Toyota développe encore la version 2017 de sa TS050 Hybrid

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Toyota développe encore la version 2017 de sa TS050 Hybrid
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4 nov. 2017 à 14:29

Toyota a relancé le développement de sa TS050 Hybrid pour tenter de compter plus de victoires que Porsche au terme de la saison 2017 du FIA WEC.

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sebastien Buemi, Anthony Davidson, Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sébastien Buemi, Anthony Davidson, Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sébastien Buemi, Anthony Davidson, Kazuki Nakajima
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez, #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sébastien Buemi, Anthony Davidson, Kazuki Nakajima
Pole position pour Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez, Toyota Gazoo Racing
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Sébastien Buemi, Anthony Davidson, Kazuki Nakajima

Le constructeur japonais a pu utiliser des ressources pour le développement de son actuelle LMP1 car il ne prévoit pas de concevoir d'évolution majeure de la TS050 pour 2018-2019 en cas de prolongement de son implication dans la discipline.

Directeur technique de Toyota Motorsport GmbH, Pascal Vasselon a confié à Motorsport.com : "Habituellement, à cette période de l'année nous développons la voiture pour l'année prochaine, mais quand il est devenu clair que nous n'aurions pas besoin de la voiture de l'année prochaine, nous avons pu relancer le développement pour cette année. Nous respectons notre homologation de base, mais il y a des pièces optionnelles qui peuvent être un peu développées."

Vasselon a expliqué que les premières évolutions étaient arrivées à temps pour la manche de Fuji le mois dernier, où la Toyota #8 s'était imposée, tandis qu'il y avait de nouveaux développements à Shanghai ce week-end. Il a indiqué que le processus était "en cours" et qu'il y aurait davantage d'évolutions pour la finale du championnat à Bahreïn ce mois-ci.

Toyota a réduit le développement d'une nouvelle version de la TS050 pour l'an prochain à deux reprises : la première quand Porsche a annoncé en juillet son retrait du LMP1, puis quand il est devenu clair qu'il n'y aurait pas de nouvelle équipe d'usine à rejoindre le WEC dans un avenir immédiat.

Vasselon a révélé que l'objectif de Toyota pour 2017 était désormais de battre Porsche au nombre de victoires. "L'écart au championnat [pilotes] est de 39 points, donc nous avons besoin d'un abandon de la Porsche #2 et ça n'est pas entre nos mains ; mais gagner des courses, ça dépend de nous", a-t-il souligné. "Nous pouvons égaliser ici [à Shanghai] puis viser le fait de prendre l'avantage lors de la dernière course à Bahreïn."

Mike Conway et Kamui Kobayashi ont décroché la pole position pour les 6 Heures de Shanghai, qui auront lieu dimanche, avec la Toyota #7.

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Séries WEC
Événement Shanghai
Lieu Shanghai International Circuit
Équipes Toyota Racing
Auteur Gary Watkins
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