. Craignant de fortes averse dans l'après-midi, les organisateurs ont rapidement annoncé un horaire avancé de trente minutes pour la séance de qualifications, qui a ainsi pu se tenir sans report. 

 

Au moment de lancer les prototypes en piste, la visibilité était encore moins bonne qu'au moment du passage des GTE, avec une pluie certes raisonnable pour que la piste soit praticable, mais un brouillard plus épais que durant les minutes précédentes. Encore un sacré défi proposé par l'intraitable tracé nippon !

Durant la première moitié de séance, les 919 Hybrid se sont rapidement portées en tête de ce festival de trajectoires extérieures et d'agilité au pied du Mont Fuji. Mais le suspense est resté entier avec des écarts infimes, Sébastien Buemi, notamment, n'étant pas en reste dans ce numéro d'équilibriste nivelant logiquement des performances déjà très resserrées depuis le début du week-end.

André Lotterer et Brendon Hartley ont sonné la charge du clan allemand, jusqu'à se retrouver séparés de seulement 71 millièmes à mi-séance ! Cet écart infime n'a finalement pas évolué, même si Earl Bamber a repris la piste au volant de la Porsche #2 pour tenter d'enfoncer le clou. Se plaignant du trafic, Buemi a rapproché la TS050 Hybrid #8 à 195 millièmes, insuffisant toutefois pour espérer la pole position, tandis que l'autre proto nippon est resté hors de la lutte pour le meilleur chrono, à 1"4. 

Leader du championnat et disposant d'une première balle de match dès ce week-end, l'équipage Bamber-Bernhard-Hartley s'élancera donc en pole position dimanche. Pour le dernier cité, décrocher un titre mondial une semaine avant ses grands débuts en Formule 1 chez Toro Rosso lancerait une semaine de rêve. Rappelons que pour être titrés, les trois hommes doivent terminer devant la Toyota #8 en course.

Doublé Vaillante en LMP2, Porsche aussi en GTE

En LMP1, la lutte a été particulièrement serrée, pour finalement accoucher d'un doublé Vaillante Rebellion, l'ORECA #13 de Piquet Jr-Heinemeier Hansson-Beche devançant celle de Canal-Prost-Senna. Le tiercé de tête est complété par l'équipage leader du championnat formé par Jarvis-Laurent-Tung sur la #38 du Jackie Chan DC Racing. 

Dans les rangs du GTE, la bagarre a fait rage comme à chaque fois. La pole position est revenue à la Porsche 911 RSR de Richard Lietz et Frédéric Makowiecki, qui a devancé les deux Ford GT de quatre et cinq dixièmes. La première Ferrari AF Corse est quatrième, aux mains de Sam Bird et Davide Rigon. Le Clearwater Racing a signé le meilleur temps du GTE Am avec sa Ferrari 488.

Les 6 Heures de Fuji auront lieu dimanche, avec un départ donné à 11 heures au Japon, soit 4 heures du matin en France. Les prévisions météo ne sont pas exceptionnelles et pourraient mener à certains ajustements, ou des périodes de neutralisation, sur lesquelles la direction de course n'exclut pas de communiquer d'ici demain.  

 6 Heures de Fuji - Qualifications LMP

 #PilotesÉquipeCat.TempsÉcart
1 2 germany Timo Bernhard 
new_zealand Brendon Hartley 
new_zealand Earl Bamber 
Porsche LMP Team LMP1 1'35.160  
2 1 germany André Lotterer 
switzerland Neel Jani 
united_kingdom Nick Tandy 
Porsche LMP Team LMP1 1'35.231 0.071
3 8 united_kingdom Anthony Davidson 
japan Kazuki Nakajima 
switzerland Sébastien Buemi 
Toyota Gazoo Racing LMP1 1'35.355 0.195
4 7 japan Kamui Kobayashi 
united_kingdom Mike Conway 
argentina José María López 
Toyota Gazoo Racing LMP1 1'36.630 1.470
5 13 brazil Nelson Piquet Jr. 
denmark David Heinemeier Hansson 
switzerland Mathias Beche 
Vaillante Rebellion LMP2 1'44.196 9.036
6 31 brazil Bruno Senna 
france Julien Canal 
france Nicolas Prost 
Vaillante Rebellion LMP2 1'44.925 9.765
7 38 united_kingdom Oliver Jarvis 
china Ho-Pin Tung 
france Thomas Laurent 
Jackie Chan DC Racing LMP2 1'45.078 9.918
8 36 france Nicolas Lapierre 
brazil André Negrao 
united_states Gustavo Menezes 
Signatech Alpine Matmut LMP2 1'45.927 10.767
9 37 china David Cheng 
france Tristan Gommendy 
united_kingdom Alex Brundle 
Jackie Chan DC Racing LMP2 1'46.109 10.949
10 26 russia Roman Rusinov 
france Pierre Thiriet 
united_kingdom James Rossiter 
G-Drive Racing LMP2 1'46.205 11.045
11 25 russia Vitaly Petrov 
switzerland Simon Trummer 
mexico Roberto Gonzalez 
CEFC Manor TRS Racing LMP2 1'47.354 12.194
12 24 france Jean-Éric Vergne 
united_kingdom Ben Hanley 
united_kingdom Matt Rao 
CEFC Manor TRS Racing LMP2 1'47.411 12.251
13 28 france François Perrodo 
france Emmanuel Collard 
france Matthieu Vaxiviere 
TDS Racing LMP2 1'47.989 12.829

 6 Heures de Fuji - Qualifications LM GTE

 #PilotesÉquipeCat.TempsÉcart
1 91 austria Richard Lietz 
france Frederic Makowiecki 
Porsche GT Team PRO 1'47.577  
2 67 united_kingdom Harry Tincknell 
united_kingdom Andy Priaulx 
Ford Chip Ganassi Team UK PRO 1'48.018 0.441
3 66 germany Stefan Mücke 
france Olivier Pla 
Ford Chip Ganassi Team UK PRO 1'48.139 0.562
4 71 united_kingdom Sam Bird 
italy Davide Rigon 
AF Corse PRO 1'48.195 0.618
5 92 denmark Michael Christensen 
france Kévin Estre 
Porsche GT Team PRO 1'48.265 0.688
6 95 denmark Marco Sørensen 
denmark Nicki Thiim 
Aston Martin Racing PRO 1'48.578 1.001
7 51 united_kingdom James Calado 
italy Alessandro Pier Guidi 
AF Corse PRO 1'48.702 1.125
8 97 united_kingdom Darren Turner 
united_kingdom Jonathan Adam 
Aston Martin Racing PRO 1'49.125 1.548
9 61 ireland Matt Griffin 
singapore Mok Weng Sun 
japan Keita Sawa 
Clearwater Racing AM 1'49.408 1.831
10 77 germany Christian Ried 
italy Matteo Cairoli 
germany Marvin Dienst 
Dempsey-Proton Racing AM 1'49.734 2.157
11 98 portugal Pedro Lamy 
canada Paul Dalla Lana 
austria Mathias Lauda 
Aston Martin Racing AM 1'49.784 2.207
12 86 united_states Mike Hedlund 
united_kingdom Ben Barker 
united_kingdom Nick Foster 
Gulf Racing AM 1'49.866 2.289
13 54 italy Francesco Castellacci 
spain Miguel Molina 
switzerland Thomas Flohr 
Spirit of Race AM 1'50.797 3.220
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