Toyota inévitablement favori à Silverstone ?

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Toyota inévitablement favori à Silverstone ?
Par : Basile Davoine
11 avr. 2017 à 15:00

Entre les enseignements du Prologue et les choix de kit aéro, on peut être tenté de désigner le constructeur japonais comme le favori du week-end. La piste confirmera-t-elle ce sentiment ?

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Yuji Kunimoto
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima
Anthony Davidson, Toyota Racing
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#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Yuji Kunimoto
Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Toyota Racing
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima, #7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Yuji Kunimoto
#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Yuji Kunimoto

Après un Prologue réussi à Monza, Toyota visera ni plus ni moins que la victoire pour l'ouverture du championnat à Silverstone ce week-end. Le constructeur japonais a présenté une TS050 Hybrid qui a tout d'une nouvelle voiture, bien que la monocoque soit identique à l'année passée, conformément à l'accord passé avec Porsche. Cette première épreuve de la saison sera également un test grandeur nature pour la nouvelle motorisation du prototype nippon, entièrement revue tout en conservant le même type de technologie. 

À Silverstone débutera le duel qui va opposer toute l'année Toyota à Porsche, Audi ayant quitté le LMP1. La manche britannique, comme la suivante à Spa, sera teintée d'un double objectif : bien se lancer dans cette nouvelle campagne, mais aussi avoir Le Mans à l'esprit. Et les approches diffèrent, car si Porsche a fait le pari de débuter l'année avec son kit aéro typé "Le Mans", Toyota disposera d'un package avec des appuis élevés. De quoi en faire le favori ?

"Silverstone est un circuit pour les appuis aérodynamiques élevés, et je pense que notre voiture peut y être forte", estime Sébastien Buemi, qui partagera le cockpit de la #8 avec Anthony Davidson et Kazuki Nakajima. "J'ai de bons souvenirs là-bas, j'y ai décroché mon premier podium en WEC en 2013, nous avons gagné l'année suivante, et j'ai décroché un autre podium en 2015." 

"C'est difficile de dire à quoi nous pouvons nous attendre. En regardant les résultats du Prologue, nous pensons être compétitifs. Maintenant, nous devons le confirmer."

Grande première pour López

Toyota a connu un hiver très intense, lors duquel il a fallu décupler les efforts pour préparer le nouveau prototype. Le changement majeur cette saison concerne également l'engagement à Spa et aux 24 Heures du Mans d'une troisième voiture. En attendant ces deux échéances, charge aux deux équipages "réguliers" du WEC de bien lancer le millésime 2017. Avec un changement au sein de l'un des deux trios, puisque José María López a remplacé Stéphane Sarrazin aux côtés de Mike Conway et Kamui Kobayashi.

"Je suis vraiment impatient de participer à ma première course en LMP1, la première pour Toyota", se réjouit l'Argentin, qui a remporté les trois dernières couronnes mondiales en WTCC. "Les essais se sont bien passés, et je me sens déjà comme chez moi dans l'équipe. Avec Mike et Kamui, j'ai rapidement développé de bonnes relations. Je suis impatient de courir avec eux ce week-end." 

"Cela fait longtemps que j'ai couru à Silverstone, mais ce sera une bonne chose d'y revenir. C'est un circuit à haute vitesse, et je suis certain que la TS050 Hybrid nous permettra de nous amuser là-bas."

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