Toyota s'offre une séance de découverte à Sebring

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Toyota s'offre une séance de découverte à Sebring
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4 févr. 2019 à 15:18

Toyota va rouler pour la première fois à Sebring cette semaine, à l'occasion d'une session d'essais destinée à préparer la prochaine manche du FIA WEC.

Toyota sera en piste à partir de mardi et pour trois journées d'essais sur le circuit de Sebring, avec ses deux TS050 Hybrid. Les six pilotes titulaires du programme LMP1 seront présents, y compris Fernando Alonso. Le constructeur japonais a réservé la piste floridienne afin d'y gagner en expérience, car il n'a jamais fait rouler ses prototypes sur ce circuit bosselé et long de 6,02 km.

Le mois prochain, le WEC renouera avec la compétition à Sebring pour la première fois depuis la manche inaugurale du championnat qui s'y était déroulée en 2012. Cette fois-ci, il s'agira toutefois des 1000 Miles de Sebring, épreuve disputée à la veille des 12 Heures de Sebring comptant pour le championnat IMSA.

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Cette découverte de la piste américaine sera précieuse pour l'unique équipe d'usine de la catégorie LMP1, sans néanmoins être primordiale. Des essais officiels pour l'ensemble des concurrents du plateau sont également programmés en mars, une semaine avant l'épreuve.

"Ce n'est pas absolument indispensable, car nous avons fait beaucoup de développement modélisé, et nos conclusions sont que les bosses de Portimão [où les équipes réalisent de nombreux essais hivernaux] sont du même type que celles de Sebring", explique Pascal Vasselon, directeur technique de Toyota. "Nous avons envisagé plusieurs fois d'abandonner cette session, mais nous avons finalement réussi à l'intégrer à notre budget." 

Toyota a ouvert cette session privée aux équipes souhaitant y participer. L'invitation a été acceptée par DragonSpeed en LMP1 comme en LMP2, Jackie Chan DC Racing en LMP2 et Ford en GTE.

Cette semaine, la nouvelle voie des stands créée spécialement pour accueillir le WEC en même temps que les 12 Heures de Sebring devrait déjà être opérationnelle. Le mois prochain, les 1000 Miles auront lieu le vendredi 15 mars, avec un départ donné à 16h, heure locale.

Avec Gary Watkins  

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Séries WEC
Événement 1000 Miles de Sebring
Équipes Toyota Racing
Auteur Basile Davoine
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